febrero 8, 2023

Neil Young no cambiará la opinión de Spotify sobre Joe Rogan

A veces es difícil predecir el futuro.

Otras veces es muy fácil: en la primavera de 2020 fue increíblemente obvio que al pagarle a Joe Rogan una gran cantidad de dinero por los derechos exclusivos de su podcast, Spotify inevitablemente se encontraría bajo fuego. Porque gran parte del atractivo de Rogan (no sabemos qué tan grande es su audiencia, pero los millones de dos dígitos parecen razonables) genera controversia al entrevistar a personas como el teórico de la conspiración Alex Jones.

Efectivamente, la lista de personas que critican a Spotify por su acuerdo con Rogan, y el contenido que Rogan ha publicado desde entonces, incluye empleados de Spotify, que se han quejado de que su podcast es transfóbico, y 270 médicos y otros expertos en salud, que escribieron una carta abierta diciendo Los podcasts de Rogan fueron “eventos de desinformación masiva” que “causaron desconfianza en la ciencia y la medicina” durante la pandemia, por albergar a personas como Robert Malone, un antivacunas que fue prohibido en Twitter.

Y ahora, la estrella de rock Neil Young, quien dijo que la carta abierta de esos médicos les abrió los ojos a las “mentiras de Covid que amenazan la vida que se encuentran en la programación de Spotify”, ha retirado su música del servicio como señal de protesta.

Entonces, ¿qué tan grande es este trato?

He aquí un hecho: mi cuñado acaba de enviarme un mensaje de texto pidiéndome recomendaciones para un nuevo servicio de transmisión. El argumento de Young, que al pagar el podcast de Rogan, “Spotify se ha convertido en el hogar de la desinformación de Covid que amenaza la vida. Las mentiras se venden por dinero”, lo golpeó (para que conste, todavía puede encontrar la música de Young en Amazon, Apple y cualquier otra plataforma de transmisión).

Aquí hay un punto de datos competitivo: una lista de músicos destacados que siguen el ejemplo de Young y también extraen sus catálogos de Spotify:

Es posible, por supuesto, que las cosas puedan cambiar. Cuando Neil Young estaba haciendo música popular en las décadas de 1960 y 1970, los músicos famosos solían tener discusiones políticas y, a veces, ponían en riesgo su sustento al hacerlo. La administración de Nixon, por ejemplo, puso a John Lennon bajo la vigilancia del FBI y en un momento intentó expulsarlo debido a su trabajo en las protestas contra la Guerra de Vietnam.

Pero ese nivel de activismo está casi completamente ausente de la alineación actual de músicos famosos, que a veces tuitean sobre cosas que no les gustan, pero generalmente lo dejan así. Taylor Swift tuvo una pelea con Spotify, Apple y un gerente de música que compró los derechos de su catálogo, pero esas disputas fueron por dinero y control, no por ideología o vacunas.

Para su crédito, Young, un personaje notoriamente irascible que se ha quejado de la transmisión durante años, tiene una visión clara de lo que significará su retiro: “Sinceramente espero que otros artistas puedan hacer un movimiento, pero realmente no puedo esperar eso”. que suceda”, dijo. escrito en su sitio web esta semana.

Entonces, a menos que estén allí Mucho de las personas como mi cuñado esperan que Spotify haga lo que hizo cuando la gente se quejó de su trato con Rogan: nada.

Spotify está apostando miles de millones de dólares a que el podcasting será un negocio importante, y Rogan es el podcaster más grande del mundo. Se necesitaría mucho, mucho más que la ausencia de un grupo que no ha lanzado una canción popular desde 1989 para que cambie de rumbo.

Spotify cuestionará esa caracterización, por supuesto. Dice que toma todas estas cosas muy en serio y revisa regularmente el contenido de su servicio para ver si viola las políticas de contenido, que aún no ha revelado públicamente. Aquí, para que conste, el comunicado de la empresa:

“Queremos que todo el contenido de música y audio del mundo esté disponible para los usuarios de Spotify. De aquí surge una gran responsabilidad para equilibrar la seguridad de los oyentes y la libertad de los creadores. Hemos promulgado regulaciones de contenido detalladas y eliminado más de 20,000 episodios de podcasts relacionados con COVID-19 desde el comienzo de la pandemia. Lamentamos la decisión de Neil de eliminar su música de Spotify, pero esperamos darle la bienvenida pronto”.

Vale la pena señalar aquí que Spotify, al igual que otras empresas tecnológicas que distribuyen medios, se siente fundamentalmente incómoda al tomar decisiones sobre el tipo de medios que distribuye y no quiere distribuir. Vea, por ejemplo, su decisión de 2018 de eliminar a músicos como R. Kelly, que durante mucho tiempo había sido acusado de conducta sexual inapropiada, de sus listas de reproducción, pero no del servicio en sí. Tras unas semanas de críticas de artistas y mánagers, abandonó la política. (Kelly fue condenado por extorsión y tráfico sexual tres años después; su música permanece en Spotify).

Y aunque Spotify a menudo argumenta que, al igual que YouTube, Twitter o Facebook, es simplemente una plataforma neutral que conecta a los creadores con las personas que quieren interactuar con las cosas que hacen esos creadores, ese argumento no funciona en el caso de Rogan: aunque no es técnicamente trabajando para Spotify, le pagan mucho por hacer cosas que no puedes escuchar en ningún otro lugar excepto en Spotify.

Pero hasta ahora esta distinción no ha importado. De vez en cuando, se le pregunta a Spotify sobre Rogan y la empresa responde con el equivalente a encogerse de hombros. “Para nosotros, se trata de tener una voz diferente de la gente, para una audiencia global”, me dijo la jefa de contenido Dawn Ostroff hace un año. “Y resulta que sigue siendo tremendamente popular”.

Espere que surjan más preguntas la próxima semana cuando Spotify anuncie sus ganancias trimestrales. No esperes una respuesta diferente.

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