diciembre 9, 2022

Porque Savvy Gaming Group de Arabia Saudita se está sumergiendo en los deportes electrónicos y los juegos.

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Savvy Gaming Group está en camino a la expansión. La compañía de Arabia Saudita hizo algunos movimientos importantes, al adquirir las compañías de torneos de deportes electrónicos ESL y Face It en un acuerdo de $ 1.5 mil millones en enero.

Y la semana pasada llegó la noticia de que el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, a través de una fundación, había adquirido el 96% de la propiedad del desarrollador de juegos japonés SNK, creador de MohFatal Fury, Metal Slug y The King of Fighters. El Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, que proporcionó el dinero para el acuerdo de Savvy, también compró más del 5% de las acciones tanto en Capcom como en Nexon, supuestamente por más de mil millones de dólares por participación.

Y hoy, Savvy Gaming Group, con sede en Riyadh, anuncia la contratación de tres ejecutivos clave para ayudar a administrar la empresa del ecosistema de Savvy, sus estudios de juegos y su empresa de infraestructura.

Brian Ward, exjefe de estudios de Activision Blizzard, está al frente de Savvy Gaming Group. Lo conocí en la Game Developers Conference para una entrevista.

«Dada la velocidad a la que se está desarrollando el ecosistema, creo que será un mercado multimillonario para 2030″, dijo. “Tendremos una cadencia constante de cosas para revelar y estaremos regalando algunos puntos. Actuaremos de manera coherente con los valores y la cultura de nuestra industria. Y le mostraremos a la gente que somos serios y esperamos construir algo creíble, y no solo bueno para Arabia Saudita, sino también para la industria».

Por supuesto, bin Salman tiene un problema de reputación. Se sospechaba que ordenó el asesinato del reportero del Washington Post Jamal Khashoggi en 2018 en un caso de alto perfil que provocó graves tensiones entre Estados Unidos y su aliado Arabia Saudita. Los investigadores y reporteros turcos del New York Times concluyeron que 15 miembros del escuadrón de la muerte saudita estaban estrechamente relacionados con bin Salman. Unos fueron juzgados y otros ejecutados, pero varias autoridades creyeron que la responsabilidad del asesinato era mayor. Esta es una mancha bastante grande en la reputación del príncipe y colorea las inversiones que el país y sus empresas están haciendo en la industria del juego de rápido crecimiento.

Ward no tomó esa parte del desafío. Dijo que cree que las oportunidades de juego podrían ser transformadoras para la gente de Arabia Saudita.

Brian Ward es el director ejecutivo de Savvy Gaming Group.

«Lo que me interesó en el trabajo fue la escala y el alcance de la ambición», dijo Ward. «Y no es parte de un fondo pasivo (como Tencent), pero se espera que sea más un inversor activo, impulsando a las otras partes de Savvy Group», dijo Ward. «Estaba buscando una oportunidad para construir otra organización de juegos de clase mundial».

Ward dijo que superó las entrevistas y visitó Riyadh y dijo que lo convenció de que estaba ocurriendo un cambio.

«Tenía la misma perspectiva sobre el lugar que tienen la mayoría de los occidentales», dijo. “Y luego fui allí. Una cosa es leer sobre la diversificación de la economía y la transformación de la sociedad y la modernización y más opciones para las mujeres. Pero es otra cosa ir allí y verlo de verdad”.

Con solo el grupo ESL/FaceIt, Savvy Gaming Group tiene al menos 700 personas.

Nuevas contrataciones

Calles en el paisaje urbano iluminado, Riyadh, Arabia Saudita.

La compañía contrató a Kadri Harma, Yannick Theler y Jerry Gamez como directores ejecutivos de la empresa operativa de la compañía de juegos y deportes electrónicos.

Harma, director general de la empresa de ecosistemas de Savvy, es un emprendedor e inversor con más de 20 años de experiencia en la creación de ecosistemas de puesta en marcha, la mitad de los cuales se ha dedicado a especializarse en la industria del juego. Sobre la base de su experiencia en la creación, el lanzamiento y la recaudación de fondos para cuatro fondos en todo el mundo, Harma liderará la empresa del ecosistema Savvy, proporcionando infraestructura, mejora de habilidades, creación de redes, capital y consultoría para nuevas empresas de juegos prometedoras.

«Mirando no solo el tamaño del mercado, sino también la población joven, creativa y ambiciosa, existe un enorme potencial sin explotar en Arabia Saudita y en todo el Medio Oriente dentro de la industria del juego», dijo Harma en un comunicado.

Dijo que es una oportunidad única para conectar socios globales en el ecosistema y brindar apoyo para que este talento florezca tanto a nivel nacional como internacional.

Theler, CEO de la compañía de estudios de juegos de Savvy, se une a Ubisoft, donde trabajó durante 19 años en Europa, China y Medio Oriente cubriendo todos los aspectos de la compañía, en particular, fundando el estudio Ubisoft en Abu Dhabi hace diez años, un estudio que ahora es el hogar de CSI Hidden Crimes, NCIS Hidden Crimes, Growtopia y Clash of Beasts. En SGG, Theler dirigirá los estudios de juegos de Savvy.

“Estoy encantado de formar parte de este grupo de nueva creación que apuesta por el aprendizaje, el talento y el rápido crecimiento”, dijo en un comunicado. «Estoy ansioso por poner mi liderazgo y visión a trabajar con Savvy Games Studios, construyendo una potencia global de desarrolladores y estudios que traerá experiencias únicas y memorables a la industria ahora y en el futuro».

Jerry Gamez, director ejecutivo de la compañía de infraestructura de Savvy, tiene más de 20 años de experiencia como ejecutivo principal, emprendedor y de inversión directa. Ha trabajado con marcas globales B2B y B2C como Walmart, Restaurant Brands International y varias empresas de tecnología de alimentos/consumo. Al unirse a SGG con una amplia experiencia en desarrollo y expansión internacional, Gámez liderará el desarrollo y la inversión en una amplia huella global de lugares de juego innovadores.

El distrito financiero de Riad.

“Estoy encantado de unirme a un grupo que está destinado a tener un gran impacto tanto en la región como en la industria global. Mirando nuestros esfuerzos de infraestructura, estoy orgulloso de liderar una compañía que se enfoca en una experiencia de usuario holística que redefinirá la forma en que las personas se encuentran y experimentan el juego «, dijo en un comunicado.

Savvy Gaming Group es 100% propiedad del fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, PIF, y está compuesto por cinco compañías operativas, cada una de las cuales tiene un negocio y una estrategia definidos. Las otras dos empresas operativas son el grupo ESL FACEIT, dirigido por Craig Levine y Niccolo Maisto como codirectores ejecutivos, y Savvy Games Fund.

«En Savvy Gaming Group estamos dedicados a impulsar el crecimiento de la industria a nivel mundial, liderando con inversiones significativas, habilitando a más desarrolladores de juegos e innovadores tecnológicos y facilitando un acceso más amplio y equitativo a esta industria dinámica de rápido crecimiento», dijo Ward. “Para lograr esta misión, necesitamos traer a las mejores mentes para que se unan a nosotros y estoy encantado de dar la bienvenida a ejecutivos tan exitosos a nuestro equipo de liderazgo. Con su gran experiencia y sus empresas complementarias, impulsaremos el crecimiento y el desarrollo a largo plazo de la industria de los deportes electrónicos y los juegos en general en todo el mundo».

Sobre sus ambiciones de contratación, Ward dijo que su objetivo es que alrededor del 50% de los ejecutivos de la compañía de juegos sean mujeres. Por supuesto, Arabia Saudita no ha sido un pilar de la igualdad de derechos para las mujeres durante décadas. Pero Ward y otros que observan el país dicen que se están produciendo cambios. Será interesante ver si la compañía puede ganar credibilidad en la industria del juego y superar las preocupaciones sobre el trato a las mujeres, así como la reputación de Bin Salman por matar a Khashoggi.

La nación tiene una estrategia Visión 2030 para diversificar la economía más allá de la industria petrolera.

“Pensé, esta es realmente una oportunidad demasiado buena para rechazarla. Y no solo es una gran oportunidad para intentar construir algo en la industria, con la esperanza de hacer algo bueno en juegos y deportes electrónicos. Pero al mismo tiempo, ayuda a algunas personas a transformar su nación”, dijo Ward.

Ward cree que los negocios de juegos y deportes electrónicos finalmente se apoyarán mutuamente a medida que se acelere el crecimiento. En cuanto a qué tan activo será Ward con las inversiones en el futuro, dijo: “Tuve cinco días libres en seis meses. Así es como nos movemos rápido».

Añadió: “Hay una reserva considerable de capital. Hay algunos objetivos de retorno financiero, pero muchos son estratégicos y apuntan al crecimiento y desarrollo del sector en un horizonte de tiempo muy largo. Por lo tanto, podemos darnos el lujo de tomar algunas decisiones a largo plazo, especialmente en los deportes electrónicos, por ejemplo, que quizás no pueda tomar o no pueda tomar si tuviera un horizonte de tiempo más corto en la categoría».

Dijo que habrá un ritmo constante de inversión, tanto en adquisiciones para el grupo ESL/FaceIt, como en inversiones en otras editoriales y desarrolladores.

El boom del juego

Savvy Gaming Group está invirtiendo fuertemente en juegos.

Cuando se le preguntó cuáles son las consecuencias para el auge de los juegos, dijo que era una gran pregunta. (Este es el tema de nuestro próximo evento GamesBeat Summit 2022 del 26 al 28 de abril).

“Una posibilidad es que terminemos en un mundo Microsoft-Tencent. Y realmente no sé qué significa eso «, dijo. Nos está empujando a ver cómo debemos repensar nuestra estrategia o al menos el cronograma para ejecutar nuestra estrategia. Entonces, no creo que nos hayamos decidido por cuál es la vista. . Todavía estamos hablando tratando de hablar con la mayor cantidad de expertos posible para tratar de tener una idea de lo que sucedió en los primeros dos meses de este año «.

Se está produciendo una gran consolidación en el espacio fragmentado del juego y cambiará el equilibrio de poder entre jugadores, equipos, editores y operadores, dijo.

«Y con suerte, con una visión a largo plazo, podemos adoptar una perspectiva ligeramente diferente sobre cómo podrían ocurrir estas interrupciones y tratar de actuar en el mejor interés, básicamente si podemos actuar en el mejor interés de la construcción del ecosistema, creo. que todos serán mejores, incluso nuestros competidores serán mejores. Pero a la larga, haremos crecer el pastel de manera masiva «, dijo.

Ward dijo que cree que Arabia Saudita y el resto de la región generarán talento en el desarrollo de juegos porque «hay toda una generación de personas jugando». Y como resultado, podría ser una gran parte del auge de los juegos.

Y agregó: «Con tanta población menor de 30 años y el 70% ya son jugadores. Mi teoría es que no podían hacer otra cosa hace unos años. No podían ir al cine. No podían ir a un concierto». y Socializar entre los sexos no era común. Ahora todo eso está disponible para ellos. Pero hubo toda una generación de personas cuyas opciones de entretenimiento eran limitadas. Entonces jugaron. Y entonces son súper competentes «.

Una encuesta mostró que un porcentaje asombroso de adolescentes en edad universitaria en Arabia Saudita quiere estudiar algo relacionado con los juegos.

“Eso me dice que hay una, hay una, hay una pregunta, bueno ahí”, dijo. «Si podemos entender cómo trabajar con todas las partes interesadas para ayudar a desarrollar programas con instituciones educativas y apoyar el apoyo financiero y operativo para los jóvenes emprendedores que desean iniciar una empresa en la industria de los juegos o los deportes electrónicos, encontraremos personas que ya les apasionen. la industria y podrá alimentar esa diversión”.

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