enero 30, 2023

Nunca digas morir | Revisión de tecnología del MIT

Esto es en su mayoría bastante bueno. Es mejor que la alternativa, como dicen. Pero una cosa muy desagradable de tener casi 50 años es que mi colesterol LDL “malo” es demasiado alto. La solución obvia aquí es mejorar mi dieta y hacer más ejercicio. Pero si fuera tan fácil, nadie tendría el colesterol alto, ¿verdad? Otra opción podría ser tomar estatinas: usar medicamentos para reducirlo. Mucha gente hace esto, pero es un tratamiento, no una cura, y los efectos secundarios pueden ser intensos.

O, tal vez, podría modificar mis genes usando CRISPR, como lo hizo recientemente un paciente en Nueva Zelanda, para reducir permanentemente mi LDL. Dado que la enfermedad cardíaca es una de las principales causas de muerte, esto podría prolongar significativamente mi vida. Todavía queda mucho por aprender sobre la eficacia de dicho tratamiento, pero la perspectiva simple es bastante sorprendente.

Las cosas que podemos hacer para alterar nuestros cuerpos hoy habrían parecido ciencia ficción hace solo unos años. Rasca, algunos todavía suenan como ciencia ficción. El envejecimiento y la muerte han sido durante mucho tiempo nuestros destinos inevitables y constantes de la vida que comienzan con el nacimiento. Pero, ¿y si el envejecimiento no es inevitable? ¿Qué pasaría si pudiéramos ralentizar o incluso revertir el proceso? Esto puede ser menos descabellado de lo que imaginas.

Una flotilla de multimillonarios y élites de Silicon Valley, e incluso la familia real saudita, han invertido increíbles sumas de dinero en esta cuestión, financiando nuevas empresas e investigaciones que buscan extender nuestro tiempo en la Tierra. Antonio Regalado cuenta la historia de la investigación del rejuvenecimiento médico: los investigadores quieren reprogramar nuestras células para que vuelvan a ser jóvenes, lo que nos permitirá llevar una vida más larga y saludable.

O aún más intrigante: ¿y si pudiéramos engañar a la muerte y vivir para siempre? Porque podemos. O al menos nuestras réplicas digitales pueden, como aprendió Charlotte Jee cuando entrenó una IA para crear simulacros de sus padres. La tecnología que exploró es una de las muchas diseñadas para permitir que los vivos se comuniquen con los muertos, en este caso a través de Amazon Alexa.

Pero a pesar de que podemos vivir para siempre en un altavoz inteligente, actualmente no hay forma de evitar la muerte todavía. Claro, hay mucha gente trabajando allí. Tal vez desee almacenar su cadáver a -196 ° C con la esperanza de que algún día le devuelvan la vida. El campo de la criónica sigue avanzando, incluso si se trata de “una aspiración desesperada que revela una ignorancia aterradora de la biología”, como lo expresa un científico.

Para aquellos que han aceptado su destino pero quieren que su muerte ayude a otros a vivir más tiempo, siempre existe la posibilidad de donar sus cuerpos a la ciencia. Si bien es algo de lo que definitivamente has oído hablar, no se parece en nada a lo que probablemente hayas imaginado. Abby Ohlheiser abre el telón para revelar cómo funciona realmente este proceso íntimo.

Espero que este tema les sirva mucho para pensar. Como siempre, me encantaría escuchar tus pensamientos. Puede ponerse en contacto conmigo en mat.honan@technologyreview.com.

Nos vemos en el otro lado,

Estera

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