mayo 13, 2021

¿Por qué no deberíamos enamorarnos de las startups?

Todos amamos una buena historia, especialmente aquellos que involucran el camino de los harapos a la riqueza. Nos encantan las historias desde cero hasta unicornio de Microsoft, Facebook y Uber. A menudo asociamos este tipo de éxito con la prueba del experimento estadounidense, un recordatorio siempre presente para algunos que, si ponen el tiempo en acción y eventualmente son financiados, también pueden escalar un negocio en la estratosfera.

Desafortunadamente, sin embargo, nuestra relación de amor con las startups es infundada, especialmente en lo que respecta a aquellos que podrían intentar suministrar, comercializar u orientar su producto / servicio al segmento de startups.

¿Por qué estamos enamorados de las startups?

Es divertido contar la historia de inicio más comúnmente citada:

  • Fundada durante 20 años.
  • [insert founder number] de fundadores abandonados [insert Ivy League school]
  • Inicialmente trabajaban desde un garaje, un sótano o un dormitorio.
  • Fueron financiados rápidamente [insert $ amount in the multiple-millions] de [insert common Bay Area VC]
  • Se redujeron [insert # of billions of users]
  • Se fueron antes del 30 @ [insert billions of dollars]

Sí, es divertido contar este tipo de historias, pero son más una excepción que una regla. Aquí hay algunas estadísticas de inicio que deberían ilustrar el punto:

  • Solo el 80% de las nuevas empresas están en su segundo año.
  • La tasa de fracaso aumenta al 34% en total para el segundo año
  • Las fallas totales del tercer año son del 42%
  • 53% dentro del cuarto año
  • Las startups en los sectores de la construcción, los servicios públicos, el transporte, el comercio minorista, las finanzas, los seguros y los bienes raíces son las industrias más afectadas por las startups con una tasa de fracaso promedio del 40%

Al final estamos enamorados de las startups, probablemente porque queremos encajar en estas historias de Cenicienta. Nos gustaría ser los fundadores, experimentando este exitoso melodrama impulsado por testosterona.

El enamoramiento es real. Es una de las razones por las que sitios como Fortune, Entrepreneur, Inc y Forbes pasan gran parte de su tiempo creando contenido lleno de historias de inicio, nuevos negocios y «la próxima gran novedad». Mientras tanto, la mayor parte de la economía está impulsada por industrias aburridas, a menudo propiedad de capital privado, no de capital de riesgo.

¿Por qué no deberíamos enamorarnos de las startups?

Innumerables estadísticas abundan sobre la tasa de fracaso prolífico de la mayoría de las nuevas empresas, pero las fallas de inicio no son la única razón por la que debemos cortar nuestros lazos con esta oscura institución estadounidense.

  1. La mayoría de las startups no tienen presupuestos

El principio de Pareto está en funcionamiento cuando se trata de nuevas empresas. Es decir, el 20% de las nuevas empresas toma el 80% + de la financiación. Esto deja un 80% menos de compañías incipientes bien intencionadas con personal trabajador y grandes ideas para luchar para inventar cajas lo suficientemente grandes como para financiar sus altas ambiciones. De hecho, una de las razones principales por las que la mayoría de las startups fracasan es simplemente quedarse sin dinero antes de alcanzar la rentabilidad.

¿Qué significa esto para aquellos con un producto o servicio que desean lanzar nuevas empresas en ciernes? Vendedor atento Si bien hay quienes han adjuntado su vagón de una estrella (como Proctor & Gamble y Walmart), en la mayoría de los casos, ayudar a las nuevas empresas con un negocio de consultoría es una comisión tonta.

Personalmente, vi el impacto de la brecha de financiación inicial como un problema recurrente en mis dos actividades de consultoría. Es una de las principales razones por las cuales los fundadores de startups a menudo evitan modelos razonables de precios de SEO, optando por el camino más arriesgado, económico y subcontratado o el enfoque de bricolaje, que están llenos de peligros. Hemos descubierto que la mayoría de las startups que no cuentan con fondos o fondos insuficientes no pueden competir con presupuestos más grandes, con el apoyo de algunos de los capitalistas de riesgo más prolíficos.

Incluso algunas de las mejores startups basadas en ideas ya no están siendo administradas por una organización sin fines de lucro que lucha por sobrevivir.

Ahora, si de alguna manera puedes tocar el nivel superior con tu producto o servicio, tienes la oportunidad de luchar. De lo contrario, le recomendamos que busque empresas antiguas y aburridas, especialmente si tiene la intención de proporcionar un servicio de alta calidad y alto margen.

  1. Muchas startups carecen de demanda

Tanto en las nuevas empresas de financiamiento como de mantenimiento, he visto casi todas las ideas bajo el sol. Es como un episodio repetido del exitoso programa de televisión Tanque de tiburones.

Vi una compañía que quería reiniciar la Constitución estadounidense, el voto estadounidense y la democracia general a través de la cadena de bloques.

Otro más quería financiar hogares con energía solar en países del tercer mundo.

Una característica que prevalece entre muchas startups fallidas (o por fallar) es la falta general de demanda. Puede haber un gran mercado direccionable, pero ese mercado en sí no requiere cosas como la energía solar para Porto-Potties o un cambio social importante que implica cambiar la Constitución.

Sin lugar a dudas, las startups fallan y finalmente fallan.

  1. La mayoría de las startups están mal administradas

La realidad es que la mayoría de los jóvenes de 20 años que inician negocios no tienen las habilidades operativas, gerenciales, de ventas y financieras para escalar nada.

De hecho, alrededor del 23% cita la falta de habilidades gerenciales como la principal causa del fracaso. No es solo una falta de educación formal directa, muchas de las nuevas empresas que he visto, especialmente aquellas en el cuartil inferior, están dirigidas por gerentes muy inexpertos que piensan que todas las empresas funcionan con poco dinero o tratando de sangrar una piedra.

  1. Las startups no pueden competir con grandes marcas

A muchas nuevas empresas les gusta ingresar a mercados ya dominados por algunas de las marcas más grandes del mundo. Por ejemplo, vi una startup local de Seattle con un nombre de dominio de coincidencia exacta de alto valor que (si se hubieran lanzado en este segmento) los hubiera puesto en competencia directa con empresas como Microsoft Azure, Amazon Web Services y Google Nube.

Si bien su dominio era bueno, la escala que necesitarían para obtener exposición por su marca inexistente habría roto el banco muchas veces. Esto fue incluso antes de discutir el desarrollo del software requerido.

¿Qué deberían hacer las startups?

Si bien algunas startups han adoptado un aura de fracaso, afirmando que lo mejor que puede hacer una startup es «fallar rápidamente», la mayoría probablemente estaría de acuerdo en que el objetivo final no es el fracaso, sino el éxito desenfrenado. Para evitar la bancarrota, es útil el principio de «medir dos veces, cortar una vez». Abordar algunas de las razones de la falla de inicio debe ser primordial, incluyendo:

  • Establecimiento de un equipo directivo ganador y experimentado. Como dice el refrán, una idea «C» con un equipo «A» es mejor que una idea «A» y un equipo «C». Es esencial llevar a las personas correctas en el autobús y a las personas equivocadas en el autobús.
  • Si bien es más fácil decirlo que hacerlo, asegúrese de que el financiamiento sea inminente o que la compañía pueda alcanzar rápidamente la rentabilidad sin él.
  • Como dice Sun Tzu: «Entonces, en la guerra, la forma es evitar lo que es fuerte y golpear lo que es débil». Encuentra las oportunidades del océano azul. No intentes competir con grandes marcas en su propio territorio.
  • Del mismo modo, encuentre un producto o servicio que resulte en una alta demanda y preferiblemente altos márgenes.

Estas pueden ser soluciones demasiado simplificadas, pero son el primer comienzo para superar las muchas trampas que pueden dificultar el éxito del inicio.

¿Qué deben hacer los consultores al inicio?

Si eres un emprendedor que busca nuevas empresas objetivo: no lo hagas.

En este caso, proceda con ligereza y, como cualquier buen inversor, haga que la orientación de inicio sea inferior al 10% de la cartera general de marketing y ventas. Dedique su tiempo a las empresas que tienen presupuestos y la capacidad de alimentar sus operaciones en modo de crecimiento.

En algunos casos, encontrar un nicho útil entre las startups puede ser muy rentable. Tengo amigos cercanos en contabilidad y finanzas que han recurrido a nuevos negocios y se han llevado con ellos cuando se duplicaron y luego se duplicaron nuevamente. Sin embargo, no se recomienda que sea el punto focal de cualquier campaña de marketing saliente.

Conclusión

Si bien soy un gran defensor del ingenio, la agalla, la imparcialidad del sudor y las historias de éxito de nuestro experimento estadounidense, cuando se trata de apuntar a nuevas empresas como clientes B2B, las tarjetas están muy en contra de nosotros. No, prefiero actividades aburridas y consolidadas que no buscan su propio capital para los servicios prestados. Sí, me encanta la idea de un niño, pero prefiero pasar tiempo con algo un poco más maduro.

Nate Nead

Nate Nead es CEO de SEO.co, una compañía completa de servicios de SEO. Durante más de una década, Nate ha brindado orientación estratégica para escalar el tráfico orgánico del sitio web para algunas de las marcas en línea más conocidas. Él y su equipo asesoran a clientes de Fortune 500 y SME sobre investigación de palabras clave, creación de enlaces, marketing de contenido y promoción en línea pagada. Nate y su equipo tienen su sede en Seattle, Washington y West Palm Beach, Florida.

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