junio 17, 2021

Los Emiratos Árabes Unidos han lanzado su primera misión a Marte

Los Emiratos Árabes Unidos lanzaron su Misión Marte de los Emiratos el lunes, desde el centro espacial japonés Tanegashima a las 6:58 hora local (hora del este de Estados Unidos el domingo por la noche). Si la misión llega con éxito a Marte, los Emiratos Árabes Unidos se unirán a una lista muy pequeña de naciones para ir al planeta rojo.

En qué consiste la misión: Una nave espacial orbital llamada Hope estudiará la atmósfera y el clima de Marte. Todavía hay mucho que no sabemos sobre la baja atmósfera del planeta: los rovers no son realmente capaces de estudiarlo, ni los orbitadores anteriores están optimizados para ver lo que sucede en las capas inferiores. Hope está armada con una cámara multibanda y dos espectrómetros (uno infrarrojo, el otro UV). Podrá evaluar la temperatura, la composición química, el contenido de agua de la atmósfera inferior, la cantidad de polvo dispersado en el aire y la cantidad de hidrógeno y oxígeno perdido en el espacio.

Intel para misiones humanas: Hay un interés particular en lo que Hope puede decirnos sobre las tormentas de polvo que se forman en Marte. Estos a menudo pueden convertirse en gigantes gigantes que duran varias semanas, cubriendo todo el planeta e interrumpiendo la comunicación con todo en la superficie (como se hizo en 2018, lo que finalmente llevó al final del rover Opportunity de la NASA). Cualquier actividad humana futura en Marte debe planificar en consecuencia para las tormentas de polvo, por lo que es del interés de todos aprender más sobre cómo se forman estas tormentas y cómo podemos predecir su llegada.

Un esfuerzo internacional: Aunque esta es una misión en los Emiratos Árabes Unidos, es más apropiado describir todo como una empresa internacional. Junto con el Centro Espacial Mohammed bin Rashid de Dubai, la nave espacial de $ 200 millones fue construida junto con grupos asociados de la Universidad de Colorado Boulder, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de California, Berkeley. Los Emiratos Árabes Unidos trabajaron con Japón para garantizar su lanzamiento seguro a bordo de cohetes japoneses. Y los datos de la misión estarán disponibles sin cargo para más de 200 institutos de investigación en todo el mundo.

Que sigue: La nave espacial llegará a Marte en febrero y pasará al menos dos años en órbita. Su misión podría extenderse por otros dos años, hasta 2025.

Mientras tanto, la misión Emirates Mars es solo una de las muchas que se dirigirán al planeta rojo este verano: la mejor ventana de lanzamiento (cuando Marte y la Tierra están más cercanas) solo se produce una vez cada dos años. El rover chino Tianwen-1 se lanzará entre el 20 y el 25 de julio, mientras que se espera que el rover Perseverance de la NASA (anteriormente conocido como el rover Mars 2021) comience el 30 de julio.

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