P&G busca el HolyGrail del reciclaje de plástico

Los plásticos de un solo uso son una pesadilla medioambiental. El proyecto HolyGrail 2.0 propone una solución; marcas de agua digitales.


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En los últimos años, las empresas han comenzado a darse cuenta del desafío que los plásticos representan para el medio ambiente. El material permanece durante décadas o más antes de degradarse lentamente. Sin embargo, el plástico es barato y liviano, por lo que es una opción ideal para el embalaje.

Algunas de las empresas de bienes de consumo más grandes del mundo, incluso algunos de los mayores usuarios de plásticos, han unido fuerzas para abordar este problema. Liderado por Procter and Gamble (P&G), el proyecto HolyGrail 2.0 tiene como objetivo aumentar las tasas de reciclaje de plástico mediante la adición de marcas de agua digitales invisibles al embalaje del producto.

¿Qué es el proyecto HolyGrail 2.0?

El problema de los residuos plásticos no es algo que una sola empresa pueda abordar por sí sola. En cambio, se necesita un esfuerzo coordinado entre las empresas para desarrollar estándares en toda la industria para la mejora de procesos. En 2016, la Fundación Ellen MacArthur fundó el proyecto inicial HolyGrail, que se centró en explorar métodos y tecnologías que podrían ayudar a solucionar la situación.

HolyGrail culminó en 2019, pero el proyecto continuó con HolyGrail 2.0 con el objetivo específico de desarrollar marcas de agua digitales para envases de plástico. AIM, la Asociación de Marcas Europeas, facilita la coalición de más de 85 empresas.

Como uno de los miembros más importantes, P&G ha asumido un papel de liderazgo en las pruebas y experimentos con marcas de agua digitales. Estas marcas invisibles en el empaque de un producto contienen datos que pueden fomentar una clasificación más eficiente en las plantas de reciclaje, con un mayor porcentaje de plástico reciclado.

¿Cómo funcionan las marcas de agua digitales?

En la mayoría de los casos, no sabrá si hay una marca de agua digital en un producto cuando lo recoja en la tienda. Para el ojo humano, el envase se ve como siempre. Sin embargo, el exterior está cubierto de repeticiones de un código de barras 2D casi invisible.

El objetivo es que, durante el escaneo, se ofrezca a la instalación de reciclaje información como si se trata de un contenedor de alimentos o no, el tipo de materiales utilizados y si hay algún componente que sea difícil de reciclar como un embalaje negro.

El código de barras se replica en el paquete para permitir el escaneo automático. Con la incorporación de cámaras digitales de alta resolución, la instalación podría clasificar automáticamente los productos de plástico en función de los datos contenidos en el código.

No solo es más eficiente, también facilita una clasificación más precisa. Como resultado, se reciclarán más desechos plásticos y se devolverán a la cadena de suministro.

Un paso en la dirección correcta

La marca de agua digital desarrollada como parte de los proyectos de HolyGrail puede mejorar las tasas de reciclaje de plástico. Esto evita que los residuos innecesarios se clasifiquen incorrectamente o problemas para identificar el plástico utilizado en el embalaje. Esto es algo bueno, por supuesto, pero también debe verse como parte de un objetivo para reducir nuestra adicción colectiva a los plásticos.

Por último, los fabricantes de plástico también deben reducir la cantidad de plástico que utilizan en sus productos. También se necesitan cambios sociales para reducir nuestro consumo de plásticos de un solo uso. Sin embargo, deberíamos alentarnos porque HolyGrail 2.0 demuestra que el cambio sistémico es posible cuando las empresas trabajan juntas hacia un objetivo común.


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