abril 20, 2021

Los empleados de Walmart están para demostrar que la IA anti-robo no está funcionando

Los clientes y el personal se reúnen alrededor del carril de autocomprobación de la tienda de comestibles.

En enero, mi colega recibió un correo electrónico en particular. El mensaje, que me envió, vino de un puñado de empleados de Walmart que se autodenominaron «los socios de la oficina central interesados». (La sede de Walmart en Bentonville, Arkansas, a menudo se conoce como la oficina central). Aunque no es raro que los periodistas reciban sugerencias anónimas, generalmente no llegan con sus videos brillantes.

Los empleados dijeron que «pasaron su punto de quiebre» con Everseen, una pequeña compañía de inteligencia artificial con sede en Cork, Irlanda, cuya tecnología Walmart comenzó a usar en 2017. Walmart usa Everseen en miles de tiendas para evitar el robo en tiendas en los registros y kioscos de autocomprobación. Pero los trabajadores afirmaron que el comportamiento inofensivo se identificó incorrectamente como robo y con frecuencia no pudieron detener los casos de robo.

Le dijeron a WIRED que estaban horrorizados porque su empleador, uno de los minoristas más grandes del mundo, confiaba en inteligencia artificial que creían que era defectuosa. Un trabajador dijo que a veces la tecnología también se denominaba internamente «NeverSeen» debido a sus frecuentes errores. WIRED ha garantizado el anonimato de los empleados porque no se les permite hablar con la prensa.

Los trabajadores dijeron que se habían horrorizado por el uso de Walmart de Everseen durante años y dijeron que sus colegas habían planteado preocupaciones tecnológicas sobre los gerentes pero habían sido reprendidos. Decidieron hablar con la prensa, dijeron, después de que un artículo de Business Insider de junio de 2019 informara la asociación de Walmart con Everseen por primera vez. La historia describe cómo Everseen usa la inteligencia artificial para analizar imágenes de cámaras de vigilancia instaladas en el techo y capaz de detectar problemas en tiempo real, por ejemplo, cuando un cliente coloca un artículo en su bolso sin escanearlo. Cuando el sistema detecta algo, notifica automáticamente a los empleados de la tienda.

“Everseen va más allá de los límites humanos. Mediante el uso de inteligencia artificial de vanguardia, sistemas de visión artificial y big data, podemos detectar actividad anómala y otras amenazas «, explica un video promocional mencionado en la historia. «Nuestro ojo digital tiene una visión perfecta y nunca necesita un día libre».

En un intento de refutar las afirmaciones hechas en la pieza de Business Insider, los Asociados de la Oficina en Casa Preocupada han creado un video, que afirma que la tecnología de Everseen no puede marcar artículos que no se escanean en tres tiendas Walmart diferentes. Preparado para la alegre música del elevador, comience con una persona que use el proceso de pago automático para comprar dos paquetes jumbo de Reese’s White Peanut Butter Cups. Como los paquetes se apilan uno encima del otro, solo se escanea uno, pero ambos se colocan correctamente en el área de ensacado sin ningún problema.

Luego, la misma persona toma dos litros de leche por los mangos y los mueve a través del escáner con una mano. Solo se llama uno, pero ambos se colocan en el área de ensacado. Luego pusieron su teléfono celular en la parte superior del automóvil y aparece una advertencia que dice que tienen que esperar la asistencia, un falso positivo. «Everseen finalmente advierte! Pero lo hace por error. Vaya de nuevo «, se lee en un subtítulo. El director repite el mismo procedimiento en otras dos tiendas, donde no pueden escanear una caja de bombones en forma de corazón con un cachorro en la parte delantera y un cepillo de dientes eléctrico Philips Sonicare. Al final, una leyenda explica que Everseen no pudo detener más de $ 100 de posibles robos.

Falsos positivos

El video no es una prueba concluyente de que la tecnología de Everseen no funciona como se anuncia, pero su existencia habla del nivel de frustración que siente el grupo de empleados anónimos de Walmart y la duración que han hecho para demostrar el mérito de sus objeciones.

En las entrevistas, los trabajadores, cuyos trabajos incluyen el conocimiento de los programas de prevención de pérdidas de Walmart, dijeron que su principal preocupación por Everseen eran los falsos positivos en el pago automático. Los empleados creen que la tecnología a menudo malinterpreta el comportamiento inocente como posible hurto, lo que frustra a los clientes y empleados de la tienda y conduce a filas más largas. «Es como una tecnología ruidosa, una inteligencia artificial falsa que solo pretende salvaguardar», dijo un trabajador.

La pandemia de coronavirus ha hecho que sus preocupaciones sean más acuciantes. Un preocupado ministerio de trabajadores del interior dijo que temía que los falsos positivos pudieran hacer que los trabajadores de Walmart rompieran innecesariamente las pautas de distanciamiento social. Cuando Everseen informa un problema, un empleado de la tienda debe tomar medidas y determinar si se está robando u otro problema. En una comunicación interna de abril de WIRED, un gerente corporativo de Walmart expresó su profunda preocupación de que los trabajadores se pusieran en riesgo por el contacto adicional que se hizo necesario por falsos positivos y preguntó si el sistema Everseen debería desactivarse para proteger a los clientes trabajadores

Antes de COVID-19, «no era ideal, era una mala experiencia del cliente», dijo el trabajador. «La inteligencia artificial está creando un riesgo para la salud pública». (La semana pasada, HuffPost informó que los empleados corporativos de Walmart estaban preocupados por la tecnología de Everseen que ponía en peligro a los empleados de la tienda debido a la pandemia).

Bueno para las ventas

Cuando COVID-19 llegó a los Estados Unidos, los estadounidenses se apresuraron a abastecerse de alimentos y necesidades básicas en Walmart, y las ventas se dispararon. Los trabajadores pronto comenzaron a enfermarse; Al menos 20 asociados de Walmart han fallecido luego de contraer el coronavirus, de acuerdo con United for Respect, una organización sin fines de lucro que se enfoca en los trabajadores minoristas y está financiando las tasas de infección y condiciones de trabajo de COVID-19 en las tiendas Walmart. Por todo el país. El mes pasado, United for Respect dijo que cientos de empleados de Walmart participaron en una huelga nacional pidiendo condiciones de trabajo más seguras y mejores beneficios.

Un portavoz de Walmart dijo que la compañía ha trabajado diligentemente para proteger a los clientes y su fuerza laboral y cree que la tasa a la que los socios han contraído COVID-19 es menor que la de la población general de los Estados Unidos. Negaron que los falsos positivos causados ​​por Everseen fueran un problema generalizado y afirmaron que la compañía no había considerado cerrar el sistema debido a las preocupaciones sobre COVID-19.

«Evaluamos regularmente nuestra tecnología y, como es evidente con la implementación a gran escala de Everseen en toda la cadena, estamos seguros de que actualmente cumple con nuestros estándares», dijo el portavoz en un correo electrónico. Poco antes de que comenzara la pandemia, Walmart dijo que había realizado mejoras significativas en su sistema Everseen, lo que resultó en menos alarmas. El portavoz se negó a responder preguntas sobre lo que las actualizaciones pueden haber implicado.

El portavoz también señaló que hay varias razones por las cuales un asociado podría intervenir durante una transacción de pago automático, como cuando un cliente tiene problemas con su tarjeta de crédito. La compañía dijo que había tomado una serie de medidas para garantizar que las personas estén protegidas durante estas interacciones, incluida la limpieza regular de los quioscos de autocomprobación y la provisión de equipos de protección para los empleados. Además, según la empresa, los trabajadores reciben dispositivos portátiles que les permiten gestionar la mayoría de las intervenciones remotas.

Preguntas

Everseen se negó a responder preguntas sobre su tecnología. En un comunicado, un portavoz dijo que la compañía «identifica con precisión y eficacia el robo potencial [sic] Es por eso que los minoristas lo han implementado con éxito en miles de ubicaciones hasta la fecha, con muchas otras instalaciones planificadas «. Agregaron que Everseen generalmente representa solo menos del 10 por ciento de las intervenciones totales en las cajas de autoservicio. En un comunicado por separado, el portavoz dijo: «Everseen se compromete a ayudar a sus clientes a ofrecer la mejor experiencia posible para los compradores y asociados de las tiendas, particularmente durante la pandemia de COVID-19. beneficios de una experiencia de compra generalmente sin contacto, que permite una distancia social adecuada y evita pasillos en tiendas abarrotadas con personal limitado disponible «.

Pero los asociados interesados ​​en el Ministerio del Interior dijeron que sus preocupaciones sobre Everseen han precedido durante mucho tiempo la pandemia. Los correos electrónicos obtenidos de WIRED muestran que otros empleados corporativos plantearon problemas sobre la tecnología que no pudieron evitar el robo en 2017 y 2018. Los empleados dijeron que estaban particularmente preocupados por la continua inversión de Walmart en Everseen porque NCR Corporation, que constituye la mayoría de los registros de Walmart, había adquirido un competidor de Everseen llamado StopLift. Consideraron la adquisición como un aval y estaban confundidos sobre por qué la tecnología StopLift no fue explorada más a fondo.

Además, los trabajadores dijeron que un equipo interno de investigación y desarrollo de Walmart, el Intelligent Retail Lab (IRL), creó su propio software antirrobo que creían que era más preciso que el de Everseen, según la información proporcionada internamente. Un empleado de Walmart dijo que la tecnología, cuya existencia fue reportada previamente por el Wall Street Journal, ahora se está probando en alrededor de 50 tiendas.

Walmart se negó a responder preguntas sobre su software antirrobo interno, pero no cuestionó el informe WIRED. «A nivel corporativo, hay una serie de pruebas en curso en cualquier momento a través de nuestra presencia de casi 5,000 tiendas», dijo un portavoz en un comunicado. «El objetivo de IRL es desarrollar capacidades de inteligencia artificial que puedan transferirse a tiendas adicionales. Probamos regularmente características desarrolladas internamente en un número limitado de tiendas».

El aumento se reduce

La tecnología de Everseen fue diseñada en parte para ayudar a resolver un problema persistente con la autoverificación. Permitir a los clientes escanear y pagar sus artículos reduce los costos de mano de obra para los minoristas, también ha llevado a una mayor pérdida de inventario, o «reducción», debido al robo en tiendas, el robo de empleados y otros problemas. «El robo a través de carriles de pago automático es exponencialmente mayor que en los carriles de pago tradicionales», dice Christopher Andrews, profesor de sociología en la Universidad de Drew y autor de El consumidor con exceso de trabajo: autopago, supermercados y economía de bricolaje.

En el pasado, Walmart y otros minoristas confiaban en sensores de peso para evitar el robo en tiendas con autocomprobación, pero estaban sujetos a errores y a clientes frustrados. En cambio, algunas tiendas recurren a empresas como Everseen, que prometen reducir la contracción y aumentar la satisfacción del cliente al confiar en cámaras de vigilancia y visión artificial. Everseen dijo que trabaja con numerosos minoristas importantes. Amazon utiliza tecnología similar en sus tiendas de conveniencia Amazon Go, donde una red de cámaras registra automáticamente los productos comprados por los clientes. (Amazon ahora está licenciando su tecnología «Just Walk Out» a otras compañías).

Valor de autocomprobación

Durante la pandemia de coronavirus y sus secuelas, el autocontrol puede ser aún más importante para las tiendas, ya que los clientes buscan formas de comprar de bajo riesgo. La compañía NCR dijo que ahora está ayudando a los minoristas a modificar sus equipos para que estén lo más sin contacto posible: por ejemplo, reconfigurando las máquinas para que los clientes puedan insertar una tarjeta de débito o crédito sin tener que presionar l opción de pago con «tarjeta de crédito». «Es fascinante ver que el autopago se convierta en una estrategia de salud pública, así como cosas como el pago sin efectivo», dice Alexandra Mateescu, investigadora del instituto sin fines de lucro Data & Society, quien escribió sobre los efectos de las nuevas tecnologías en los trabajadores de detalle.

«El autopago es solo una de las formas en que hemos ofrecido a los clientes soluciones para obtener los artículos que necesitan de forma segura durante este tiempo, así como otras opciones como entrega, recolección, pago sin contacto en el registro y compras. en línea «, dijo Walmart un portavoz en un comunicado. «Los clientes usan esta opción ahora, como siempre, y continuaremos trabajando arduamente para garantizar que la experiencia en la tienda para nuestros clientes sea segura, conveniente y conveniente, así como segura para nuestros empleados».

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *