abril 15, 2021

Niños dejados por la escuela en línea estadounidense

Fue la maestra de Juana, Sara Shepich, quien descubrió cómo ponerlos en línea. Desde mediados de marzo, Shepich ha pasado horas al teléfono con los padres de sus alumnos, los proveedores locales de servicios de Internet, la administración de su escuela y el sindicato en un esfuerzo por conseguir Chromebooks y Wi-Fi para sus alumnos y sus familias Si tiene suerte, puede hablar con los estudiantes a través de WhatsApp o FaceTime. En el mes inmediatamente posterior a la crisis, casi ninguno de ellos había sido configurado completamente con un Chromebook y conectividad a Internet.

La crisis del coronavirus está exacerbando la brecha digital de larga data en los Estados Unidos, destacando el acceso desigual a la tecnología. Cuando se ordenó el cierre de las escuelas, los vecindarios con fondos insuficientes de repente se encontraron luchando para equipar a los estudiantes atrapados en sus hogares. Con las semanas de cierre de las escuelas, muchos estudiantes pobres se quedan atrás.

Para los estudiantes de Shepich y sus familias, el problema se agrava por el hecho de que provienen de una parte de Guatemala que habla madre, un idioma maya que tiene poco en común con el español. Muchas familias no solo son indocumentadas, sino que también carecen de las habilidades de comunicación y los documentos necesarios para registrarse en el acceso a Internet en el hogar.

«El último día de clases fue muy loco», dice Shepich. «A las 9 de la mañana, nuestro director se enteró de que no volveríamos en un par de semanas. Teníamos un formulario de Google con maestros que escribían lo que los niños debían hacer durante dos o cuatro semanas», la mayoría de los cuales era inaccesible para muchos Shepich – «y la administración trata de obtener más información. Otras escuelas enviaban Chromebooks a casa, pero yo estaba poniendo este paquete de cuatro hojas junto con el sitio web del jardín de infantes, arrojándoles libros a medida que salían por el día».

El distrito de Shepich está a tiro de piedra de Silicon Valley, donde las compañías de tecnología habían prometido desde el principio distribuir tecnología gratuita. Google, en particular, ha prometido donar 4.000 Chromebooks y 100.000 puntos de Wi-Fi en todo California. El gobernador Gavin Newsom elogió a la compañía y dijo: «Necesitamos más google».

Pero 4000 Chromebooks solo se enferman. Un informe reciente de EdSource encontró que 1.2 millones de estudiantes en California no tienen acceso a un dispositivo o Internet.

En el centro del país, se está produciendo un escenario muy diferente en el Distrito Comunitario de las Escuelas Públicas de Detroit (DPSCD), que también lucha con la pobreza, puntajes de prueba más bajos de lo esperado y fondos insuficientes.

«Cuando se miran ciudades comparables del mismo tamaño y demografía, Detroit es la última en términos de acceso familiar a tecnología y dispositivos», dice Pamela Moore, presidenta y directora ejecutiva de la Fundación DPS. Solo el 10-15% de los estudiantes tenían dispositivos conectados a Internet, dice: «La brecha digital es real para nosotros».

Pero a diferencia de muchos de sus colegas en Oakland, los estudiantes de Detroit obtienen una tableta gratuita y acceso a Internet. Esto se debe en parte a una mejor planificación. Moore dice que los funcionarios del gobierno comenzaron a hacer un plan en febrero. El superintendente del distrito escolar está trabajando con Moore, la empresa de servicios públicos locales DTE Energy, Quicken Loans (con sede en Detroit) y la Fundación Skillman, entre otros, para recaudar $ 23.3 millones.

Esa inyección de efectivo fue suficiente para proporcionar a todos los estudiantes una tableta Windows precargada, más seis meses de acceso gratuito a Internet y soporte técnico para ellos y sus familias en julio. A partir de entonces, las familias pagan $ 9.99 por mes; quienes tienen dificultades financieras pueden solicitar ayuda por dificultades. El DPSD también organizó llamadas automáticas para asegurarse de que los estudiantes estén en el camino correcto, con los maestros haciendo un seguimiento de los seguimientos para garantizar que la población considerable con necesidades especiales no se quede atrás.

Compárelo con la situación de Juana en Oakland. Dilma, que no trabaja, dice que el padre de Juana está trabajando dos o tres días a la semana en lugar de siete. A la familia se le cobra $ 30 al mes por acceso a Internet, a pesar de que casi no tienen ingresos gastables. Dilma dice que ella y el padre de Juana aprecian la educación de su hija y continuarán pagando el dinero, incluso si eso significa hacer más sacrificios.

Tim Douglas, un maestro de jardín de infantes en otra escuela de Oakland, afirma haber creado un canal de YouTube y enseñado lecciones de Zoom, pero solo reciben asistencia parcial. Aunque las familias tienen una computadora, a menudo se comparten entre hermanos, con tiempos de clase competitivos e Internet deficiente que a menudo puede bloquearse cuando los estudiantes intentan usar Zoom o YouTube. Entonces decidió hacer largas llamadas telefónicas con los niños tanto como sea posible. «Hablo con los padres durante aproximadamente media hora: les pregunto qué están cocinando, qué los mantiene cuerdos», dice. “A veces hablo con niños durante media hora, les muestro mi jardín y mi casa. Es realmente humillante. «

Alrededor de 42 millones de estadounidenses no tienen acceso a Internet de banda ancha, según un informe de febrero de Broadband Now, una compañía de análisis de datos de Internet. En 2019, un informe de la Fundación Pew Research encontró que 1 de cada 10 estadounidenses solo tenía acceso a Internet a través de su teléfono inteligente. Esta disparidad en el acceso puede tener efectos secundarios graves no solo para los estudiantes sino también para sus familias, dice David Deming, profesor de política pública de Harvard que estudia cómo el acceso a Internet afecta la desigualdad.

Citando estudios que examinan el impacto de las interrupciones escolares durante los huracanes Katrina y Rita y las huelgas de maestros en Argentina, teme que la interrupción actual tenga un «efecto permanente» en los estudiantes más pobres. «Veremos una ampliación de la desigualdad educativa que durará mucho y no desaparecerá», predice.

Las familias con fácil acceso a la tecnología están mejor equipadas para salir del cierre escolar actual. Si es mejor, puede inscribir a su hijo en campos virtuales o descargar juegos o aplicaciones educativas que mejorarán sus habilidades cuando las escuelas estén cerradas. Si eres más pobre, esto no es una posibilidad. «El ingreso le brinda la capacidad de contener choques inesperados», dice Deming.

Este efecto amortiguador fue ilustrado en un estudio de 2013 por el economista de Stanford Sean Reardon, quien descubrió que si bien la brecha entre los niños más pobres y más ricos se redujo durante el año escolar, se amplió durante el verano. Esto se debe a que los estudiantes que pueden acceder a actividades de enriquecimiento de verano regresan en otoño mejor preparados para enfrentar un nuevo año escolar; Los estudiantes más pobres a menudo pasan las primeras semanas recuperando habilidades que habían olvidado durante las vacaciones de verano.

Además de una mejor planificación por parte de los distritos escolares, una forma de llenar este vacío es asegurarse de que todos los estudiantes tengan acceso a Internet, independientemente de su nivel de ingresos. Es esencial que los estudiantes más pobres tengan acceso a Wi-Fi para asegurarse de no quedarse atrás en una crisis como esta, dice Deming, quien cree que la banda ancha de alta velocidad debería estar disponible universalmente. «La banda ancha se ha vuelto tan esencial para la vida moderna que debería considerarse una utilidad pública», dice.

Mientras tanto, a medida que el año escolar se acerca al verano, Shepich recuerda cuando conoció a Juana: una niña ansiosa por aprender pero que apenas podía sostener un lápiz. Antes de la crisis, había dado pequeños pasos para mejorar, pero el cierre probablemente los revirtió, teme Shepich. «Ella es la primera de su familia en aprender inglés y saber leer y escribir», dice. «Pero estoy preocupado por ti. ¿Qué pasará?»

* nombre cambiado para proteger la privacidad e identidad de un menor indocumentado

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