septiembre 22, 2021

Inspiration4: Porque la primera misión completamente privada de SpaceX es un gran problema

En lugar de acoplarse a la Estación Espacial Internacional (ISS) como las otras misiones tripuladas de SpaceX, la nave espacial Crew Dragon de la misión permanecerá en la órbita de la Tierra durante tres días por sus propios medios.La tripulación comerá, beberá, dormirá y usará el baño dentro de los límites. de su nave espacial, llamada Resilience, que cuenta con aproximadamente tres veces el volumen interior de un automóvil grande. Para mantenerlos ocupados, la puerta de acoplamiento de la nave espacial, que normalmente se usaría para conectarse a la ISS, se ha convertido en una cúpula de vidrio, lo que brinda a la tripulación impresionantes vistas panorámicas de la Tierra y el universo más allá.

Más allá de esto, los objetivos de la misión son limitados. Hay algunos experimentos científicos planeados, pero el aspecto más notable de la misión es lo que hará. No que suceda. En particular, ninguno de los miembros de la tripulación piloteará directamente la nave espacial. En cambio, se controlará de forma autónoma y con la ayuda del control de la misión en la Tierra. No es un cambio trivial, explica McDowell, y conlleva riesgos. «Por primera vez, si los sistemas automatizados no funcionan, podría tener serios problemas», dice. «Lo que muestra es una mayor confianza en el software y los sistemas de control automático que permiten a los turistas volar sin un acompañante».

Todo esto se combina para hacer del lanzamiento de Inspiration4 un momento emocionante en los vuelos espaciales tripulados, aunque se ha intentado anteriormente. En la década de 1980, la NASA esperaba comenzar algo similar: el Programa de Participantes de Vuelo Espacial, un esfuerzo para brindar a varios ciudadanos privados la oportunidad de volar al espacio en el transbordador espacial. «Se consideró que algunos de los astronautas eran un poco reservados en sus descripciones de vuelo», dice el autor Alan Ladwig, quien dirigió el programa. La NASA quería personas que pudieran comunicar mejor la experiencia y seleccionó a un maestro, un reportero y un artista.

Sin embargo, el programa ha llegado a un final trágico. Su primera participante, Christa McAuliffe, una maestra de New Hampshire, murió en la explosión del transbordador espacial Challenger de 1986 junto con otros seis miembros de la tripulación. El programa fue cancelado y el programa del transbordador espacial en su conjunto se detuvo. Los expertos una vez predijeron que realizaría cientos de misiones por año, pero durante los próximos 25 años, solo se realizaron otros 110 lanzamientos, hasta que los transbordadores se retiraron en 2011.

La mayoría de los viajes espaciales seguirán siendo responsabilidad de los astronautas profesionales y de los extremadamente ricos por el momento. Si no es rico, aún estará limitado a postularse para concursos o esperar un boleto de un benefactor rico, tal vez no el glorioso futuro de los viajes espaciales que muchos imaginaron.

Pero Inspiration4 muestra que existen oportunidades para que personas más «normales» vayan al espacio, aunque sean pocas y distantes entre sí. «Es un hito en el acceso humano», dice el historiador espacial John Logsdon, profesor emérito del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington. “En un sentido muy simplista, significa que cualquiera puede ir. «No volarás en un Pan Am avión espacial en camino a un hotel espacial giratorio gigante, pero quién sabe lo que depara el futuro. «Esta es una industria completamente nueva en su infancia y estamos viendo los primeros pasos», dice Forczyk. «No sabemos hasta dónde llegará».

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