junio 20, 2021

La remota aldea británica que construyó una de las redes de Internet más rápidas del Reino Unido.

Colocación de algunos cables en zonas rurales del Reino Unido.
Acercarse / / Colocación de algunos cables en zonas rurales del Reino Unido.

Ubicado entre la extraordinaria belleza de Lancashire, el Bosque de Bowland y las impresionantes vistas de los valles de Yorkshire, el sereno pueblo de postales de Clapham parece estar lejos de la pandemia de COVID-19. Pero cuando el gobierno británico anunció un bloqueo nacional a mediados de marzo, Clapham se puso en alerta máxima.

Los residentes locales formaron lo que llamaron «Clapham COBRA», una iniciativa voluntaria de respuesta a emergencias que tenía como objetivo mitigar los efectos negativos del aislamiento al compartir información, proporcionar suministros y controlarse entre sí. Al igual que muchas aldeas rurales, Clapham está bastante aislada geográficamente y es el hogar de una población que envejece, con la mayoría de sus aproximadamente 600 residentes mayores de 45 años. Pero cuando se trata de enfrentar un aislamiento extremo, también tiene una ventaja única: a diferencia de gran parte de la Inglaterra rural, Clapham cuenta con una de las mejores conexiones a Internet en el país, y los lugareños la construyeron solos.

Ann Sheridan recuerda bien cuando obtuvo banda ancha para el norte rural, conocido como «B4RN» (pronunciado «granero»), en su granja en Clapham en marzo de 2016. Ella me dijo por teléfono:

Recuerdo que mis vecinos estaban a punto de estallar porque su hijo descargó toda la serie de Juego de Tronos a través de una conexión a Internet de 2 megabits por segundo (Mbps). Y ninguno de ellos pudo hacer nada más en Internet durante días, ¿verdad? Entonces era obvio que si la comunidad no se quedaba atrás … teníamos que hacer algo.

B4RN comenzó a planear implementar su red de fibra doméstica en Clapham en 2014 y para fines de 2018, alrededor de 180 casas de 300 en el pueblo habían sido conectadas con un sistema económico simétrico en la segunda conexión simétrica (actualmente solo alrededor del 10% de casas en Gran Bretaña puede recibir esa conexión). Las velocidades son asombrosas, especialmente en un entorno rural donde la conectividad a Internet está terriblemente por detrás de las áreas urbanas en Gran Bretaña. La velocidad de descarga en áreas rurales es en promedio de alrededor de 28 Mbps, en comparación con 62.9 Mbps en promedio en áreas urbanas. B4RN, mientras tanto, ofrece 1,000 Mbps.

Internet es más importante que nunca durante el bloqueo, donde la falta de acceso expone otras disparidades en el uso y las habilidades de Internet. Pero B4RN significa mucho más para las comunidades aisladas digital y geográficamente que el servicio de Internet que proporciona.

carrete de cable de fibra óptica en un campo de ovejas
Acercarse / / carrete de cable de fibra óptica en un campo de ovejas

Kira Allmann, 2019, autor proporcionado / The Conversation

Una red comunitaria

B4RN está registrada como una Sociedad de Beneficios Comunitarios, lo que significa que la empresa pertenece a las comunidades que lo necesitan: los miembros de la comunidad son dueños de la empresa y, en el caso de B4RN, en realidad también construyen muchas infraestructuras. En consecuencia, el proceso de «adquisición» de B4RN implica un compromiso sustancial de tiempo, capacitación, dinero y trabajo físico.

Ann Sheridan fue una «campeona» de B4RN, lo que significa que dirigió esfuerzos voluntarios para construir B4RN en su aldea. El papel involucraba «todo tipo de cosas», recuerda. Construir una red de fibra óptica de Internet desde cero implica una curva de aprendizaje empinada y mucho trabajo en equipo. Los miembros de la comunidad deben mapear su área de cobertura, obtener autorizaciones (llamadas hojas de ruta) para cruzar la tierra de los vecinos y cavar trincheras a través de campos y jardines para tender conductos de plástico para el cable de fibra óptica.
Al final, las conexiones que B4RN facilita en un lugar como Clapham son más que tecnológicas: son personales. Y el impacto de estas conexiones es particularmente evidente ahora. «Todos en el pueblo conocen a todos, fue así de todos modos», explica Sheridan. «Pero B4RN ha puesto impulsores de cohetes debajo».

Durante el año pasado, he visitado y hablado con personas de muchas comunidades diferentes que han participado en la construcción de B4RN, y cada vez que he escuchado una historia similar: cava B4RN en tu jardín trasero, pero B4RN también cava en ti. El entendimiento mutuo y las amistades auténticas promovidas entre la población local durante el proceso de construcción duran mucho más allá de la instalación misma. En Clapham, el esfuerzo de colaboración que se dirigió a B4RN contribuyó a una relación preexistente que ayudó a hacer frente al bloqueo del coronavirus.

Como dijo Sheridan: “Nos conocemos. Conocemos nuestras fortalezas y debilidades, por lo que simplemente podemos seguir adelante con las cosas. «

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *