Jimmy Wales de Wikipedia ha lanzado una alternativa a Facebook y Twitter

El cofundador de Wikipedia, Jimmy Wales, está lanzando un sitio de redes sociales llamado WT: Social. La plataforma tiene como objetivo competir con Facebook y Twitter, excepto que en lugar de financiarla mediante publicidad, Wales está tomando una página del libro de jugadas de Wikipedia y la financia a través de donaciones de usuarios.

«El modelo de negocio de las empresas de medios sociales de publicidad pura es problemático», dijo Wales al Financial Times. «Resulta que el gran ganador es el contenido de baja calidad».

WT: Social comenzó como Wikitribune, un sitio que publicaba noticias originales con artículos de verificación de hechos y subediciones de la comunidad. La iniciativa nunca ha tenido mucho éxito, por lo que Gales la está trasladando a la nueva plataforma con un enfoque más en las redes sociales.

«En lugar de optimizar nuestro algoritmo para crear adicción y seguir haciendo clic en usted, solo ganaremos dinero si elige voluntariamente apoyarnos, lo que significa que nuestro enfoque no está en los clics, pero de hecho son significativos para su vida».

El sitio seguirá publicando artículos, pero en lugar de priorizar el contenido con más «me gusta», sus algoritmos enumerarán primero las historias más recientes. Sin embargo, el fundador está dispuesto a agregar una característica de «voto positivo» similar a la de Reddit en el futuro.

Wales dice que espera alimentar a grupos especializados, que a veces son censurados o eliminados de Facebook y Twitter. Sin embargo, esto no significa que las personas puedan publicar lo que quieran sin temor a ser eliminadas. Gales no quiere que se convierta en una red de odio.

«Fomentaremos un entorno en el que se eliminen los malos actores porque es correcto, no porque afecte repentinamente nuestros resultados», dijo.

Actualmente, WT: Social tiene alrededor de 50,000 usuarios y solo se lanzó hace un mes. La plataforma será gratuita para unirse, pero actualmente los suscriptores están incluidos en una lista de espera «corta» a menos que donen o inviten a amigos a registrarse.

«Obviamente, la ambición no son 50.000 o 500.000, sino 50 y 500 metros», dijo Wales.

«Si pasamos de 400 usuarios hoy (¡estás en la planta baja!) A 400 millones, habremos revolucionado Internet y mostrado una forma mejor y más saludable de compartir información y colaborar entre nosotros».

El movimiento está en línea con una filosofía general dentro de la comunidad de Wikipedia. A principios de este año, el cofundador de Wikipedia, Larry Sanger, escribió una «Declaración de Independencia Digital» y pidió a la gente que boicoteara las plataformas de redes sociales el 4 y 5 de julio.

«Tenemos los derechos digitales de libertad de expresión, privacidad y seguridad», dijo Sanger en ese momento. «Como el viejo rey Jorge, las grandes redes sociales han abusado sistemáticamente de nuestros derechos».

Queda por ver si WT: Social puede ganar terreno frente a los titanes de las redes sociales como Facebook y Twitter. Otros lo han probado con poca suerte. El intento del gigante de las búsquedas Google de ingresar al mercado con Google+ tampoco alcanzó el tamaño y el poder de Facebook.

Pedir a los usuarios que donen también parece una señal en contra de la plataforma alternativa. Sin embargo, Wikipedia ha estado operando con ese modelo durante 18 años. Tendremos que esperar para ver si la red puede avanzar frente a una competencia muy dura.

Crédito de imagen de cabecera: Joi Ito a través de Flickr

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