mayo 10, 2021

Nuestras mayores preguntas sobre la inmunidad a covid-19

Todavía no estamos muy seguros de cómo funciona la inmunidad covid-19. A medida que nos acercamos a una vacuna y ponemos nuestras esperanzas en la inmunidad del lote para permitirnos reabrir las comunidades de manera segura, las incertidumbres solo se volverán más apremiantes. Estas son algunas de las preguntas más importantes que todavía estamos tratando de responder.

¿De cuánta inmunidad estamos hablando? Cuando la mayoría de las personas (es decir, el público en general) hablan de inmunidad, lo que quieren decir es protección contra una enfermedad. Pero para muchas enfermedades infecciosas, «inmune» y «no inmune» son más un gradiente que un binario. El virólogo de la Universidad de Tulane, Robert Garry, señala que la vacuna contra la gripe, por ejemplo, no proporciona protección absoluta contra la gripe, sino que está diseñada para prevenir una infección significativa y evitar que las cosas «se caigan de un precipicio».

Cuando hablamos de inmunidad contra covid-19, nos referimos principalmente a la producción de anticuerpos por parte del sistema inmunitario de nuestro cuerpo. Pero esto también es engañoso. Un estudio de preimpresión subido este mes, que midió los niveles de anticuerpos en pacientes en Londres, encontró que entre el 2% y el 8,5% ni siquiera desarrollaron anticuerpos detectables. Aquellos en este grupo que sobrevivieron a la infección (generalmente personas más jóvenes) probablemente tuvieron que combatir la infección a través de los brazos del sistema inmune mediado por células (glóbulos blancos y citocinas que involucran directamente y matan a los patógenos) en lugar de a través de anticuerpos que neutralizan el virus.

¿Cuánto dura la inmunidad covid-19 después de la infección? Aún no tenemos idea. Ha habido informes esporádicos de algunas personas en el mundo que han tenido dos covid-19 dos veces, y hasta ahora no está claro por qué. Está bien documentado que otras infecciones por coronavirus solo confieren inmunidad temporal, que a veces no dura más que unos pocos meses. Covid-19 puede seguir el mismo patrón, pero es demasiado pronto para decirlo.

¿Qué factores afectan la inmunidad? Como Sarah Fortune en Harvard T.H. La Escuela de Salud Pública de Chan señala que ya se sabe que la inmunidad contra una enfermedad infecciosa está relacionada con la fuerza y ​​la duración de la respuesta inmune durante la infección. Una infección que causa síntomas graves puede conducir a una respuesta inmune más fuerte, lo que también ayudaría a promover una inmunidad más fuerte y duradera. Por otro lado, es probable que un caso leve o asintomático produzca niveles más bajos de anticuerpos, como se encontró en pacientes con covid-19 en un nuevo estudio publicado en Nature Medicine el jueves.

En el estudio, los investigadores estudiaron una pequeña cohorte de pacientes asintomáticos con covid-19 y descubrieron que parecían desarrollar niveles de anticuerpos más bajos. En la superficie, esto puede sugerir que estas personas no son inmunes a los cóvidos; pero Fortune señala que aún no puede sacar ese tipo de conclusiones; puede ser que esos niveles más bajos de anticuerpos aún lo protejan de enfermarse, como sugiere un nuevo artículo de Nature.

Todavía no estamos del todo claros sobre cómo los casos asintomáticos y sintomáticos difieren en términos de inmunidad, ya que los casos asintomáticos no se prueban e identifican activamente. Tampoco existe una definición universal de lo que califica como asintomático. ¿Es la ausencia total de síntomas? ¿Y los moderados?

Otra investigación ha demostrado que «las personas con inflamación desencadenan una respuesta inmune que es más detectable y potencialmente más robusta», agrega Charles Cairns, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel. Toda esta evidencia creciente podría subrayar la importancia de una respuesta inmune mediada por células para combatir el coronavirus.

¿Qué significa esto para desarrollar una vacuna? A riesgo de parecer un disco rayado: aún no lo sabemos. Como se mencionó, todavía no estamos seguros de qué tipo de inmunidad covida-19 obtendremos de una vacuna: protección total o única contra los peores síntomas. La suerte dice que para las crías probablemente tendremos protección real, pero no estamos seguros, y no es algo que podamos evaluar solo por los niveles de anticuerpos. No será hasta el ensayo de Fase III (que medirá directamente la eficacia de la vacuna) que tendremos una mejor percepción de cuál es la relación entre los niveles de anticuerpos y la inmunidad y qué tipo de respuesta inmunitaria debe generar una vacuna para proporcionar una verdadera proteccion.

Si parece que la exposición previa a covid-19 no garantiza una inmunidad permanente o fuerte, se recomendaría casi todo para la vacunación. Y, por lo tanto, los ensayos clínicos para estudiar la seguridad y la eficacia de la vacuna deberían incluir a personas de esta población previamente infectada.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *