Pixar deja de vender computadoras con imágenes Pixar

25 de abril: hoy en la historia de Apple: Pixar deja de vender computadoras

25 de abril de 1990: Steve Jobs detiene la división de hardware de Pixar (sí, ¡tenía una!), Deteniendo inmediatamente la producción de la costosa computadora Pixar Image.

Jobs vende la unidad de hardware de la compañía a la compañía de imágenes Vicom Systems, con sede en Fremont, California, por unos miserables $ 2 millones.

Pixar fue la empresa de recuperación de Jobs después de su fuerte partida de Apple en 1985. A principios de 1986, compró una participación mayoritaria en el estudio de animación de Guerra de las galaxias creador George Lucas por solo $ 5 millones (y otros $ 5 millones en financiamiento garantizado).

El sueño a largo plazo de los fundadores de Pixar era crear películas animadas animadas por computadora, que es exactamente lo que sucedió. Sin embargo, mientras esperaba que la ley de Moore hiciera posible este tipo de poder de procesamiento, Jobs pensó que la compañía podría vender computadoras para pagar su dinero.

Computadora de imagen Pixar: demasiado cara

Lucas dirigió la compañía durante el desarrollo de Pixar Image Computer. El director consideró que las computadoras existentes eran demasiado débiles para manejar los gráficos necesarios para producir el trabajo de Pixar (o para satisfacer las necesidades de los estudios de Hollywood que se hicieron cargo de la compañía).

Pixar Image Computer se lanzó tres meses después de que Jobs adquirió el control de la participación en la compañía. Era un kit impresionante, pero tenía un precio de $ 135,000. Para trabajar, también necesitaba una estación de trabajo Sun Microsystems o Silicon Graphics de $ 35,000.

En 1987 siguió un modelo de segunda generación llamado Pixar Image Computer II (también conocido como P-II), con un precio significativamente reducido de «solo» $ 35,000.

Sin embargo, las computadoras se vendieron mal, y a un número relativamente pequeño de compradores. En abril de 1990, se habían vendido menos de 300 computadoras Pixar Image. Los principales compradores incluyeron The Walt Disney Company, universidades, agencias de inteligencia y laboratorios de investigación médica.

Cuando el equipo de animación de cinco personas de Pixar ganó un Oscar por su cortometraje Juguete de hojalata en 1989, los intereses de Jobs pasaron a ese equipo, que había planeado matar debido a su incapacidad para obtener ganancias. En cambio, boxeó la división de hardware.

Cuando el hardware se abandona bien

Esto sucedió en unos pocos años malos para Jobs. De las dos compañías que poseía, Pixar y NeXT, no vendían hardware en las cantidades necesarias para lograr la sostenibilidad. Tres años después de que Pixar dejó de construir computadoras, NeXT también dejó de fabricar hardware y despidió a 330 de sus 500 empleados.

Afortunadamente, ambos eventos resultaron ser los mejores. Una versión reconfigurada del sistema operativo de NeXT, llamada OpenStep, llevó a la venta de NeXT a Apple en 1996. (Esto eventualmente llevó a que Jobs se convirtiera en el CEO de Apple).

En cuanto a Pixar, el renovado enfoque en la animación ha llevado a Toy Story. El éxito de esa película provocó la salida a bolsa que convirtió a Jobs en multimillonario.

¿Alguna vez has usado una computadora Pixar Image? ¿Eres un completista de Steve Jobs que posee uno? Deja tus comentarios a continuación.

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