abril 16, 2021

La pandemia ha hecho la vida más difícil para los sordos. Las soluciones podrían beneficiar a todos.

En las próximas semanas, Ava presentará un buzón móvil que subtitula automáticamente las conversaciones en cualquier chat de video, ya sea en Microsoft Teams, Google Meet o en otro lugar.

«Deberíamos haber lanzado [the live-captioning update] en septiembre «, dice Duchemin. Pero la crisis lo obligó a deshacerse de él en tres semanas.

Estas actualizaciones están dirigidas principalmente a usuarios sordos o con problemas de audición, pero otros también pueden beneficiarse. Duchemin dice que también recibió comentarios positivos sobre los subtítulos de personas oyentes: estudiantes que no toman lecciones y usan transcripciones para ponerse al día, por ejemplo, y personas que tienen malas conexiones de video.

Pero los subtítulos no resuelven todos los problemas. Howard Rosenblum, CEO de la Asociación Nacional del Mar, dice que su organización ha presionado por intérpretes de ASL y transcripciones de audio para todas las transmisiones de emergencia, con pocas ganancias (las sesiones informativas diarias del presidente Trump aún carecen de traductores de ASL) . Y esta brecha también se extiende a la información de salud pública y emergencias. «La información en muchos recursos del gobierno no es accesible para muchas personas sordas y con problemas de audición, especialmente aquellos que usan ASL como su idioma principal, que es un idioma distinto del inglés», dice Rosenblum.

Este problema es particularmente grave en los hospitales, donde el distanciamiento social significa que los intérpretes no están a la mano y las máscaras faciales hacen que sea imposible leer los labios, creando interrupciones de comunicación que dan miedo a los pacientes y que son potencialmente peligrosas No pueden entender lo que se dice. Estas dificultades llevaron a la Asociación Nacional de Sordos a crear una guía para la comunicación en el hospital que incluye consejos como llevar bolígrafos grandes y papel, junto con cargadores de tabletas, para ayudar a las personas a comunicarse sin intérpretes.

Una solución simple es el uso de máscaras transparentes. En los Estados Unidos, Safe ‘n’ Clear fabrica máscaras médicas con una sección de plástico transparente en la boca para que los pacientes puedan ver los labios del personal médico que los ayuda. Otra empresa, ClearMask, comenzó en 2017 después de que la cofundadora Allysa Dittmar, que es sorda, fue llevada a cirugía sin un intérprete. «Fue horrible», le dijo a la revista Johns Hopkins en 2018. «No me sentía humano».

La demanda aumentó durante la pandemia de coronavirus, dice Ditmar. A partir del 16 de mayo, los pedidos han aumentado en más del 500% durante el mismo período del año pasado, y la compañía proporcionó 10,000 máscaras a granel para hospitales y comunidades necesitadas cada una. Safe ‘n’ Clear ha estado constantemente agotado: sus existencias se enviarán en junio en unas pocas horas y la compañía afirma que no puede cumplir con los pedidos de julio. Los esfuerzos de los aficionados nacieron para llenar los vacíos. Ashley Lawrence, una estudiante sorda de la Universidad Eastern Kentucky, recaudó más de $ 3,000 para una campaña de GoFundMe que llevó a coser máscaras transparentes. Se están organizando esfuerzos voluntarios similares en todo el mundo. Los videos de YouTube guían a las personas sobre cómo hacer esas máscaras desde cero.

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