Los médicos ahora son influyentes de las redes sociales. No están todos listos para esto.

Como VanWingen sugirió inicialmente, no debe lavar sus productos con agua y jabón: es mejor enjuagar frutas y verduras en agua fría porque los residuos de jabón pueden causar problemas digestivos. Y su sugerencia de dejar los comestibles afuera o en el garaje por unos días antes de llevarlos a casa necesitaba una aclaración de que este no sería un procedimiento seguro para productos perecederos.

VanWingen presionó a YouTube para que le permitiera editar el video y eliminar la parte con consejos potencialmente dañinos, pero no pudo hacer mucho más que eliminar todo. Decidió no hacerlo, sino que difundió la descripción del video con actualizaciones que hacen referencia a información nueva y más precisa. Pero, dice, sigue siendo fiel a la mayoría de los consejos del video.

«Si asocias al Dr. VanWingen con la desinformación, me pesa mucho», dice. En comparación con otros, dice, su error fue inocente y es poco probable que tenga consecuencias desastrosas. «Hay médicos que he visto que promueven, por ejemplo, la hidroxicloroquina y quizás también promueven el miedo», dice, refiriéndose al tratamiento no probado y, según la FDA, potencialmente peligroso de covid-19 promovido por el presidente Briscola. “Ciertamente no es a partir de ahí que me vería venir. »

«He visto médicos que promueven la hidroxicloroquina y quizás también promueven el miedo».

Y las personas que pueden obtener vistas para un mensaje médico en las redes sociales no son necesariamente las más calificadas para crearlo. Eric Feigl-Ding, un epidemiólogo que ahora tiene muchos seguidores en Twitter gracias a sus sugerentes tuits sobre Covid-19, ha encontrado su experiencia y análisis cuestionados por otros epidemiólogos.

Varshavski, quien es el Dr. Mike, se convirtió en el experto médico de YouTube después de que un artículo de Buzzfeed de 2015 en su cuenta de Instagram lo llamara el «doctor atractivo». Y aunque a menudo señala a su audiencia que la «opinión experta», incluida la suya, es «la forma más baja de evidencia», los fanáticos de sus televidentes tienen más probabilidades de confiar en lo que dice en sus videos que en lo que él hace. rastrear y leer estudios controlados aleatoriamente sobre el mismo tema. No es necesariamente algo malo si la información es sólida y está claramente presentada, y describió su papel durante la pandemia como esencialmente convertirse en portavoz y plataforma para los CDC, la OMS y los expertos clave de la industria.

Pero es fácil perder este equilibrio.

«Si usted es médico y es popular y la gente busca orientación y cree que su opinión experta sin ningún tipo de investigación para confirmar que excede la de los CDC y la guía de la OMS, ha excedido el límite», dice.

Y este es el desafío central: las personas recurrirán a Internet para obtener información durante una crisis de salud, ya sea la suya o la que enfrenta el mundo entero. Pero la información mejor y más precisa no siempre está empaquetada y optimizada de una manera que atraiga a un público curioso que busca seguridad. Por cada video de los CDC sobre los últimos estudios de coronavirus, hay alguien que dice ser la única persona disponible para decirle lo que «los médicos no quieren que sepa». Esto se combina con un presidente que amplifica ideas potencialmente peligrosas para que se conviertan en noticias importantes.

Los médicos se convierten en marcas

También hay otro desafío que enfrentan estos influyentes médicos: la marca y el dinero. Personajes como el Dr. Mike pueden hacer que la información precisa sea interesante al convertirse en un influencer, pero también deben encontrar una manera de hacerlo sin caer en arenas de cambio ético.

Las personas se vuelven famosas en línea al convertirse en marcas humanas. Pero «convertirnos en marcas también puede llevar a las personas en una dirección diferente», dijo Chiang. “Algunas personas ya se están alineando con las grandes industrias farmacéuticas. Lo último que quieren ver es que estamos vendiendo un producto o idea. »

Varshavski, como muchos creadores de contenido, contrata patrocinadores para sus cuentas de Instagram y YouTube, pero dijo que debe asegurarse de que esos patrocinios no se vean como patrocinios médicos. Chiang, quien también actúa como Director Médico de Redes Sociales Médicas para su hospital, necesita examinar cuidadosamente qué desafíos enfrenta TikTok y las canciones que usa con ellos, para evitar asociar su imagen y la de su profesión con algo ofensivo o insípido. Chiang es informativo sobre TikTok, pero lo hace mientras interactúa efectivamente con la forma en que las personas ya usan la aplicación. Y no siempre es algo de lo que los médicos sean capaces, o estén interesados, en aprender a hacer.

«Históricamente nunca ha habido ningún tipo de enseñanza en educación médica sobre cómo comunicarnos públicamente con nuestras comunidades y nuestros pacientes», dijo Chiang.

La fama en línea lleva el mantenimiento y la habilidad a un nivel que la mayoría de las personas subestima. Y, especialmente para los médicos y otras personas que trabajan en áreas que son objeto de desinformación, existen algunos riesgos más graves. Chiang señala que algunas compañías simplemente robarán el contenido de profesionales médicos en las redes sociales y los usarán para vender sus productos. Y combatir la desinformación médica en línea puede enojar a quienes lo creen, poniendo en peligro la seguridad personal de los médicos que intentan tomarla.

Pero Chiang y Varshavski dicen que los riesgos valen la pena, especialmente si tener más médicos en línea ayuda a las personas a encontrar mejor información sobre su salud.

Y, como médicos que están en Internet y tratan a pacientes reales, pueden ver cómo la desinformación tiene un impacto directo en sus pacientes. Varshavski trató a cinco pacientes de covid-19 en un fin de semana reciente con síntomas leves y cada uno solicitó hidroxicloroquina, un tratamiento riesgoso que puede causar problemas cardíacos graves en algunos pacientes. Algunos le dijeron a Varshavski que habían escuchado sobre el tratamiento en la televisión.

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