abril 22, 2024

Los acuerdos de no competencia deberían prohibirse, dice el presidente Biden

Joe Biden mencionó las hamburguesas en su discurso sobre el Estado de la Unión de 2023.

Específicamente, el presidente se preguntó por qué la persona que llama para hacer su pedido de hamburguesas podría haber firmado un acuerdo de no competencia que le impide trabajar en una hamburguesería cercana que paga mejor, el tipo de acuerdo al que también están obligados. Estados Unidos. Biden ha prometido que estos acuerdos pronto serán prohibidos.

Ese es el trabajo actual de la presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, quien anunció en enero pasado que la agencia había propuesto una legislación para prohibir la práctica de obligar a los trabajadores a firmar cláusulas de no competencia, que prohíben a los empleados trabajar para competidores de su empleador durante un cierto período de tiempo. tiempo después de salir del trabajo.

“La libertad de cambiar de trabajo es fundamental para la libertad económica y una economía próspera y competitiva”, dijo Khan en un comunicado. “Los no competidores impiden que los trabajadores cambien libremente de trabajo, privándolos de salarios más altos y mejores condiciones de trabajo y privando a las empresas de una reserva de talento que necesitan para construir y expandirse. Al poner fin a esta práctica, la norma propuesta por la FTC fomentaría un mayor dinamismo, innovación y competencia sana”.

Si se promulga, la regla propuesta daría a los estadounidenses más opciones sobre dónde trabajar y, por extensión, una paga más alta. Podrían trabajar más fácilmente para empresas rivales o iniciar su propia empresa con menos temor a ser demandados. Tal movilidad podría endurecer aún más lo que ya es una economía de contratación limitada, ya que los trabajadores tienen aún más opciones en los trabajos abiertos que pueden tomar.

El aviso regulatorio propuesto llegó un día después de que la FTC demandara a tres empresas por sus cláusulas de no competencia, la primera vez que la agencia lo hacía. También se produjo después de varios otros esfuerzos que la agencia ha emprendido para proteger la competencia, incluidas demandas para bloquear o disolver las fusiones y un esfuerzo por modernizar la comisión y las reglas de fusiones del Departamento de Justicia.

La política final se emitirá después del período actual de comentarios públicos. El Congreso puede revisar y desaprobar la regla, lo que la anularía, pero eso rara vez sucede y es especialmente poco probable que suceda en un Senado de mayoría demócrata. Una vez que la regla sea definitiva, es probable que su legalidad sea probada en los tribunales.

La regla propuesta siguió a los llamados de los grupos de defensa y la administración de Biden para prohibir la práctica de los no competidores, por lo que no sorprende que Biden esté elogiando la medida de la FTC ahora. Su orden ejecutiva a favor de la competencia de 2021 pedía a la FTC que usara su autoridad para prohibir a los no competidores, y el grupo de derechos del consumidor Public Citizen hizo la misma solicitud en una carta a la FTC en diciembre pasado. Varios grupos pro-consumidores y pro-trabajadores solicitaron a la FTC tal regla incluso durante la administración Trump. Las cláusulas de no competencia ya están prohibidas en varios estados, incluido California, donde tienen su sede algunas, pero no todas, las empresas de tecnología notoriamente poco competitivas.

La FTC estima que la regla propuesta podría aumentar los salarios en $300 mil millones al año y afectar a 30 millones de estadounidenses. Una encuesta de economistas de 2014 encontró que casi el 20% de los trabajadores tienen cláusulas de no competencia en sus contratos. Ese número es un 50 por ciento más probable para las personas en trabajos de alta tecnología y alta calificación, según Matt Marx, profesor de la escuela de negocios y administración de la Universidad de Cornell que ha estado estudiando los acuerdos de no competencia durante 15 años.

“Firmé mi primer pacto de no competencia en 1995 y no me di cuenta de lo que estaba haciendo, y ese es el caso de muchos, si no la mayoría de los trabajadores”, dijo.

Marx agregó que estos acuerdos no solo especifican que uno no puede compartir los secretos de una empresa específica, sino que a menudo se interpretan de manera más amplia, de modo que una persona no puede usar las habilidades que tenía antes de trabajar en esa empresa, algo que, dijo, puede debilitar a los trabajadores altamente calificados y empresarios

Una persona a la que entrevistó Marx, una mujer con un doctorado en reconocimiento de voz que había trabajado en Bell Labs durante casi dos décadas, dijo que tenía que conseguir un trabajo de “programación informática al azar” fuera de su campo después de trabajar durante 18 meses en una empresa emergente donde él d firmó un acuerdo de no competencia.

“¿Ha trabajado en este sector durante 20 años? Oh, bueno, lo siento, ya no puedes hacer eso porque has estado trabajando para nosotros durante dos años”, explicó Marx. “Mala suerte, tienes que encontrar otra cosa que hacer”.

Los detractores de las cláusulas de no competencia dicen que los acuerdos prohíben que los trabajadores acepten trabajos con competidores o incluso dentro de la misma industria. Al hacerlo, limitan la movilidad laboral y evitan que los trabajadores puedan presionar para obtener salarios más altos, ya que cambiar de trabajo es a menudo la forma en que los trabajadores obtienen salarios más altos. Estas cláusulas pueden llevarlos a largas búsquedas de trabajo o incluso a “desvíos de carrera”.

Los grupos pro-consumidores y pro-trabajadores aplaudieron la medida de la FTC, al igual que la propia agencia.

“La acción de hoy de la FTC para prohibir las cláusulas de no competencia también brindará un gran impulso a las pequeñas empresas y el espíritu empresarial”, dijo a Recode Stacy Mitchell, codirectora del Instituto para la Autosuficiencia Local. Agregó que los no competidores pueden dificultar que los trabajadores dejen a los empleadores para comenzar sus propios negocios que podrían competir con ellos.

La senadora Elizabeth Warren (D-MA) elogió las acciones de la FTC para “proteger a los trabajadores” de los “contratos perjudiciales”. Ella tuiteó“Las cláusulas de no competencia otorgan a las empresas una influencia injusta sobre los trabajadores, lo que les permite recortar salarios y beneficios sin temor a que los trabajadores encuentren un nuevo trabajo o inicien su propio negocio”.

Los grupos a favor de los empleadores, como la Cámara de Comercio de EE. UU., han argumentado que las cláusulas de no competencia en realidad pueden ser favorables a la competencia porque protegen “la inversión especial, la educación y la divulgación de información comercial confidencial del empleador a sus empleados”. En un comunicado emitido poco después del anuncio de la FTC, la organización calificó la regulación de “evidentemente ilegal” ya que dijo que la FTC no tiene la autoridad para promover la regla. “Cuando se usan apropiadamente, los acuerdos de no competencia son una herramienta importante para fomentar la innovación y preservar la competencia”, dijo la Cámara en un comunicado enviado por correo electrónico.

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