Por qué la gente no confía en las aplicaciones de seguimiento de contactos y qué hacer al respecto

Las noticias: Las aplicaciones de seguimiento de contactos digitales se han enfrentado a una amplia gama de dificultades, pero eso no significa que debamos abandonar la idea, según los autores de un nuevo ensayo en la revista Science.. En cambio, argumentan, el éxito del seguimiento de contactos digitales debe ser ético, confiable, arraigado localmente y adaptable a los nuevos datos sobre lo que funciona.

El problema: La salud pública moderna se basa en el seguimiento de contactos durante los brotes de enfermedades, y las aplicaciones digitales han prometido agregar combustible de aviación a la lucha contra el covid-19. Cuando comenzó la pandemia, las empresas y los gobiernos crearon aplicaciones de seguimiento de contactos como parte de un esfuerzo masivo para detener la propagación de la enfermedad. Es improbable que Google y Apple incluso se hayan unido. Ahora estamos viendo los defectos de esta premisa. Las tasas de descarga son bajas, las tasas de uso parecen aún más bajas y las aplicaciones enfrentan muchos otros obstáculos logísticos. La trazabilidad de los contactos, ya sea manual o automatizada, todavía no ofrece los resultados que necesitamos desesperadamente a gran escala. Una encuesta reciente de Pew muestra que las personas tienen dificultades para confiar sus datos a los funcionarios de salud pública y no les gusta contestar el teléfono cuando es una persona desconocida (como un departamento de salud), entre otros obstáculos.

No solo eso, sino que el seguimiento de contactos digitales claramente no ha logrado llegar de manera efectiva a muchas personas. No son solo los que no tienen teléfonos inteligentes, sino también los grupos marginados como los ancianos, las personas sin hogar y los que están preocupados por la aplicación de la ley y la inmigración.

Que hacer en su lugar: En su ensayo sobre ciencia, los autores Alessandro Blasimme y Effy Vayena, bioeticistas de ETH Zurich en Suiza, argumentan que la «gobernanza adaptativa» es un ingrediente importante que falta. Se trata de actuar de manera colaborativa, ágil y local: deje de buscar campañas y estrategias centralizadas de arriba hacia abajo que podrían desaparecer cuando no se ajustan a las necesidades locales. Es hora de confiar en las asociaciones locales, las colaboraciones transfronterizas y todo el trabajo en equipo humano que es fácil de olvidar cuando hay un nuevo botón brillante para hacer clic.

Actualmente, EE. UU. No tiene una aplicación nacional de seguimiento de contactos, pero si los autores tienen razón, tal vez no sea un gran problema. En cambio, dicen que si queremos que más personas adopten nuevas tecnologías, debemos confiar en la «creación gradual de la confianza pública». Es un proceso continuo en el que las autoridades aprenden de sus errores y escuchan a los usuarios. También es importante crear una supervisión genuina para que las personas sientan que sus datos no están siendo mal utilizados y se involucren en asociaciones transfronterizas para que su aplicación no deje de funcionar cuando se mude de un lugar a otro.

La línea de fondo: Todavía quedan muchas preguntas por responder sobre la eficacia y el desarrollo de las aplicaciones de seguimiento de contactos. Pero en lugar de deshacerse de los esfuerzos de seguimiento de contactos digitales o aumentar los esfuerzos existentes sin mirar detenidamente, es hora de reconsiderar. La trazabilidad de los contactos digitales es solo una parte de un conjunto de herramientas que requiere un trabajo en equipo de campo basado en la investigación para generar confianza y relaciones entre los usuarios, los gobiernos y las propias tecnologías.

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