La historia no contada del insecto que casi hundió el lanzamiento de Dreamcast en Norteamérica

Dreamcast© Nintendo Life

Puede que Sega sea ahora un aliado de Nintendo, pero en el cambio de milenio seguía siendo un verdadero rival, con su consola de juegos definitiva, la Dreamcast, uniéndose a la N64 en un mercado que finalmente fue dominado por la PlayStation de Sony.

El Dreamcast puede haber sido la última tirada de dados de Sega en la industria del hardware, pero antes de que la compañía se desconectara y se convirtiera en un editor externo, la consola tuvo un lanzamiento bastante exitoso en América del Norte. Según el ex entrenador de Sega, John Byrd, el lanzamiento en sí casi no salió según el plan.

Hablando en el Podcast de Retro Hour, Byrd analiza un error del que, según él, nunca se ha hablado antes. Unos días antes del lanzamiento de la máquina en Norteamérica en septiembre de 1999, recibió comentarios de los reporteros de que algunos juegos estaban causando que sus consolas Dreamcast fallaran al azar y que todos los juegos en cuestión fueron creados por el editor Midway.

Byrd fue enviado rápidamente a la oficina de Midway en San Diego para averiguar cuál era el problema y, como sospechaba que tenía algo que ver con el controlador «Audio 64» desarrollado específicamente para el mercado norteamericano e incluido en los juegos de Midway, se llevó consigo al desarrollador de dicho piloto, quien, después de unos días, decidió escapar del lugar y tomarse unas vacaciones, dejando a Byrd solo para resolver el problema. En sus propias palabras, se dio cuenta de que si el error seguía sin resolverse, la culpa recaería únicamente sobre sus hombros.

Si bien solo los juegos de Midway sufrieron el accidente, si Byrd no podía averiguar exactamente qué lo estaba causando, existía el peligro de que pudiera potencialmente estar presente en otros juegos de lanzamiento o en futuros. Hasta que se descubrió la causa, siempre existía el riesgo de que el Dreamcast fuera calificado como defectuoso y defectuoso, lo que Sega naturalmente quería evitar con un lanzamiento de tan alto perfil.

Ready 2 Rumble Boxing fue uno de los títulos de Midway que causó el colapso de Dreamcast
Ready 2 Rumble Boxing fue uno de los títulos de Midway que causó el colapso de Dreamcast (Imagen: Midway)

Como Byrd le dice al equipo de Retro Hour, los millones gastados en el lanzamiento de Dreamcast en América del Norte estarían en riesgo si no trabajara con el equipo de Midway para corregir el error, que, cabe señalar, fue un verdadero heisenbug como parecía ser. totalmente aleatorio e incapaz de depurar y corregir correctamente. Fue solo cuando Byrd quitó el módem de la consola en un ataque de frustración que captó una pista vital: provocó que el juego se bloqueara.

Byrd sabía que el módem estaba conectado al bus G2, al igual que el chip de audio Yamaha AICA. El chip de sonido tenía un pin de entrada MIDI que, en el modelo japonés, estaba conectado a tierra. En el modelo norteamericano, el pin en cuestión se dejó «flotando» y resultó que esto era lo que causaba que el sistema fallara.

Sin embargo, el accidente fue causado por muchos elementos impredecibles, desde ruido térmico en la habitación hasta el sol o la posición de la luna, según Byrd. Cuando uno de estos elementos aleatorios hizo que el chip pensara que el pin estaba recopilando información MIDI, el controlador de Audio 64 se bloqueó y todo el sistema se bloqueó.

¿La solución? Se creó rápidamente una versión revisada del controlador de Audio 64 y se incluyó en las ediciones remasterizadas de los juegos Midway, y el desastre se evitó en gran medida. Los juegos afectados han sido retirados del mercado y reemplazados por los discos correctos (con un logotipo de «¡Caliente!» Y «¡Nuevo!» En la portada), pero han salido de diez a quince mil copias en libertad, y con el tiempo podrían convertirse en coleccionables.

Si bien el Dreamcast no fue el éxito que Sega esperaba, ciertamente no impidió que la compañía abandonara la industria del hardware, la historia de Byrd demuestra que podría haber sido mucho. muy peor; si el error no se hubiera descubierto y solucionado, el lanzamiento de Dreamcast habría sido un desastre.

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