abril 20, 2021

La guía del CEO para reabrir el lugar de trabajo de manera segura

Quizás la mayor implicación importante de la reapertura de las economías nacionales es que la responsabilidad y, por lo tanto, la responsabilidad de enfrentar la pandemia de covida-19 pasará del sector público al privado. Los CEOs de Fortune 500 para propietarios de pequeñas empresas pronto tomarán decisiones que afectarán no solo la salud de su negocio, sino también a su gente – empleados, contratistas, clientes, proveedores – que a su vez afectan la salud de sus familias, amigos. y vecinos. Con tanto en juego, ¿cómo deberían planear los líderes empresariales operar en la fase de recuperación posterior al hogar?

Aquí hay un marco simple pero poderoso para crear un plan.

La crisis actual es causada por un problema de salud: todavía no tenemos un tratamiento o vacuna para el nuevo coronavirus. Los gerentes tienen poco control sobre esto. Pero hasta que se resuelva el problema de salud, el lugar de trabajo será una oportunidad para que las personas infectadas infecten a otros. Esto crea un problema de gestión que requiere soluciones de gestión y los gerentes tienen control sobre ellas.

El problema de gestión es causado por una brecha de información … Si tuviéramos esa información, no habría crisis económica.

El problema de gestión es si reabrir empresas y cómo hacerlo, dado que la propagación del virus en el lugar de trabajo sigue siendo una amenaza real. El problema de manejo es causado por una brecha de información: no sabemos quién tiene el virus (infeccioso), quién lo tiene (inmune) y quién nunca lo ha tenido (sensible). Si tuviéramos esta información, no habría crisis económica. Simplemente exigiríamos a las personas infectadas que se pongan en cuarentena, mientras que la gran mayoría que goza de buena salud vive la vida de la forma habitual. En otras palabras, no tener esa información nos está costando aproximadamente $ 375 mil millones al mes a nivel mundial. En ausencia de esta información, para comenzar la recuperación económica tenemos que resolver el problema de gestión.

Hay dos tipos de soluciones para el problema de gestión. Primero, soluciones basadas en información implica predecir quién es contagioso y quién es inmune y, por lo tanto, utiliza esta información para decidir quién debe ingresar al lugar de trabajo. Segundo, dado que estas predicciones inevitablemente serán imperfectas:soluciones siempre activas son tecnologías y procesos que limitan la propagación del virus cuando entran personas infectadas. Lockdown es la solución más extrema siempre activa; reabrir requiere más matices.

Soluciones basadas en información.

Hay varias formas de recopilar información sobre aquellos que corren el riesgo de ser contagiosos. Más obviamente, las personas pueden hacerse la prueba del nuevo coronavirus (p. Ej., Con hisopos nasofaríngeos). Estas pruebas a veces pueden ser poco confiables, no siempre están disponibles y los resultados pueden llevar días. Con el tiempo, sin embargo, esto debería mejorar. Eventualmente, esperamos que las organizaciones realicen pruebas frecuentes y generalizadas de los empleados.

Otra forma de recopilación de información es el monitoreo de los síntomas, especialmente los leves que el paciente puede no notar. En algunos países, las personas ya tienen control de temperatura antes de poder ingresar a una oficina, restaurante, avión o metro. Esto es útil pero imperfecto: algunas personas con fiebre no tendrán coronavirus, mientras que otras sin fiebre aún pueden estar infectadas. La combinación de controles de temperatura con otra información de diagnóstico como radiografías de tórax hospitalarias y niveles de oxígeno en la sangre puede mejorar la precisión. Estas formas de recopilación de información pueden ser menos precisas que las pruebas directas para el virus, pero pueden ser más baratas, más rápidas y más fáciles de implementar para los empleadores de manera regular y a gran escala.

También hay formas de monitorear diferentes partes del lugar de trabajo en busca de signos de una epidemia, incluso si no sabe quién está infectado. Se están desarrollando sensores capaces de detectar coronavirus en el aire. Otras pruebas pueden detectar sus rastros en las aguas residuales. Las herramientas de aprendizaje automático podrían combinar esto e información de otros sensores para predecir la probabilidad de que alguien en un edificio o vecindario esté infectado y ordenar pruebas individuales para todos. En nuestro libro Máquinas de previsión, hemos descrito cómo los avances en inteligencia artificial permiten pronósticos cada vez más complejos de una amplia variedad de fuentes de datos como estas.

El problema es que las soluciones basadas en información son probabilísticas y algunos errores son inevitables. El fraude con tarjetas de crédito es un buen ejemplo. Supongamos que un banco recibe un aviso de que es probable que una transacción con tarjeta de crédito sea 1% fraudulenta. ¿Debería el banco rechazar la transacción o permitir que continúe? ¿Cómo debería depender esto de la rentabilidad del cliente para el banco?

Lo mismo ocurre con el coronavirus: ¿su negocio debería seguir funcionando si hay un 1% de posibilidades de que una persona infectada atraviese la puerta? ¿Qué pasa con una probabilidad del 5% o una probabilidad del 0.1%? La respuesta depende de los beneficios de costos, de la importancia de abrir el lugar de trabajo físico en comparación con el riesgo de infección. De hecho, esta es la razón por la cual los supermercados, farmacias y otros negocios esenciales permanecieron abiertos durante la crisis sin una solución basada en información: porque los beneficios de permanecer abiertos son obviamente tan grandes. Por otro lado, muchas empresas de servicios profesionales pueden funcionar bastante bien de forma remota, por lo que sus lugares de trabajo físicos permanecen cerrados.

Incluso si no puede reducir la probabilidad de que el virus ingrese al lugar de trabajo a cero, puede limitar su impacto si entra. Ingrese soluciones siempre activas.

Soluciones siempre activas

Hasta que aumenten las soluciones de gestión de la información que discutimos anteriormente, las soluciones siempre activas serán el enfoque principal que los gerentes utilizarán para reabrir sus negocios.

Cualquier decisión que antes se hubiera tomado sobre la base de la productividad y la eficiencia ahora también debe considerar la posibilidad de infección. En el negocio de los restaurantes, el flujo de personas dentro y fuera de la cocina es ahora un problema para controlar el riesgo de infección. En la industria de la moda minorista, las decisiones sobre tener vestuarios e incluso permitir que los clientes prueben artículos ahora son problemas para controlar el riesgo de infección. Cambiar entre documentos físicos y digitales ahora reduce el riesgo de infección y aumenta la eficiencia y desperdicia menos papel. El riesgo de transferir el virus a través del intercambio de dinero aumenta las ventajas relativas de los sistemas de pago digital.

Hasta la fecha, hemos visto dos tipos principales de soluciones que siempre están activas. El primer tipo no cambia el número o la naturaleza de las interacciones, pero tiene como objetivo hacerlas menos riesgosas. Los artículos tales como máscaras, desinfectantes para manos y pantallas de plexiglás en los mostradores de recepción y cajas de tiendas caen en esta categoría.

El segundo tipo son soluciones que tienen como objetivo hacer que las personas interactúen menos. Estos incluyen espacios físicos rediseñados (para minimizar las interacciones o superficies de alto contacto), flujos de trabajo rediseñados (para permitir que el trabajo se realice en paralelo o en secuencia en lugar de conjuntamente) y procesos de gestión de personas rediseñados (para minimizar interacciones entre grupos o equipos). Las reducciones de capacidad, tanto para empleados (a través de despidos y despidos) como para clientes (a través de límites de ocupación) entran en esta categoría.

Las soluciones siempre activas implican costos adicionales para la empresa. Hay costos directos para cosas como dispositivos de protección y limpieza más frecuentes. Si la solución siempre activa implica una capacidad reducida, las ganancias disminuirán. Finalmente, el rediseño de espacios, flujos de trabajo y procesos puede resultar en una menor productividad, mayor ineficiencia o trabajadores descontentos. Por supuesto, algunos cambios podrían aumentar la productividad. Algunas compañías, particularmente aquellas en ciudades congestionadas como Nueva York, informan que trabajar desde casa las ha hecho más productivas, principalmente porque elimina los viajes largos.

En la próxima fase de la recuperación de covid-19, muchos CEO de grandes corporaciones comenzarán a comportarse como presidentes y primeros ministros.

Los diferentes tipos de empresas se prestan de manera diferente a las soluciones siempre activas. Es más fácil mantener el alejamiento social en los centros de jardinería que en los salones de belleza. Algunas compañías optan por no abrir incluso si están autorizadas: muchos restaurantes han optado por mantener cerrados sus servicios de restaurante porque, con la distancia social, no pueden permitir un número suficiente de clientes a la vez para compensar los costos de los limpiadores y esperar personal.

Tus opciones

Como gerente, usted es responsable de construir las soluciones basadas en información y siempre activas de su organización. Debe decidir cuánta información recopilar sobre quién es contagioso e inmune; cómo recopilar esta información y con qué frecuencia; y cómo actuar sobre esto, en función del riesgo que su organización está dispuesta a asumir. También es necesario decidir cómo modificar los procesos diarios para limitar la propagación de la enfermedad en caso de que una persona infectada llegue al lugar de trabajo y considerar cómo estos cambios afectarán tanto la seguridad como la productividad. No tiene sentido llevar a los trabajadores de vuelta a la oficina si las soluciones siempre activas les impiden hacer su trabajo mejor de lo que lo harían en casa.

Juntas, estas decisiones determinarán si su negocio puede sobrevivir y prosperar mientras espera un tratamiento o una vacuna. Estas decisiones implican compromisos calculados, una comprensión del riesgo y una voluntad de innovar.

En la próxima fase de la recuperación de covid-19, muchos CEO de grandes corporaciones comenzarán a comportarse como presidentes y primeros ministros. Informarán su número de infecciones y muertes, explicarán sus estrategias para mantener las curvas planas, decidirán qué tan rápido aflojar las medidas de aislamiento y cambiar al modo de gestión de crisis en caso de una epidemia. Algunos serán más como Estados Unidos, otros más como Suecia. Se examinarán los casos atípicos, aquellos que eligen estrategias inusuales o sufren más infecciones que sus pares. Su desafío es que cada decisión implica un compromiso entre las ganancias y la seguridad a corto plazo y, por lo tanto, toma algunos riesgos. Si la tragedia golpea, como probablemente sucederá para algunos, entonces la pregunta central no será una simple asignación de culpa, sino si el riesgo que corrieron fue prudente.

Los autores son arquitectos del Creative Destruction Lab (CDL), una organización sin fines de lucro con la misión de acelerar la comercialización de la ciencia para el mejoramiento de la humanidad. Su nuevo programa de recuperación de CDL es compatible con empresas comerciales que desarrollan soluciones basadas en información para la crisis de covid-19. Joshua Gans es el autor de Economía en la era de Covid-19 (MIT Press, 2021).

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