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septiembre 26, 2022

Los medicamentos antienvejecimiento podrían ofrecer una nueva forma de tratar el covid-19

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Mannick exploró los efectos de las drogas similares a la rapamicina en covid-19. Su juicio se llevó a cabo en hogares de ancianos que experimentaron brotes de la enfermedad. Durante cuatro semanas, la mitad de los participantes recibieron el fármaco, mientras que la otra mitad recibió un placebo. Entre los que recibieron un placebo, «el 25 por ciento de ellos desarrollaron covid grave y la mitad murió», dice Mannick, quien aún no ha publicado el trabajo. Ninguno de los que tomaron el medicamento desarrolló síntomas de covid-19.

“Existen varias estrategias para ayudar al sistema inmunitario que envejece a combatir mejor el covid”, dice. “El envejecimiento es el mayor factor de riesgo para la covid severa y es un factor de riesgo modificable”.

Espera extender el uso de su fármaco más allá del covid-19; en teoría, un sistema inmunitario rejuvenecido podría repeler muchas otras infecciones virales y bacterianas. Su colega Stanley Perlman, coronavirólogo de la Universidad de Iowa y coautor de la investigación sobre el fármaco covid de BioAge en ratones, tiene en mente futuras pandemias. “La próxima vez que haya otro coronavirus en 2030, tal vez toda esta información sea muy útil entonces”, dice.

Fuera con el viejo

El sistema inmunitario no es el único objetivo de los fármacos antienvejecimiento. Otros apuntan a limpiar las células envejecidas. La mayoría de las células de nuestro cuerpo se dividen hasta cierto punto. Una vez que se alcanza este límite, deberían morir y ser eliminados por el sistema inmunológico. Pero no siempre es así: quedan algunas células. Estas células ya no se dividen y, en cambio, algunas producen una mezcla tóxica de sustancias químicas que desencadenan una inflamación dañina en el área circundante y más allá.

Las células que hacen esto se llaman «senescentes» y se acumulan en nuestros órganos a medida que envejecemos. Se han relacionado con un número cada vez mayor de enfermedades relacionadas con la edad, como diabetes, enfermedades cardíacas, osteoporosis, cataratas, Alzheimer, y la lista continúa. También parecen jugar un papel importante en las infecciones por coronavirus.

En una investigación aún por publicar, James Kirkland, quien estudia el envejecimiento celular y la senescencia en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, dice que tiene evidencia de que el coronavirus infecta las células senescentes más rápido que las células no senescentes. Su investigación también sugiere que las células senescentes liberan sustancias químicas que hacen que las células vecinas no senescentes también absorban el virus, dice.

Estas células no solo adquieren más coronavirus, sino que también parecen proporcionar un caldo de cultivo para nuevas variantes de virus. “Hay evidencia emergente de que las células senescentes infectadas con el coronavirus pueden mutar ese virus”, dice Kirkland. «Así que también podrían ser una causa de mutaciones virales».

Como preocupación adicional, el coronavirus puede hacer que las células sanas se vuelvan senescentes. A la luz de todo esto, la senescencia se ha convertido en un objetivo obvio tanto de las terapias antienvejecimiento como del covid-19. Los estudios en ratones y hámsteres sugieren que los compuestos que matan las células senescentes pueden mejorar los síntomas de covid-19 y aumentar las posibilidades de supervivencia.

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