junio 20, 2021

Los astrónomos han descubierto un gigantesco muro intergaláctico oculto a plena vista

Los astrónomos han encontrado una de las estructuras más grandes del universo conocido: un «muro» intergaláctico de galaxias que tiene al menos 1,4 millones de años luz de largo. Y dado lo cerca que está de nosotros, es extraordinario que no lo hayamos visto antes.

Que pasó: Un equipo internacional de científicos informó sobre el descubrimiento de la pared del Polo Sur en un artículo publicado el jueves en el Astrophysical Journal. La estructura es básicamente una cortina que se extiende a través del borde sur del universo (desde la perspectiva de la Tierra) y está formada por miles de galaxias, junto con enormes cantidades de gas y polvo.

¿Qué quieres decir con «muro»? Las galaxias no solo están dispersas al azar en todo el universo. A lo largo de enormes cadenas de hidrógeno, las galaxias se agrupan en grandes grupos de filamentos masivos, separados por huecos gigantes de espacio casi vacío. Cada filamento es básicamente una pared de galaxias, que abarca cientos de millones de años luz. Son las estructuras más grandes del universo conocido. Otros muros identificados incluyen la Gran Muralla, la Gran Muralla de Sloan, la Gran Muralla de Hércules-Corona Borealis y el Vacío de Boote.

En conjunto, estas paredes forman lo que los astrónomos llaman la red cósmica. Armar la telaraña cósmica es una de las principales investigaciones de la cosmología: no solo nos informaría sobre la estructura del universo y su interior, sino que también podría ayudarnos a comprender mejor cómo se formó el universo y cómo evolucionó con el tiempo.

¿Por qué es esto especial? ¡Está tan cerca! El muro del Polo Sur está a solo medio billón de años luz de distancia. De hecho, esta es una de las razones por las que ha sido tan difícil de encontrar hasta ahora: se encuentra justo detrás de la galaxia de la Vía Láctea, en un lugar llamado zona de oscurecimiento galáctico, donde el brillo de la galaxia realmente contenía Pared envuelta a simple vista.

Entonces, ¿cómo se encontró? Las investigaciones cosmológicas a menudo se realizan midiendo el desplazamiento de los objetos hacia el rojo: la velocidad con la que estos objetos parecen alejarse de la Tierra gracias a la expansión del universo. Cuanto más rápido se retira un objeto, más lejos está.

El equipo detrás del descubrimiento del Muro del Polo Sur realizó observaciones rojas como parte de su estudio del cielo, pero también agregaron mediciones de la velocidad de algunas galaxias, que ilustran cómo interactúan gravitacionalmente entre sí. Esta técnica puede advertir a los astrónomos de masas invisibles, aunque normalmente se usa para estudiar la materia oscura, pero también puede resaltar masas oscurecidas por la luz intensa. Usando estos datos, los investigadores pudieron mapear la pared del Polo Sur por primera vez.

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