mayo 2, 2021

La propaganda de protesta se basa en el éxito de los engaños pandémicos

En una versión, decenas de miles de manifestantes marchan para forzar la rendición de cuentas sobre el sistema de justicia estadounidense, arrojando luz sobre las políticas policiales que protegen las vidas y propiedades de los blancos por encima de todo, y están encontrando la misma brutalidad e indiferencia contra la que protestan. En el otro, dirigido por Donald Trump, el Fiscal General de los EE. UU. Bill Barr y la coalición MAGA, una narración alternativa afirma que los manifestantes antifascistas viajan en autobús y avión a ciudades y países remotos para causar estragos. Esta noción inspira a las bandas callejeras de la mayoría de los vigilantes blancos a tomar las armas.

Estos activistas armados son demográficamente muy similares a los que difunden información errónea y confusión sobre la pandemia; los mismos grupos de Facebook han difundido engaños en ambos; Es la misma base republicana que comparte la mayoría de las noticias falsas.

El hecho de que aquellos que aceptan la desinformación de protesta también haya crecido para desafiar las órdenes de devolución en casa a través de manifestaciones de «reapertura» no es una coincidencia: estas audiencias se han desencadenado por años de desinformación política y luego se han vuelto frenéticas durante meses de teorías conspirativas sobre la pandemia. La epidemia ha ayudado a fortalecer las rutas para difundir historias falsas y rumores; fue el caldo de cultivo perfecto para la desinformación.

Como paso

Cuando Covid-19 golpeó como un huracán que se mueve lentamente, la mayoría de las personas se refugió y esperó a que las agencias gubernamentales elaboraran un plan para controlar la enfermedad. Pero a medida que pasan las semanas y los meses y Estados Unidos todavía está luchando por proporcionar pruebas integrales, algunos han comenzado a entusiasmarse. Pequeños grupos, fuertemente armados con rifles y desinformación, organizaron controvertidas manifestaciones de «reapertura» por muchas razones. A menudo se basaban en afirmaciones de que la pandemia era un engaño perpetrado por el Partido Demócrata, que estaba coludiendo con la clase de donantes multimillonarios y la Organización Mundial de la Salud. El mensaje de reapertura fue amplificado por el movimiento antivacunación, que explotó el deseo de atención entre los influyentes en línea y difundió la desinformación desenfrenada, lo que sugiere que una posible vacuna contra el coronavirus era parte de una conspiración en la que Bill Gates había planeado implantar microchips en receptores.

Estas manifestaciones no obtuvieron mucha legitimidad a los ojos de los políticos, la prensa o el público, porque parecían no estar reguladas por la realidad del propio covid-19.

Pero cuando las protestas de Black Lives Matter surgieron y se extendieron, abrieron una nueva oportunidad política para confundir las aguas. El presidente Trump sentó las bases al amenazar con invadir las ciudades con los militares después de aplicar una fuerza masiva en Washington como parte de un evento de televisión organizado. El cine estatal tenía la intención de contrarrestar las imágenes verdaderamente dolorosas de la semana anterior de protestas, en las que las imágenes policiales de disparos de balas de goma, gas y granadas de destello dominaron la cobertura mediática de la quema de ciudades estadounidenses. En lugar de reconocer el dolor y la angustia de los negros en los Estados Unidos, Trump continuó culpando a «Antifa» por los disturbios.

@Antifa_US ha sido suspendido de Twitter, pero esta captura de pantalla continúa circulando entre los grupos de derecha en Facebook.

Para muchos en la izquierda, antifa simplemente significa «antifascista». Sin embargo, para muchos de la derecha, «Antifa» se ha convertido en un apodo independiente para el Partido Demócrata. En 2017, también vimos a expertos y comentaristas de derecha tratando de cambiar el nombre de sus oponentes políticos como «alt-left», pero esto no se quedó.

Poco después de la declaración de Trump, varias cuentas de Twitter se abrieron paso mientras las operaciones de gripe tenían como objetivo invocar la violencia y recopilar información sobre los antifascistas. Twitter también confirmó que una cuenta «Antifa», que estuvo en funcionamiento durante tres años, estaba vinculada a una organización nacionalista blanca ahora desaparecida que había ayudado a planificar la concentración de Unite the Right que mató a Heather Heyer e hirió a cientos más. Sin embargo, «alt-right» y otros grupos de milicias armadas que planearon este horrible evento en Charlottesville no atrajeron este nivel de preocupación de las autoridades federales.

@OCAntifa insertó esto antes de que la cuenta fuera suspendida en Twitter por manipulación de la plataforma.

La información errónea que afirma que las protestas han sido iniciadas por Antifa ha subido rápidamente de las cuentas de impostores de Twitter y a través del ecosistema de medios de derecha, donde todavía circula entre las solicitudes de respuesta armada. Esta información errónea, combinada con el racismo generalizado, es la razón por la cual grupos armados de vigilantes blancos se alinean en las calles de diferentes ciudades y pueblos. En pocas palabras, cuando la desinformación se moviliza, pone en peligro al público.

Cual vecino

Como investigadores de desinformación, ya hemos visto este tipo de ataque. Se llama «piratería de fuentes»: una serie de tácticas en las que los manipuladores de los medios imitan los modelos de sus oponentes, intentan desdibujar las fuentes de su información y luego se vuelven cada vez más peligrosos en su retórica. Ahora que Trump dice que designará a Antifa como un grupo terrorista interno, los investigadores tendrán que analizar detenidamente los datos de las redes sociales para discernir quién realmente ha pedido violencia en línea. Seguramente descubrirán esta campaña de desinformación generalizada de los agitadores de extrema derecha.

Esto no significa que cualquier llamado a la acción sea sospechoso: todas las protestas son multifuncionales y muchos temas tácticos y políticos siguen en discusión, incluido el antiguo debate sobre la reforma contra la revolución. Pero lo que es milagroso acerca de la protesta pública es lo fácil que es percibir y documentar las demandas de los manifestantes en el terreno.

Momentos como este requieren un análisis cuidadoso. Los periodistas, políticos y otros no deben vacilar en su atención a las formas en que los organizadores negros están enmarcando el movimiento y sus demandas. Como investigador de desinformación, estoy seguro de que habrá intentos de cooptar o desviar la atención de los mensajes del movimiento, atacar a los organizadores y bloquear el progreso de este movimiento. Las campañas de desinformación tienden a proceder cíclicamente a medida que los manipuladores de los medios aprenden a adaptarse a las nuevas condiciones, pero las tácticas antiguas aún funcionan, como cuentas impostoras, llamadas a la acción falsas (como #BaldForBLM) y los estafadores que buscan un ganancia rápida

Básicamente, hay todo un universo de organizaciones de la sociedad civil que trabajan para construir este movimiento a largo plazo, y deben aprender a contrarrestar la información errónea sobre los temas que les interesan. Más que pedir justicia, el Movimiento por la Vida Negra y el Color del Cambio están organizando acciones para trasladar los recursos policiales a los servicios comunitarios. Media Justice está organizando cursos de capacitación en línea bajo la bandera de #defendourmovements y Reclaim the Block está trabajando para derrotar a la policía de Minneapolis.

En todo esto, una cosa sigue siendo cierta: cuando miles de personas se presentan para protestar frente a la Casa Blanca, no es reducible a ideologías o teorías de conspiración contrastantes sobre la invasión de agitadores externos. La gente protesta durante una pandemia porque la justicia para las vidas de los negros no puede esperar una vacuna.

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