Preocupado por Donald Trump, Huawei comienza a alejar la producción de chips de TSMC

Al igual que Apple y Qualcomm, la unidad Hi Silicon de Huawei diseña chips pero no tiene las instalaciones para fabricarlos. Las tres compañías tecnológicas más importantes confían en Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), la fundición independiente más grande del mundo, para fabricar sus chips. Pero para Huawei, puede haber un problema en el camino. Considerado una amenaza para la seguridad nacional debido a sus lazos percibidos con el gobierno comunista chino, Huawei ha estado en la lista de entidades del Departamento de Comercio desde mayo. Esto significa que no puede acceder a ninguna de sus cadenas de suministro de EE. UU., Incluido Google.

Al no poder licenciar los servicios móviles de Google, los últimos teléfonos Huawei no han podido ejecutar las principales aplicaciones de Android de Google, como Play Store, Gmail, Búsqueda, Mapas, Drive y más. No importa mucho en China, donde la mayoría de las aplicaciones de Google están prohibidas de todos modos, pero sí afecta las ventas de sus unidades internacionales. Por el contrario, la nueva línea insignia de Huawei P40 utiliza los servicios móviles de Huawei, que incluye la tienda AppGallery del fabricante.

El gobierno de los Estados Unidos discute si exprimir a Huawei cuando se trata de la producción de chips

A pesar de la prohibición, Huawei aún ha logrado aumentar los envíos móviles y el año pasado entregó alrededor de 240 millones de unidades para superar a Apple y convertirse en el segundo mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo. Esa noticia probablemente no hizo feliz al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el gobierno de los Estados Unidos está considerando un plan furtivo que haría la vida mucho más difícil para Huawei. Actualmente, la Regla Directa Extranjera permite a los Estados Unidos controlar las exportaciones extranjeras de productos que contienen un 25% o más del contenido de origen estadounidense por valor. Afortunadamente para Huawei, TSMC parece estar dentro de este umbral. Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos está sopesando una enmienda a la Norma Directa Extranjera que reduciría el umbral al 10%. En ese nivel, Estados Unidos podría evitar que TSMC envíe los chips ordenados a Huawei.

¿Qué puede hacer Huawei? Sin chipset, sin teléfonos. Citando «informes recientes» MyDrivers dice que la compañía está cambiando lentamente la producción de chips de TSMC a SMIC. Esta última, cuyo nombre completo es Semiconductor Manufacturing International Corporation, es la fundición más grande de China. Según los informes, Huawei comenzó a decir a sus ingenieros que comenzaran a diseñar chips para SMIC a fines del año pasado y está acelerando esos planes. No está claro cuánto de su producción de chips va a SMIC.

SMIC recibió algunos pedidos de sus nuevos chips FinFET de 14 nm de Huawei el año pasado. Esta producción originalmente debía ser completada por TSMC. SMIC está construyendo una línea avanzada de ensamblaje de circuitos integrados que producirá 35,000 obleas por mes.

Un portavoz de Huawei llamó al cambio «práctica industrial». Dijo que antes de seleccionar una empresa para fabricar sus diseños de chips, Huawei investiga la capacidad de una fundición, la tecnología utilizada y cómo proporciona la versión final de un circuito integrado. Mientras tanto, se espera que TSMC comience a producir el chipset más ambicioso de Huawei hasta la fecha pronto. Apodado Kirin 1012, el chip se construirá utilizando el proceso de 5 nm de TSMC. El chip Kirin 990 5G utilizado actualmente, producido utilizando el nodo de proceso 7nm + EUV de TSMC, contiene más de 10 mil millones de transistores. Cuantos más transistores hay dentro de un chip, más potente y eficiente es un chip.

Lo más probable es que Huawei sea el fabricante del primer teléfono Android con un chipset de 5 nm cuando produzca su serie Mate 40 de gama alta a finales de este año. El primer teléfono inteligente en ser alimentado por un chipset de este tipo debería ser la serie 2021 5G Apple iPhone 12 gracias al SoC Bionic A14 de 5 nm.

Mientras más producción de chips pase Huawei a SMIC, menos tendrá que preocuparse de que Estados Unidos le apriete los tornillos. Sin embargo, SMIC no es tan innovador como TSMC, por lo que Huawei aún no podrá trasladar la producción de sus chips más integrados a China.

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