La industria tecnológica recurre a enmascarar la diplomacia

China produce la mayor parte del EPP del mundo. En enero y febrero, cuando el coronavirus desgarró a Wuhan y el país murió, las fábricas de suministro chinas aumentaron la producción, lo que se complementó con una afluencia de donaciones de Estados Unidos y Europa.

Entonces China volvió a trabajar y su gobierno trató de revivir la economía. Con la propagación del virus al resto del mundo, la demanda de equipos médicos ha crecido hasta el punto de que los propietarios de las fábricas del sector han comenzado a jactarse de poseer yinqianji: máquinas de impresión de billetes. A medida que disminuyeron los pedidos de automóviles, ropa y otros bienes de consumo, los desesperados fabricantes especializados en estos productos cambiaron sus líneas para fabricar máscaras, guantes y ropa. Algunos de ellos tenían cuartos limpios y los conocimientos necesarios para fabricar EPP. Otros no.

Con la explosión de la demanda, el pago anticipado completo se ha convertido en la norma. El fraude y la falsificación de productos proliferaron. A principios de abril, el gobierno chino introdujo medidas para acabar con los EPI falsificados y se hizo aún más difícil enviar productos fuera de China. Los compradores entraron en pánico. «Nadie está pensando seriamente en estos días», dice Renaud Anjoran, auditor de la cadena de suministro de fabricación con sede en Hong Kong. «La gente está vinculando el dinero a la cuenta personal de un chico en un departamento que juega como intermediario, por transferencias de $ 2 millones».

Los especuladores abundan. Aku Zhang, vicepresidente de ventas internacionales de CMICS Medical Instrument Company en Shanghai, dice que los comerciantes se acercan regularmente a él y quieren pagar en efectivo por decenas de millones de máscaras KN95, un respirador chino de alta calidad. Asume que los compradores están conectados con los gobiernos, pero agrega que no tiene forma de saberlo con certeza.

Del otro lado de la cadena de suministro están los hospitales y los gobiernos, cuyos equipos de compras suelen ser cautelosos en la toma de decisiones y no están acostumbrados a manejar problemas complejos de la cadena de suministro. Antes de la epidemia, dependían de distribuidores médicos. Ahora, con los distribuidores sobrecargados, los dependientes se despiertan todas las mañanas con los correos electrónicos de corredores desconocidos. «Estamos recibiendo un tipo diferente de correo no deseado», dice Dan Rogan, quien compra suministros para prisiones, instalaciones juveniles y socorristas en el condado de Hennepin en Minnesota. Lily Liu, cofundadora de Operation Masks, dice que es comprensible que los compradores estén abrumados: «Es como si hubieras pasado de comprar en una tienda de comestibles a tener que revisar una granja de ganado solo para comer un filete». En los Estados Unidos, la falta de liderazgo en adquisiciones nacionales ha exacerbado el problema.

La carga aérea proporciona coronavirus
Un vuelo de carga que transporta más de 6 millones de artículos médicos, incluyendo máscaras faciales, kits de prueba, protectores faciales y trajes protectores desde Guangzhou, llega a Addis Abeba el 22 de marzo. Los suministros fueron donados por la Fundación Jack Ma y la Fundación Alibaba y se distribuirán desde Etiopía a países de África.

FOTOS AP / MULUGETA AYENE

Las compañías de tecnología, con su fuerza de trabajo global y capital de sobra en un momento en que la mayoría de las otras industrias se están contrayendo, están tratando de cerrar la brecha. «Sabemos cómo crear organizaciones y tenemos la capacidad de construir plataformas en línea», dice Liu. (Anteriormente cofundó Earn.com, una startup de criptomonedas que fue adquirida por Coinbase en 2018 por $ 120 millones).

Los gigantes tecnológicos chinos, en particular, tienen experiencia en la navegación de regulaciones gubernamentales complejas y en constante cambio. También necesitan mejorar la imagen. El fabricante de teléfonos inteligentes Xiaomi, que vende dispositivos de bajo costo en países en desarrollo, ha donado respiradores a India e Italia. Tencent ayudó al propietario de los New England Patriots, Robert Kraft, con un puente aéreo de equipo de protección que voló de Shenzhen a Boston en el 767 del equipo de la NFL.

En la mayoría de los casos, estas donaciones fueron organizadas independientemente por el gobierno chino, que otorga por separado aliados políticos con DPI. En marzo, China comenzó a enviar aviones de buena voluntad para suministros y equipos de expertos a países que considera amigables, incluidos Pakistán, Filipinas y Ucrania. Cuando un equipo médico chino llegó a Serbia, el presidente Aleksandar Vučić llegó a besar la bandera china. A pesar de que los médicos estadounidenses pidieron máscaras y fotos distribuidas en las redes sociales de enfermeras de Nueva York que usaban bolsas de basura como protección, ninguna de estas donaciones gubernamentales fue a los Estados Unidos. «Esta es una señal: un país que se está convirtiendo rápidamente en un epicentro de la pandemia y que también necesita urgentemente los DPI no está recibiendo donaciones de máscara», dice Yanzhong Huang, un miembro de alto rango para la salud mundial en el Consejo Relaciones exteriores Un artículo publicado por la agencia de noticias Xinhua a principios de marzo advirtió que China podría usar prohibiciones de exportación y «control estratégico sobre productos médicos» para sumergir a Estados Unidos «en el poderoso mar de coronavirus».

Pero el cofundador de Alibaba, Jack Ma, donó 500,000 kits de prueba de coronavirus y un millón de máscaras a los Estados Unidos. «Todo lo mejor para nuestros amigos en América» él tuiteó. El envío fue recibido y distribuido por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) en Atlanta, según el grupo Alibaba. (Los CDC no respondieron a una solicitud de comentarios). Las fundaciones Alibaba y Jack Ma también publicaron un manual para profesionales de la salud global que explica cómo tratar a los pacientes con covid-19 y los suministros médicos donados en todo el mundo, incluidos 54 países africanos. (Brian Wong, vicepresidente de Alibaba, se encuentra entre los líderes de la Operación Máscaras). Un portavoz de las fundaciones se negó a comentar sobre los envíos.

Para muchas compañías tecnológicas chinas, hacerse notar mientras el salvador es un anuncio astuto. «Tienen los fondos y el peso político, y es bueno para su misión corporativa», dice J. Norwell Coquillard, director ejecutivo del Consejo de Estado de China de Relaciones con Washington, un grupo de presión con sede en Seattle que ayuda a los compradores de atención médica. locales para verificar proveedores de EPP.

En algunos casos, las empresas también tienen algo que demostrar. Antes del brote, Huawei proponía construir redes inalámbricas 5G en todo el mundo, ya que Estados Unidos tenía como objetivo contrarrestarlo. La compañía estaba librando una batalla por separado en Canadá, donde el director financiero, Meng Wanzhou, estaba bajo arresto domiciliario en Vancouver, esperando su extradición a los Estados Unidos por cargos de fraude. A principios de abril, Huawei arqueó las cejas cuando donó en silencio una gran cantidad de máscaras y respiradores a Canadá. la Sol de Vancouver Según los informes, Columbia Británica recibió cientos de miles de máscaras y respiradores. Huawei también ha donado suministros médicos a comunidades en los EE. UU., Así como a varios países de Europa, y ha proporcionado tecnologías de diagnóstico basadas en inteligencia artificial gratuitas o con descuento para detectar covid-19 en Ecuador y Filipinas. Joy Tan, vicepresidenta senior de Huawei en los Estados Unidos, dice que la compañía quiere «usar nuestras tecnologías y soluciones para ayudar a combatir la crisis», pero no comenta sobre sus donaciones de máscaras y otros EPP ni confirma cuántas compañías ha donado a países. específico.

En un momento en que las compras federales están en desorden, algunos piensan que también hay espacio para las empresas estadounidenses con presencia en China. «Trump esencialmente ha externalizado gran parte de la política estadounidense a las corporaciones», dice Coquillard. Las compañías activas en China ahora podrían ayudar al gobierno federal a obtener grandes pedidos, agrega. «No veo por qué no solo dice» Hola chicos, ¿lo hacen? «

Mientras tanto, Khan y Zhou a veces cuestionan su cordura. Incluso con una organización sin fines de lucro que solo suministra trabajadores de primera línea, escuchan habitualmente a corredores turbios, algunos de los cuales parecen estar vinculados al crimen organizado. También encuentran problemas logísticos que no tienen una solución simple. Recientemente enviaron un paquete a Australia que terminó en los Países Bajos debido a un error en el número de seguimiento. «Para ser sincero, da un poco de miedo», dice Khan. «Estamos tomando el riesgo».

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