La promesa de Elon Musk de banda ancha de baja latencia se encuentra con el escepticismo de la FCC

Elon Musk, CEO de SpaceX, gesticula con las manos y habla durante una conferencia.
Acercarse / / Elon Musk, CEO de SpaceX, en la conferencia Satellite 2021 en Washington, DC, el lunes 9 de marzo de 2021.

La Comisión Federal de Comunicaciones no está convencida de que la red de banda ancha Starlink de SpaceX pueda ofrecer las bajas latencias prometidas por el CEO Elon Musk. Como resultado, el presidente de la FCC, Ajit Pai, propone límites a la capacidad de SpaceX para solicitar fondos para un programa de banda ancha rural de $ 16 mil millones.

Mientras que la banda ancha satelital tradicional generalmente sufre una latencia de alrededor de 600 ms, Musk dice que Starlink ofrecerá «latencia de menos de 20 milisegundos, para que alguien pueda jugar un videojuego competitivo de respuesta rápida».

Todos esperan que Starlink ofrezca una latencia mucho menor que los satélites tradicionales, ya que los satélites SpaceX se lanzan en órbitas terrestres bajas que van desde 540 km hasta 570 km. En contraste, los satélites geoestacionarios utilizados para la órbita de banda ancha a unos 35,000 km.

«SpaceX dice que debido a que su sistema de satélite con órbita terrestre baja opera a» una altitud de 550 kilómetros «, puede proporcionar una latencia de ida y vuelta de menos de 50 ms», según un proyecto público de las reglas propuestas por Pai para la distribución del fondo de oportunidad digital rural de $ 16 mil millones. Pero la FCC planea clasificar SpaceX y todos los demás operadores satelitales como proveedores de alta latencia con el fin de distribuir la financiación, indicando que los proveedores no han demostrado que sean capaces de proporcionar banda ancha de baja latencia.

Se espera que la propuesta, publicada ayer, sea votada por la comisión de cinco miembros en su reunión del 9 de junio. Los $ 16 mil millones en subsidios telefónicos y de banda ancha se distribuirán en una subasta inversa a partir del 29 de octubre. Los ISP pueden buscar financiación en bloques censales donde ningún proveedor ofrece velocidades de Internet en el hogar de al menos 25 Mbps en sentido descendente y 3 Mbps en sentido ascendente.

Los ISP que no están obligados a proporcionar una latencia de menos de 100 ms serán desventajosos porque FCC priorizará las redes de baja latencia al asignar fondos. El plan de Pai colocaría a SpaceX y otros proveedores de satélites en la categoría de alta latencia, aunque SpaceX afirma que su latencia será mucho menor que 100 ms:

En ausencia de un ejemplo real de una red de satélite en órbita no geoestacionaria que ofrezca un servicio de mercado masivo fijo a consumidores residenciales capaces de cumplir con nuestros requisitos de latencia de ida y vuelta de 100 ms, el personal de la Comisión no pudo concluimos que dicho solicitante es razonablemente capaz de cumplir con los requisitos de baja latencia de la Comisión y, por lo tanto, excluimos tales solicitudes.

La distancia no es el único factor de latencia

Para explicar la decisión, la orden propuesta por la FCC señala que la distancia entre la Tierra y los satélites no es el único factor que determina la latencia:

Proveedores de servicios que pretenden [to] El uso de satélites en órbita terrestre baja indica que la latencia de su tecnología está «dictada por las leyes de la física» debido a la altitud de la órbita del satélite. Si bien los satélites en órbita terrestre baja pueden no estar sujetos a las mismas limitaciones de latencia física absoluta que los satélites en órbita más alta, no estamos de acuerdo en que la altitud de la órbita de un satélite sea el único factor determinante en la capacidad de la solicitante de un satélite para cumplir con los requisitos de rendimiento de baja latencia de la Comisión. Como explicaron los comentaristas, la latencia experimentada por los clientes de una tecnología específica no es simplemente una cuestión de física de enlace en la transmisión. Otros factores también afectarán el rendimiento de la red: la latencia de una red de satélite, en particular, consiste en el «retraso de propagación», el tiempo que tarda una onda de radio en viajar desde el satélite a la superficie terrestre y viceversa y el «retraso de procesamiento «, el tiempo que le tomó a la red procesar los datos. Es cierto que una onda de radio tarda menos tiempo en viajar desde una estación terrestre a un satélite en órbita terrestre baja y viceversa que un satélite geosíncrono o en órbita terrestre media. El retraso de la propagación en una red de satélite no tiene en cuenta la latencia en otras partes de la red, como el procesamiento, el enrutamiento y el transporte de tráfico a su destino.

El plan de la FCC también señala que, en redes que usan transmisiones de satélite a satélite, «la latencia de estas transmisiones podría aumentar la latencia experimentada por el usuario final. Además, la latencia intrínseca terrestre de la estación terrestre al viaje de ida y vuelta por satélite latencia de cuenta en otras partes de la red, lo que también podría afectar la latencia experimentada por el consumidor «.

En apoyo de la posición de la FCC, el plan de Pai cita a Viasat, un proveedor de servicios satelitales tradicional, y afirma que «la latencia medida depende, entre otras cosas, de los segmentos espaciales y terrestres y cómo esos segmentos[s] están diseñados, el rendimiento de varios componentes de red y la distancia a la FCC designada [Internet exchange point]»La FCC» aún no tiene bases suficientes para evaluar el diseño real y el rendimiento de estos componentes para las constelaciones de satélites planificadas en órbita terrestre baja «, dijo el plan de Pai.

SpaceX y otros operadores satelitales tampoco están permitidos para un nivel de gigabit. Las decisiones de latencia y gigabit pondrían a SpaceX en desventaja. Como dijo Pai en un anuncio, su plan «prioriza las ofertas que ofrecen velocidades aún más altas (hasta un gigabit) y una latencia más baja, lo que otorga más peso a esas ofertas en la subasta y ofrece soporte al postor. que ofrece la mejor combinación de velocidad y latencia en cada área «.

SpaceX solicitó una clasificación de baja latencia

A SpaceX no le gustará esta decisión, ya que la compañía le dijo previamente a la FCC que excluir a los operadores de satélites en órbita terrestre baja del bajo nivel de latencia «crearía un sesgo tecnológico, no respaldado por la evidencia, que impide una competencia leal basada en las capacidades de la red, socavando el verdadero propósito de la subasta por el contrario «.

«La solicitud de SpaceX de ofertar como un servicio de alta latencia va en contra de las leyes de la física y obligaría a SpaceX a declarar por error las características de su red en cualquier oferta», dijo SpaceX a la comisión. SpaceX dijo que su latencia será menor que «muchos servicios terrestres y muy por debajo del umbral de 100 milisegundos de la Comisión para servicios de baja latencia». Debido a las órbitas bajas, «el tiempo de ida y vuelta para enviar una señal desde la Tierra a los satélites Starlink y viceversa es una fracción del umbral de 100 milisegundos para una oferta de baja latencia», dijo SpaceX.

Al igual que otros programas de servicio universal, los estadounidenses pagan el fondo de banda ancha rural de la FCC a través de las tarifas impuestas en las facturas telefónicas. Los $ 16 mil millones se distribuirán en 10 años, por lo que los ISP que se financiarán recaudarán un total de aproximadamente $ 1,6 mil millones por año y deberán cumplir con los requisitos para distribuir el servicio de banda ancha a una serie de hogares y empresas.

Satélite limitado a niveles de baja velocidad

El plan de la FCC también evitaría que SpaceX y otros operadores de satélite soliciten subvenciones que requieren velocidades de descarga de gigabits. SpaceX aún puede solicitar fondos en las categorías de 100 Mbps o menos.

Contrariamente al argumento de SpaceX, la propuesta de Pai establece que SpaceX no debe caracterizar incorrectamente sus capacidades de red. «En cambio, nuestras decisiones de elegibilidad significan que en este momento concluimos que no es de interés público permitir que los proveedores de satélites en órbita terrestre baja oferten por el nivel de rendimiento Gigabit o la baja latencia dada su falta de experiencia comprobada». en ofrecer servicios que serán apoyados por la subasta 904 «, dijo el plan.

Las restricciones se aplicarían a todos los operadores satelitales. «[T]El sistema de solicitud de subasta no permitirá a un solicitante que tenga la intención de utilizar cualquier forma de tecnología satelital, ya sea geoestacionaria, órbita terrestre alta, órbita terrestre media u órbita terrestre baja, seleccionar el nivel de rendimiento Gigabit o seleccionar latencia baja «. dijo el plan de la FCC.

El plan de Pai establece que la FCC debe evitar la financiación de los ISP que podrían «debilitarse y quedar atrapados con los consumidores sin ningún servicio, servicio poco confiable o con un servicio que no sea razonablemente comparable al servicio ofrecido en las zonas urbanas». El plan también explicó:

Aplicando estos principios, descubrimos que los únicos candidatos que pueden presentar una solicitud de oferta en el nivel de rendimiento Gigabit o de baja latencia son aquellos candidatos que proponen usar una tecnología: (1) que tiene un historial probado en ofrecer voz en el mercado masivo y servicios de banda ancha directamente a consumidores residenciales; y (2) donde hay ejemplos concretos de dicha tecnología utilizada para ofrecer servicios a velocidades que cumplen con los requisitos para niveles de velocidad más altos o niveles de latencia que cumplen con nuestros requisitos de baja latencia.

Si bien los proveedores de satélites terrestres bajos pueden solicitar financiación en la categoría de 100 Mbps, los proveedores de satélites geoestacionarios solo pueden ofertar en los niveles de 50 Mbps o menos.

USTelecom, un grupo comercial que representa a los ISP que podrían competir con SpaceX por financiamiento, argumentó en un archivo de la FCC que SpaceX no tendrá «suficiente capacidad para proporcionar un servicio de gigabits en América rural».

Estado financiero requerido

SpaceX también puede necesitar proporcionar estados financieros y evidencia de financiación para calificar para la subasta. Según la propuesta de Pai, los candidatos deben demostrar «experiencia operativa y calificaciones financieras» para participar en la subasta. Las compañías que no tienen al menos dos años de experiencia en la oferta de servicios de banda ancha deben presentar estados financieros de 3 años auditados independientemente «incluyendo estados financieros, ingresos netos y flujos de efectivo, así como la opinión de auditoría y las notas adjuntas «. Un solicitante sin dos años de experiencia «también debe presentar … una carta de interés de un banco calificado que indique que el banco proporcionará una carta de crédito al solicitante si el solicitante se convierte en un postor ganador y es seleccionado para las ofertas de una cierta cantidad de dólares «.

Hoy nos contactamos con SpaceX sobre la propuesta de Pai y actualizaremos este artículo si tenemos una respuesta.

Satélite no es la única categoría restringida. Según el plan, un operador inalámbrico o DSL que no haya informado anteriormente que ofrezca un servicio de gigabit puede solicitar financiamiento de gigabit solo si demuestra en su solicitud que «es razonablemente capaz de ofrecer un servicio que cumpla con las obligaciones de interés público de nivel de rendimiento». Gigabit «. Las preguntas se evaluarían caso por caso.

A pesar del revés para los proveedores de servicios satelitales, la FCC ha tomado varias decisiones para ayudar a SpaceX y otros operadores de satélites de tierra baja a ingresar al mercado de banda ancha. La FCC aprobó las aplicaciones SpaceX para el lanzamiento de aproximadamente 12,000 satélites y la implementación de 1 millón de terminales de usuario y aprobó las aplicaciones satelitales de banda ancha de OneWeb, Space Norway y Telesat. (Desde entonces, OneWeb se declaró en bancarrota).

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