junio 12, 2024

Nanowave Air de Dynamics golpea el coronavirus con luz ultravioleta

Dynamics presenta Nanowave Air, un nuevo filtro de aire que absorbe gérmenes como el coronavirus y los golpea con luz ultravioleta (UV) de alta intensidad.

Dynamics de Pittsburgh, Pensilvania, se ha hecho un nombre con las placas de circuito impreso flexibles que ha utilizado en las tarjetas inteligentes electrónicas que han reemplazado a las tarjetas de crédito tradicionales durante la última década. El CEO Jeff Mullen dijo en una entrevista con VentureBeat que la misma tecnología se ha vuelto útil para crear una solución UV portátil.

Mullen dijo que el dispositivo es el primero que se ha demostrado que “inactiva” el virus SARS-CoV-2 en aerosol (que causa COVID-19) continuamente en el aire en rápido movimiento.

La dinámica apareció por primera vez en nuestro radar en 2010, cuando ganó el premio DEMO por su plan de llevar los autos de crédito al siglo XXI con tarjetas inteligentes computarizadas flexibles y sistemas de pago en línea. Mullen fundó la empresa frente a la Universidad Carnegie Mellon, donde Mullen obtuvo su MBA. A lo largo de los años, la empresa ha recaudado múltiples rondas de financiación y se ha establecido como innovadora en el mercado.

Dynamics utiliza la misma electrónica flexible de borde a borde que se usa en las tarjetas de crédito y la combina con tecnología UV de alta intensidad para fabricar sus dispositivos Nanowave.

“Somos líderes en electrónica flexible de borde a borde, donde todo el dispositivo se flexiona”, dijo Mullen. “Y una de nuestras principales tecnologías es la ultravioleta. Tenemos robots patentados que aplican grandes cantidades de luz ultravioleta de alta intensidad a nuestros componentes electrónicos, que es una de las razones por las que podemos hacerlos tan grandes y flexibles “.

En el momento de la pandemia, la empresa ya estaba trabajando en la fabricación de una versión más pequeña de los dispositivos de luz ultravioleta. Y luego se dio cuenta de que podría rediseñarse para combatir el virus. La compañía comenzó a probar su idea para la tecnología en mayo.

Mullen dijo que Nanowave Air fue el primer dispositivo que inactivó el virus COVID-19 en el aire en rápido movimiento en múltiples laboratorios en laboratorios regionales y de biocontención afiliados a los NIH federales. La tecnología inactivó el virus COVID-19 a la tasa máxima de flujo de aire de los laboratorios, además de exceder los límites de detección viral de tales pruebas, dijo Mullen.

Dynamics hará que la tecnología esté disponible de inmediato para su compra en los Estados Unidos por $ 3,450 en el sitio web de la compañía.

Qué puede hacer

Arriba: ilustración de la dinámica de cómo Nanowave Air puede limpiar una habitación.

Crédito de la imagen: Dynamics

Mullen dijo que Nanowave Air puede inactivar hasta el 99 por ciento del virus COVID-19 a tasas de hasta cinco litros de aire por segundo. Cuando el aire se mueve a través del dispositivo a esta velocidad, el virus COVID-19 se inactiva en menos de dos milésimas de segundo.

Para crear la tecnología, Dynamics primero tuvo que entender cómo desactivar el virus para diferentes aplicaciones y en diferentes entornos. Dynamics ha realizado más de 80 experimentos contra el virus COVID-19 en líquidos, superficies y aire. En mayo de 2021, la tecnología alcanzó lo que se cree que es la primera inactivación documentada del virus con radiación ultravioleta tipo C.

Durante los últimos 50 años, la luz ultravioleta ha tardado minutos u horas en realizar un nivel significativo de inactivación. Para hacer esto en tan poco tiempo, el dispositivo Nanowave Air utiliza una lámpara UV-C flexible que se retuerce físicamente en el dispositivo para entregar radiación UV-C de intensidad ultra alta.

“Dynamics creó una de las primeras herramientas viables para inactivar el virus COVID-19”, dijo.
Elias Towe, profesor de ciencia e ingeniería de materiales en la Universidad Carnegie Mellon, en un comunicado. “El rendimiento del dispositivo, medido en los principales laboratorios de EE. UU., Es impresionante. Lo que es notable es que Dynamics ha modificado algunas de sus habilidades únicas en técnicas de microelectrónica flexible y las ha combinado con tecnologías emergentes de luz UV-C para producir intensidades suficientes para inactivar el virus “.

Nanowave Air incluye cuatro motores de alto rendimiento que introducen aire en el dispositivo a una velocidad de hasta 300 litros por minuto para la inactivación instantánea del virus. Los motores son tan poderosos que el aire inactivado se puede empujar a más de 10 pies del dispositivo, una capacidad necesaria para lograr una variedad de aplicaciones neumáticas de alto rendimiento.

Arriba: Jeff Mullen es el director ejecutivo de Dynamics.

Crédito de la imagen: Dynamics

El aire se puede apagar en una habitación a diferentes velocidades según la cantidad de dispositivos desplegados. Un solo dispositivo, por ejemplo, puede procesar la cantidad de aire en un estándar de 800 pies cúbicos en aproximadamente 75 minutos. Esto puede ser particularmente útil para algunas áreas de recepción, oficinas, espacios comerciales, baños, ascensores, salas de reuniones e incluso vehículos. Para espacios grandes o tiempos de procesamiento más rápidos, puede ser necesario implementar unidades adicionales.

Nanowave Air también puede suministrar aire inactivo a una persona de forma continua. Por ejemplo, un dispositivo puede apuntar directamente a una persona para proporcionarle un flujo constante de aire inactivo. Esto puede ser particularmente útil en algunos consultorios dentales, consultorios médicos, salones de belleza, líneas de caja y cubículos.

Nanowave Air tiene tres configuraciones de velocidad de aire de 100, 200 y 300 litros por minuto, por lo que el dispositivo se puede personalizar para crear diferentes flujos de aire para diferentes aplicaciones. Puede expulsar aire alrededor de 17 pies, lo que significa que puede hacer circular una gran cantidad de aire en una habitación.

Nanowave Air ha recibido la certificación de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), Edison Testing Laboratories (ETL) y Conformite Europeene (CE). Según lo probado por ETL, todos los UV-C están contenidos en el dispositivo y ningún UV-C sale del dispositivo. Con estas certificaciones, Nanowave Air cumple con los criterios eléctricos y de seguridad requeridos para su lanzamiento en numerosos países, dijo la compañía.

“Tenemos este punto de vista único gracias a las tecnologías con las que nos sentimos cómodos y usamos todos los días”, dijo Mullen. “Tiene la oportunidad de ser verdaderamente significativo. De todas las ideas, esta fue la aplicación que pudimos lanzar primero en el mercado y marcar la diferencia “.

Qué aspecto tiene y qué hace

Arriba: Dynamics cree que su Nanowave Air se puede utilizar en oficinas.

Crédito de la imagen: Dynamics

Parece un gran crayón negro sobre un trípode. Los ventiladores de alta compresión de la parte trasera aspiran aire al dispositivo. Luego dispara aire limpio al otro lado. El dispositivo pesa casi nueve libras y puedes agarrarlo con una mano.

“Inactivamos el virus en milisegundos”, dijo Mullen.

El dispositivo está diseñado para que la luz ultravioleta, que puede ser dañina para los ojos o la piel, no pueda escapar del dispositivo. Tiene mucho blindaje UV y no se escapa luz del aire.

El virus COVID-19 tiene un ancho de 80 nanómetros a 120 nanómetros. Los filtros de aire típicos tienen un ancho de poro de 300 nanómetros, lo que significa que no pueden capturar el virus en un filtro típico.

Ya hay muchas “varitas UV” en el mercado. Se centran en la limpieza de superficies. Requieren que los mantenga muy cerca (es decir, casi tocando) una superficie. Además, los productos dicen que debe mantenerlos allí durante mucho tiempo (por ejemplo, 10-30 segundos). Limpiar una mesa de cocina con una varita tomaría horas, según las afirmaciones de los palillos, dijo Mullen. Los estuches de desinfectantes UV para teléfonos celulares dicen que debe mantenerlos en los estuches durante 10-30 minutos. La luz ultravioleta emitida también puede ser peligrosa.

“Dejando todo eso a un lado, creo que los CDC han demostrado que numerosas varitas no inactivan el SARS-CoV-2”, dijo Mullen. “Creo que hay advertencias y sitios web dedicados a esto. No desea desactivar algo y quitarse los guantes solo para infectarse porque su producto no funcionó. “

Mullen reiteró que Nanowave Air puede inactivar el aire en movimiento rápido en menos de 2 milisegundos. Puede inactivar 300 litros de aire por minuto.

El CDC informó, y se ha informado ampliamente, que la principal fuente de transmisión es a través de aerosoles.

“Los palos son muy, muy, muy débiles y están enfocados en las superficies”, dijo Mullen.

El dispositivo de Dynamics es caro porque tiene cientos de componentes y la empresa lo diseñó para maximizar su velocidad de comercialización. La empresa espera reducir costos con el tiempo.

“Este es un problema de ingeniería física”, dijo Mullen.

Los dispositivos se fabrican en Pittsburgh en las instalaciones de la compañía y Mullen dijo que la compañía se está preparando para grandes volúmenes. Mullen dijo que estaba agradecido por la cultura del equipo de colaboración de ingeniería de ciclo rápido, que condujo a la rápida creación del producto.

“Es el equipo que está primero y todos trabajan juntos”, dijo.

Dynamics continúa trabajando en otros dispositivos que podrían ayudar en la lucha contra la pandemia, dijo Mullen.

“Dynamics se está dando cuenta del valor de la electrónica flexible, lo que le permite flexionar todos estos dispositivos que eran rígidos y tenían que fabricarse en formas muy específicas”, dijo Mullen. “Siempre hemos hablado sobre el uso de dispositivos electrónicos flexibles para resolver problemas difíciles en cualquier industria”.


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