mayo 14, 2021

Porque una startup tecnológica es como una planta de energía nuclear

Mi primer trabajo fuera de la universidad fue evitar que se derritiera una planta de energía nuclear. Era el verano de 1986, la caída de Chernobyl estaba soplando en Europa y, después de graduarme en ingeniería, me embarqué en un proyecto de desarrollo de software para la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido. Es por eso que una startup tecnológica es como una planta de energía nuclear.

Mi primer trabajo fue escribir sistemas de software para monitorear el núcleo del reactor nuclear y predecir fallas futuras de los componentes de enfriamiento.

Los reactores nucleares se sobrecalientan, pero el calor excesivo puede ser fatal. Es por eso que nuestro sistema de enfriamiento se mantuvo a una temperatura de 700 grados Celsius, lo que provocó que el sodio líquido fluyera a través de un circuito de enfriamiento. La ironía: a las diferentes temperaturas requeridas, la turbulencia de la temperatura en el sodio también causa expansión y contracción en esas tuberías de enfriamiento.

Predecir la fatiga futura de ese sistema de enfriamiento fue la clave para mantener estable el núcleo.

Cuando se espera la falla del componente de enfriamiento, es la tarea de usar un sensor y un sistema de software en tiempo real. Ocurre y se observa y modela cómo el cambio de temperatura, la edad y los ciclos repetidos de fluidos afectarán la degradación del sistema.

Desde entonces, mi carrera se ha centrado más en comenzar, promover y liderar una serie de empresas tecnológicas que en la termodinámica nuclear. No he puesto un pie en otra planta de energía nuclear. Sin embargo, en este punto, los fundamentos de ambas compañías me parecen notablemente similares.

Presta atención a la volatilidad de tu nueva startup.

Una startup es un sistema volátil con un increíble potencial energético. Al igual que una planta de energía nuclear, tiene una gama de recursos disponibles, cada uno de los cuales está sujeto a fatiga y falla, con consecuencias desastrosas. El trabajo más importante para cualquier fundador, por lo tanto, es la anticipación: evitar cómo y cuándo podrían degradarse sus recursos.

Haga todos sus cálculos para que pueda mantener las luces encendidas y hacer grandes cosas.

1. Construya una tubería de enfriamiento.

El dinero es el sodio líquido de cada startup; proporciona el capital necesario para invertir en productos y mantener a los empleados talentosos estables y sin preocupaciones. El objetivo principal de un CEO de inicio no es solo recaudar ese dinero, sino garantizar una visibilidad suficiente sobre su eventual declive.

El refrigerante no es el núcleo del reactor y la financiación no es el núcleo del negocio, pero en ambos casos son factores fundamentales para proporcionar valor.

El sistema de financiación inicial no siempre está configurado para respaldar esto y puede ser insoportable para los fundadores principiantes.

Los inversores piden a los fundadores un plan financiero de cinco años, pero la realidad es que la mayoría de los CEO no pueden ver tan lejos. Sin embargo, los fundadores tecnológicamente ingenuos de la tecnología pueden saber que las proyecciones financieras que presentan son especulativas en el mejor de los casos.

Tanto el empresario como los inversores entienden la dinámica, pero ambos también entienden la necesidad de enmarcar la discusión, establecer expectativas y apoyar modelos de inversión.

Este desafío no termina cuando se garantiza la financiación. Existe una necesidad constante de equilibrar la vía con los gastos necesarios y comenzar a levantar la siguiente ronda, incluso antes de que sea necesario, para que las tuberías de enfriamiento nunca se sequen.

2. Predecir la fatiga de la función.

Al comienzo de cada arranque, todo es color de rosa. Ha creado un producto diferenciado en un espacio vacío y sus clientes lo quieren. Pero lo que pasa con los primeros productos, a menudo con una sola funcionalidad, es que pueden ser fáciles de competir.

¿Quieres mantener tu producto en primer plano? Sus clientes siempre requerirán pequeñas mejoras y optimizaciones de lo que ya usan y aman. Pero rara vez le pedirán la próxima gran noticia, la innovación que puede construir una posición defendible o redefinir la próxima fase de su mercado. E incluso esos primeros usuarios hardcore eventualmente pueden escapar.

La tarea de los fundadores es ver a la vuelta de la esquina de este esfuerzo característico como si su compañía fuera una planta de energía nuclear destinada a degradarse sin corrección constante. Deben anticipar lo que debería existir en la fusión entre las necesidades no satisfechas de los clientes y la posición de mercado de su compañía, antes de que los clientes lo soliciten y antes de que la competencia comience a dañar el núcleo.

3. No seas reactivo tampoco.

Los fundadores deben hacer que su empresa sea resistente a una interrupción fatal del sistema al prever eventos en el ecosistema tecnológico, en el sector empresarial y en la economía en general.

En IONA Technologies en la década de 1990, cuando era CEO, estábamos tan atrapados en la infraestructura de CORBA que llegamos tarde para localizar Java que estaba revolucionando nuestra industria.

Podríamos haber reaccionado más rápido. BlackBerry no pudo ver las pantallas táctiles, Sun no vio a Unix y Lotus, campeón mundial indiscutible en hojas de cálculo, no imaginó que las suites ofimáticas fueran una cosa hasta que fuera demasiado tarde.

Cuando estás al revés en detalles cotidianos y optimismo, puede ser difícil ver signos de daño profundo en todo el ruido. Los giros tectónicos pueden cambiar radicalmente tu mundo sin hacer sonar ninguna alarma inmediata.

Pero los líderes tecnológicos tienen que mirar hacia arriba y pensar en grande. Pase menos tiempo enfocándose en tácticas y más en los cambios más grandes del mercado macro que tienen lugar en nuestro sector.

Evita el colapso

Los emprendedores inteligentes pueden verse tentados a pensar que podrán ver lentamente los signos de la crisis, que podrán corregir el curso.

La realidad es que, para muchas startups, cuando se produce la implosión, se produce de manera espectacular. Todos permanecen optimistas, pero cuando una empresa no puede crear cheques de pago, los empleados a menudo no reciben una advertencia.

Un reactor nuclear no falla gradualmente, termina repentinamente.

Las tuberías de enfriamiento no perdonan mucho: cuando explotan, aumentan rápidamente la temperatura interna. Cuando descubre un problema, generalmente es demasiado tarde para hacer algo al respecto.

La única forma de hacerse resistente es ver con suficiente anticipación para cubrir posibles operadores de bancarrota.

No solo optimice para el éxito: planifique y continúe construyendo para la inevitable degradación del supuesto estado estacionario.

Barry Morris

Barry Morris es CEO de Undo.io y tiene más de 25 años de experiencia en la industria de software de negocios y sistemas de bases de datos.

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