abril 19, 2021

La carrera comenzó para una prueba covid-19 que puedes llevar a casa

El kit será diseñado y fabricado por GSK Consumer Healthcare. GSK ya vende pasta de dientes, chicle de nicotina y medicamentos de venta libre a los consumidores.

CRISPR es mejor conocido como la herramienta de modificación genética utilizada para modificar animales o corregir enfermedades genéticas. Pero también se puede usar en pruebas de diagnóstico porque puede centrarse en información genética muy específica, como la secuencia genética de un virus y, por lo tanto, desencadenar una señal visible, similar a las barras que aparecen en una prueba de embarazo en el hogar.

La pandemia agregó propelente detrás de la idea de usar CRISRP para las pruebas. Esto se debe a que la tecnología tiene características que hacen factible una prueba portátil: es rápida, requiere pocas máquinas y funciona en muestras ásperas, como saliva o moco.

«Es el último caso de uso para CRISPR», dice Trevor Martin, CEO de Mammoth. «Nuestra opinión es que estaría en el formato de una prueba de embarazo».

En este momento, las pruebas más precisas de covid-19 son pruebas moleculares realizadas en laboratorios centrales, que generalmente usan una técnica llamada PCR, que requiere varios pasos de procesamiento. El objetivo de compañías como Mammoth es omitir la PCR, lo que hace innecesarios equipos costosos y técnicos calificados.

«Desea hacer el tipo de prueba que está haciendo en casa con el mismo nivel de precisión que un laboratorio», dice Martin. «No quieres un compromiso, y hasta ahora no ha sido posible».

Prototipo de prueba Covid-19
Un prototipo de la nueva prueba covid-19 de Mammoth.

CIENCIA MAMÁ

En abril, investigadores de la Universidad de California que trabajaban con Mammoth demostraron que CRISPR podía detectar el coronavirus. Lo mismo hicieron otras dos compañías de diagnóstico que trabajan con tecnología, Sherlock Biosciences y Caspr Biotech. “Llevar un producto al mercado no significa demostrar cómo funciona la tecnología. Tomó un día ”, dijo el CEO de Sherlock, Rahul Dhanda, durante una entrevista en marzo.

Posteriormente, su compañía obtuvo la aprobación de emergencia para vender una versión solo para laboratorio de su prueba CRISPR, aunque aún no está en uso.

Prueba casera

No está claro cuántas pruebas caseras harían realmente para controlar la pandemia o limitar nuevas infecciones. Un análisis realizado por el Imperial College encontró que el cribado regular de covid-19 debería usarse con grupos de alto riesgo, por ejemplo, para evaluar a los profesionales de la salud cada semana. Ese análisis vio menos beneficios al evaluar a la población en su conjunto que pedirle a las personas con síntomas que se auto-pongan en cuarentena.

Si las personas realizan pruebas en el hogar, es posible que no denuncien los resultados a las autoridades de salud, lo que limita la visibilidad de la propagación de la pandemia. Sin un médico involucrado, tampoco pueden obtener o seguir consejos médicos sobre cuarentena o notificar a los contactos.

«Proporcionar pruebas en el hogar a personas sin un componente de informe requerido significa perder información de salud pública potencialmente crítica», dice Donald Thea, profesor de salud global en la Universidad de Boston.

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