noviembre 26, 2022

La historia entre bastidores de cómo Sonic 2 se convirtió en la carta de triunfo de Sega

A pesar de una avalancha de rumores desde su lanzamiento original en 1991, muchos aún consideran que Sonic the Hedgehog 2 es el pináculo de la serie. Sonic the Hedgehog 2 recibió una lluvia de elogios tras su lanzamiento en 1992 y, sorprendentemente, esa excelente reputación no se ha desvanecido décadas después. Les pedimos a las personas detrás del éxito del juego que compartieran cómo la segunda entrega de Sonic se ha convertido en una de las fuerzas impulsoras detrás de Sega en su lucha contra Nintendo.

Tras el gran éxito del desarrollo de Sonic the Hedgehog en Japón, Sega trasladó los esfuerzos de desarrollo de la secuela al Instituto Técnico de Sega recientemente fundado en los Estados Unidos. Sega eligió a Mark Cerny para dirigir STI, quien desde entonces ha ayudado a crear otras mascotas como Crash Bandicoot y Spyro the Dragon. Los miembros clave del equipo de desarrollo original, como el creador de la serie Yuji Naka, se mudaron a los Estados Unidos para trabajar en la secuela del título insignia de Genesis.

«El equipo de desarrollo se mudó a San Francisco durante el desarrollo de Sonic the Hedgehog 2 y pudimos reconocer el gran [power] de nuestro título en los EE. UU. y escuchar las opiniones de los niños «, dice Naka. «Creo que fue una buena influencia para el equipo de desarrollo».

Al Nilsen, ex director de marketing de Sega of America, dice que el equipo decidió hacer todo lo posible para asegurarse de poder seguir el debut de su mascota con otro éxito de taquilla. “Lo que pasa con las secuelas, ya sea un libro, una película o un videojuego, es que las secuelas no siempre valen la pena y, en muchos casos, apestan”, dice. El equipo de desarrollo sabía que tenía que subir la apuesta para la tan esperada secuela, y el equipo de Naka tenía muchas ideas. Sin embargo, una característica distintiva importante era permanecer. “Lo que permaneció igual fue la búsqueda de la velocidad por parte de Sonic”, dice Naka. «En Sonic The Hedgehog 2, aumentamos el límite de velocidad en comparación con el título anterior. Creo que esto demostró nuestra pasión por la velocidad. Este juego también tenía un modo 2P que intentamos instalar en Sonic The Hedgehog en la etapa posterior del desarrollo. Estoy muy feliz de que hayamos seguido haciendo eso y de que lo hayamos logrado en la secuela».

El ex director ejecutivo de Sega of America, Tom Kalinske, quien trabajó en estrecha colaboración con el equipo de desarrollo junto con Nilsen y la ex gerente de producto Madeline Schroeder, dice que la comunicación constante entre el equipo de producto y el equipo de desarrollo ha ayudado al proceso en esos días. Nilsen dice que el ciclo de retroalimentación ayudó al equipo a pulir Sonic 2 para convertirlo en el elogiado juego que tenemos hoy. «El juego probablemente podría haber sido tres veces más grande si hubiéramos dejado todo lo que había allí», dice. «Naka ​​y el equipo realmente hicieron un trabajo fenomenal editando lo que iba a entrar en el juego, y no tenían miedo de decir: ‘He estado trabajando en esto durante cuatro meses, no está funcionando’. Asumámoslo». afuera.’ [In] muchos juegos, esto no sucederá. Fue simplemente una gran gestión de proyectos».

Nilsen dice que Sonic 2 se sintió como un gran éxito por delante de casi todos los demás juegos que la compañía había visto. Debido a esta confianza, el equipo de marketing comenzó a redactar promociones elaboradas como «Sonic 2sday» y un póster teaser con el lema «¿Are You Up 2 It?» Sega apostó fuerte a que tenían un gran éxito de taquilla en sus manos y querían que fuera tanto una celebración como el lanzamiento de un producto.

Con Sonic 2, había tanto en juego para Sega que el juego se pulió hasta el último momento posible y luego dos personas en dos aviones separados lo llevaron a Japón para la producción, en caso de que algo saliera mal con un avión. El código llegó a Japón sin problemas, pero a pesar de la confianza de Sega, la pregunta seguía siendo si estaría a la altura de las expectativas del público o no.

Cuando se le pregunta qué significaría para Sega si Sonic 2 fallara, Nilsen hace una larga pausa antes de decir que es difícil de imaginar. «Creo que habría significado un cambio de enfoque para nosotros», dice. «Podríamos haber desconectado el día de Sonic 2 hasta mayo del 92, así que nos sentimos lo suficientemente bien con lo que habíamos visto en Sonic 2 como para saber que no iba a ser solo una secuela normal, sino que iba a ser una secuela mucho mejor. […]Pero si no [been good], habríamos entendido otra cosa. ¡Somos SEGA! Simplemente no sé qué es, y no quiero tener que pensar en ello, pero hubiéramos hecho otra cosa».

Afortunadamente para Nilsen, Sega no tuvo que preocuparse por idear un plan B. El juego terminó siendo considerado como uno de los mejores juegos de plataformas en 2D de los años 90 tanto por parte de los fanáticos como de la crítica. Impulsó las ventas del hardware Genesis hasta el punto en que era casi igual a Nintendo en términos de participación de mercado. Las etapas pulidas, desafiantes y creativas les dieron a los jugadores un campo de juego más grande en el que avanzar. La inclusión del movimiento principal dash spin de Sonic se ha sumado sustancialmente a las opciones de juego de los jugadores y el juego sirve como la introducción de Tails, el compañero más popular de la serie hasta la fecha. “No solo hicieron un buen juego, sino un juego fenomenal con nuevos elementos que lo hacen más grande y mejor”, dice Nilsen.

El actual jefe de Sonic Team, Takashi Iizuka, no trabajó en el juego, pero reconoce lo especial que es Sonic 2. «Como alguien que trabajó en Sonic 3, me duele decir esto, pero creo que Sonic 2 es realmente lo mejor de la serie clásica». de Sonic”, dice. «El diseño de niveles es muy, muy sólido. Hay muchas razones por las que creo que mucha gente todavía se inclina por Sonic 2. Sonic 2 nació en Estados Unidos con la combinación perfecta del personal de desarrollo de EE. UU. junto con el personal de desarrollo japonés y todos hablando, discutiendo y trabajando juntos donde todo el personal diría que era un gran juego para los gustos japoneses pero también un gran juego para los gustos estadounidenses Sonic 2 realmente capturó ese sentido general del diseño del juego y el diseño de niveles.

El legado de Sonic 2 sigue vivo hoy, aparece en una multitud de plataformas y sirve como el estándar de oro para todos los juegos 2D de Sonic. Uno de esos títulos es el recientemente lanzado Sonic Mania, que rinde homenaje a los juegos clásicos de la serie todo el tiempo. Sonic Mania asegura que el legado perdure, ya que no solo tuvo buenas críticas, sino que funcionó bien para Sega, ocupando un lugar destacado en las tiendas digitales como la eShop de Nintendo durante meses después de su lanzamiento. Sonic the Hedgehog 2 es un título innegablemente especial que consolidó el desenfoque azul de Sega como un verdadero contendiente para Mario, y hasta el día de hoy, los fanáticos, los críticos y sus creadores recuerdan el segundo esfuerzo del veloz erizo con gran afecto.


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