Los 416 billones de razones por las que la supercomputadora japonesa es la número 1

Las estaciones de noticias locales de Fox tenían esta versión con subtítulos en inglés de un video japonés muy popular generado por una supercomputadora.

Durante gran parte de la semana pasada, el punto culminante inigualable de la televisión japonesa –en los programas de noticias– fue una breve simulación por computadora de un salario sentado en su escritorio y tosiendo. Su primitiva primitiva es total: esta tos es la Matando a Eva de expectoración animada.

La oficina representada en el video, como decenas de miles de sus equivalentes en la vida real en todo Japón, parece cuidadosamente preparada para el gran regreso al trabajo y la nueva normalidad de la vida bajo COVID-19. Los escritorios están separados por un espacio físico decente y las particiones plásticas sensibles cortan el paisaje.

Pero todo es en vano. Mientras que la simulación se muestra con detalles aterradores de las partículas, mientras que la mayoría del ejército de gotitas liberadas de la boca del primo está bloqueado por pantallas, un pelotón de grietas atraviesa la partición, entregando su carga mortal al área de trabajo cercana.

La razón por la cual esta simulación es tan convincente, y por qué Japón está tan encantado por ella, es cómo se hizo: en una máquina fabricada en Japón de $ 1 mil millones llamada Fugaku, cuya velocidad de operación de 416 billones de cálculos. por segundo lo convierte oficialmente en la supercomputadora más rápida del mundo. Fugaku, desarrollado conjuntamente entre los institutos Riken y Fujitsu, tiene la misma demanda de energía que una ciudad pequeña, pero, en un momento en que analizar tales cosas nunca ha sido tan importante, nos permite entender por qué, Con agonizante precisión molecular, esta crisis de salud está demostrando ser una nuez tan dura.

El ritmo de procesamiento de Fugaku, con un tiempo de 2.8 veces más rápido que el de la máquina Summit construida en los Estados Unidos que aún no ha pasado, también informa que una supercomputadora japonesa está en la primera posición del ranking mundial desde 2011. COVID-19 significa que Japón no puede organizar los Juegos Olímpicos de este año, pero ese es un buen premio de consolación.

Dejando de lado mi fascinación por las supercomputadoras, es importante reconocer el significado de este resultado y por qué, por razones imperceptibles, la incumbencia de Japón en la primera posición (por corta que sea) difiere de sus predecesoras. Durante 27 años, desde que un grupo de científicos alemanes y estadounidenses comenzó a cuantificar y clasificar el poder de las máquinas rivales en todo el mundo, la batalla por la supremacía de las supercomputadoras ha tenido el sabor distintivo de una carrera espacial o una carrera de armas: foro para los músculos nacionales: flexibilidad que refleja tanto la ambición como los poderes económicos e industriales relativos de los competidores. En este contexto, el ascenso constante de China al dominio numérico de la lista TOP500 se ha sentido inevitable.

China, Estados Unidos y muchos otros lo toman muy en serio, sobre todo porque muchas de las supercomputadoras más grandes han sido construidas descaradamente para su uso por las industrias de defensa. Y el TOP500, observa el arquitecto jefe de Fugaku, Satoshi Matsuoka, enumera solo las supercomputadoras reveladas públicamente: otras se esconden en secreto en el sector privado. Pero para Japón, la competencia siempre se ha sentido aún más personal: un índice en vivo, en muchos aspectos, de su capacidad y relevancia global ondulantes.

La fuerza de los sentimientos de Japón sobre esto, y en particular sobre la ausencia de nueve años del país desde el puesto no. 1 – es bien conocido. En 2009, cuando el instituto Riken estaba trabajando en el predecesor de Fugaku, K, el gobierno de la época se encontraba en una fase de reducción de costos posterior a la crisis financiera. La estrella en ascenso político, Renho Murata, eligió hacer del gran financiamiento público de la supercomputadora su objetivo, al juzgar, de manera bastante errónea, que el público estaría de su lado. «¿No es lo suficientemente bueno para ser el número dos?» preguntó notoriamente, atrayendo feroces y prolongadas condenas de todos los lados.

Pero en privado, se reconoció que tenía razón. La exageración que precedió a K, y la postura patriótica que lo rodea, estaba mucho más relacionada con su ocupación esperada de la posición más alta de las clasificaciones de supercomputación en lugar de lo que eventualmente haría. Cuando finalmente surgió en 2011, estaba tan cargado de poder sobre la facilidad de uso que nunca alcanzó su potencial.

Nueve años después, Riken y Fujitsu han aprendido claramente de esto: el triunfalismo en torno al lanzamiento de Fugaku ahora está explícitamente en terremotos, patrones climáticos y tos que analizará con su gran elaboración. K fue diseñado explícitamente para ser el número uno, dijo Matsuoka, pero Fugaku no. Ha sido diseñado para ser fácil de usar y bueno en la gama de aplicaciones que se ejecutará: simplemente sucede que el proceso ha creado un gigante. El Japón corporativo, cuyos instintos son a menudo mucho más K que Fugaku, sería prudente tomar nota de ello.

Leo Lewis es el corresponsal de Tokio FT

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Listado de la imagen del Centro Riken

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