Levels recauda $ 12 millones para bio-wearables que rastrea el impacto de la dieta en la salud

Una empresa incipiente de biowearables ha recaudado una considerable ronda de fondos de una gran cantidad de partidarios de renombre para un sistema que rastrea el impacto que tiene la dieta en la salud humana.

Fundada en Nueva York en 2019, Levels, con sede en Nueva York, ha desarrollado un software que puede interpretar los datos de glucosa capturados por un sensor que se conecta a la parte posterior del brazo de una persona a través de una pequeña sonda que el usuario se inserta debajo de la superficie de la piel. El dispositivo toma automáticamente una lectura de glucosa cada 15 minutos, transmitiendo datos relevantes a la aplicación de teléfono inteligente Levels para su procesamiento.

Con Levels ejecutándose actualmente como parte de un programa beta cerrado antes de su lanzamiento completo para los consumidores a principios del próximo año, la startup anunció hoy que ha asegurado una inversión inicial de $ 12 millones de Andressen Horowitz, con el participación de varios inversores ángeles destacados, incluido el cofundador de Netflix, Marc Randolph, y el ex director ejecutivo de Twitter, Dick Costolo.

Mercado saludable

Solo en los Estados Unidos, alrededor de 122 millones de personas tienen diabetes o prediabetes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), lo que representa un asombroso 38% de la población. Cuando se considera que el 84% de las personas que tienen prediabetes no saben que la tienen, esto ayuda a resaltar el potencial de niveles en el ámbito más amplio del control de la salud: la prediabetes es una condición completamente reversible.

Además, solo el 12,2% de los adultos estadounidenses se consideran «metabólicamente sanos», lo que significa que solo 27 millones de adultos se consideran de bajo riesgo de padecer enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas o diabetes.

Aunque Levels se presenta como un servicio y una plataforma para los consumidores, es fácil ver cómo se alinea con la tendencia creciente en telemedicina que explotó en 2020 debido a la pandemia global. Pero un obstáculo al que se enfrentan muchos servicios de atención médica remota es que los exámenes que requieren interacción física no se pueden realizar de forma remota, razón por la cual la startup de Nueva York Tyto Care pudo cerrar una ronda de financiación en dólares 50 millones para un kit de pruebas médicas para el hogar que permite a los profesionales de la salud examinar los pulmones, el corazón, la garganta, los oídos, la piel, el abdomen y la temperatura corporal de los pacientes sin entrar en contacto directo con ellos.

Los niveles podrían adaptarse a cualquier número de iniciativas de bienestar remoto, tal vez como parte del programa de atención médica de un empleador para alentar a su fuerza laboral a ponerse en forma, con entrenadores o profesionales de la salud que verifican todos los datos de lejos. Por supuesto, a $ 399 durante el primer mes, Levels tiene un precio muy alto en el extremo premium del espectro y es posible que no logre la adopción en el mercado masivo de la misma manera que lo logran los servicios de monitoreo de salud de Fitbit, Garmin o Strava. .

Bajo el capó

Levels no desarrolla sus propios sensores de hardware, sino que elige trabajar con un proveedor externo como parte de un servicio más grande para garantizar que el hardware se implemente de forma segura.

«Debido a que este hardware (sensor) puede ser de difícil acceso debido solo a la prescripción, hemos establecido un proceso de cumplimiento para el hardware que incluye una consulta de telemedicina con un médico y el envío de sensores de prescripción de nuestra farmacia asociada» dice el Dr. Casey Means, cofundador y director médico de Levels, le dijo a VentureBeat.

Levels utiliza un sensor que se conecta a la parte posterior de un brazo.

Arriba: Levels usa un sensor que se conecta a la parte posterior de un brazo

El usuario usa el sensor inicial durante 2 semanas, que luego cambia por un segundo, con el objetivo de completar un programa completo de un mes. Para muchos, un mes será suficiente para obtener toda la información que necesitan para cambiar sus vidas, mientras que aquellos que buscan unirse a largo plazo pueden continuar usando la plataforma por un precio reducido de $ 199 por mes.

En términos de cómo Levels sabe lo que está comiendo una persona, bueno, esto se basa en una buena entrada manual de datos a la antigua. El usuario puede ingresar proactivamente cualquier alimento que esté consumiendo, pero la aplicación Levels también cuenta con una herramienta inteligente de «seguimiento de eventos» que le pide que registre sus alimentos mientras detecta el cambio en los datos de glucosa del usuario.

Arriba: Niveles: Insertar un alimento

Levels, que afirma tener una lista de espera de 45.000 personas durante su período beta cerrado, no está diseñado específicamente para controlar los factores de riesgo de diabetes. De hecho, cualquier persona, incluidos los atletas profesionales o aficionados, puede utilizar los datos de glucosa en tiempo real para mejorar su dieta, rendimiento y recuperación mediante el análisis del impacto que tiene la ingesta de alimentos en su cuerpo.

«Tenemos el conjunto de datos más grande del mundo sobre glucosa medida continuamente combinada con alimentos», dijo a VentureBeat el cofundador de Levels, Andrew Conner. «Usamos esto para generar comentarios personalizados para cada persona, de modo que puedan ver en general cómo es su salud metabólica, a qué alimentos son más o menos sensibles y qué palancas pueden usar para desarrollar la forma metabólica».

Bajo el capó, Levels combina la tecnología de Monitoreo Continuo de Glucosa (CGM) con sus propios algoritmos patentados para que los datos sean fáciles de interpretar para los consumidores: combina varios números en una única métrica unificada, como una puntuación.

«El control de la glucosa por sí solo no es suficiente porque es increíblemente difícil de entender y volver a las cosas que están bajo su control», agregó Connor. «Nuestro objetivo es el cambio de comportamiento: conocer su metabolismo y desarrollar la forma metabólica formando un circuito de retroalimentación ajustado».

Arriba: Aplicación de niveles: escanea tus puntuaciones metabólicas día a día

Básicamente, esto sirve para resaltar el objetivo principal de Levels: generar información fácil de entender a partir de los hábitos alimenticios diarios, sin requerir un título médico para comprender lo que significa.

“Preguntas simples como ‘¿qué es normal?’ y «¿qué cambios debo considerar para ser metabólicamente más saludable?» es difícil de responder, porque nadie se ha centrado en la medición directa y la mejora de la salud metabólica de las personas no diabéticas ”, agregó Connor.

El mercado actual de tecnología portátil, que incluye rastreadores de actividad física, rastreadores de sueño, monitores de frecuencia cardíaca y más, se clasificó como una industria de $ 33 mil millones en 2019.

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