enero 29, 2023

La inmunidad contra Covid-19 probablemente dure años

El estudio, publicado el 6 de enero en la revista Science, contrasta con hallazgos anteriores que sugerían que la inmunidad al covid-19 podría ser de corta duración, lo que pone a millones de personas que ya se han recuperado en riesgo de reinfección. Esa situación no habría sido una sorpresa total, ya que la infección con otros coronavirus genera anticuerpos que desaparecen con bastante rapidez. Pero el nuevo estudio sugiere que la reinfección solo debería ser un problema para un porcentaje muy pequeño de personas que han desarrollado inmunidad, ya sea a través de la infección inicial o la vacunación.

De hecho, el nuevo estudio muestra que una pequeña cantidad de personas que se han recuperado no tienen inmunidad duradera. Pero la vacunación debería compensar esto otorgando inmunidad colectiva a la población en general.

El nuevo artículo estudió muestras de sangre de 185 hombres y mujeres que se habían recuperado del covid-19, la mayoría de una infección leve, aunque el 7 por ciento fueron hospitalizados. Cada persona proporcionó al menos una muestra de sangre entre seis días y ocho meses después de los síntomas iniciales, y 43 de las muestras se tomaron después de seis meses. El equipo que realizó la investigación midió los niveles de varios agentes inmunológicos que trabajan juntos para prevenir la reinfección: anticuerpos (que marcan un patógeno para que el sistema inmunológico lo destruya o neutralizan su actividad), células B (que producen anticuerpos) y células T (que destruyen las células infectadas).

Los investigadores encontraron que los anticuerpos en el cuerpo disminuyeron moderadamente después de ocho meses, aunque los niveles variaron mucho entre individuos. Pero la cantidad de células T disminuyó solo modestamente y la cantidad de células B se mantuvo estable y, a veces, aumentó inexplicablemente. Esto significa que a pesar de la disminución de los anticuerpos que fluyen libremente, los componentes que pueden reiniciar la producción de anticuerpos y coordinar un ataque de coronavirus permanecen en niveles bastante altos. Crotty agrega que los mismos mecanismos que conducen a la memoria inmunitaria después de la infección también forman la base de la inmunidad después de la vacunación, por lo que las mismas tendencias también deberían aplicarse a las personas vacunadas.

Y aunque la inmunidad a otros coronavirus ha sido menos que estelar, vale la pena observar lo que sucede en las personas que se han recuperado del SARS, un primo cercano del virus que causa el covid-19. Un estudio publicado en agosto mostró que las células T específicas del SARS pueden permanecer en la sangre durante al menos 17 años, lo que refuerza la esperanza de que la inmunidad al covid-19 pueda durar décadas.

El nuevo estudio no es perfecto. Hubiera sido mejor recolectar múltiples muestras de sangre de cada participante. “La inmunidad varía de una persona a otra y los individuos raros con una memoria inmunológica débil aún pueden ser susceptibles a la reinfección”, advierte Crotty. Y no podemos sacar conclusiones firmes sobre la inmunidad al covid-19 hasta que hayan pasado los años, es demasiado pronto. Sin embargo, este último hallazgo es una buena indicación de que si el lanzamiento de la vacuna va bien (uno grande Yo), pronto podremos dejar atrás la pandemia.

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