diciembre 9, 2021

¿Pueden las casas modulares resolver la escasez de viviendas en Estados Unidos?

Desdibujar la pandemia, la política y el conflicto social en los Estados Unidos es una escasez masiva de viviendas. La demanda de viviendas supera la oferta en aproximadamente 2,5 millones de unidades, en gran parte gracias a los códigos de construcción restrictivos y los altos costos de los materiales.

Aunque la construcción de nuevas viviendas ha aumentado en los últimos años impulsada por los bajos costos de financiamiento, la crisis de la vivienda continúa. Con los políticos luchando por resolver el problema, las empresas de construcción se están volviendo creativas. Para lograr eficiencias de escala, muchas empresas, incluida una nueva generación innovadora de la ciudad de Nueva York, se están volviendo modulares.

¿Qué son las casas modulares?

Lo que distingue a las casas modulares de sus contrapartes tradicionales es la forma en que se fabrican. A diferencia de las casas construidas íntegramente en el sitio, las casas modulares se preparan en una fábrica. Cada sección se mecaniza utilizando una serie de patrones y materiales estándar antes de enviarse al fabricante. Todo lo que tiene que hacer el constructor es juntar las piezas y fusionar las secciones individuales a la base.

Llevando el proceso de viviendas modulares al siglo XXI está una empresa llamada Praxis Modular, una empresa de viviendas modulares de vanguardia con sede en la ciudad de Nueva York. Praxis Modular utiliza la robótica y la inteligencia artificial para crear estructuras modulares modernas y asequibles en madera y acero, materiales que perdurarán en el tiempo.

Según Jon Stouffer, presidente de Praxis Modular, la industria es una evolución de la industria de las casas móviles. «Lo que comenzó como un híbrido del mercado de viviendas prefabricadas, con techos bajos y edificios con estructura de madera de un piso, se ha convertido en mucho más».

En la mayoría de las jurisdicciones, dice Stouffer, Praxis Modular puede diseñar y construir edificios con estructura de madera de hasta cinco pisos. Usando acero de vía estrecha, puede construir estructuras modulares de hasta 14 pisos. Los diseños con infusión de hierro pueden ampliar aún más la huella de los edificios modulares.

«Estas tampoco son solo casas», señala Stouffer. «Desde hoteles hasta viviendas para estudiantes, desde condominios hasta instalaciones de emergencia, en realidad, las estructuras modulares están conquistando todos los rincones del mercado inmobiliario».

Cómo se hacen las casas modulares

Para explicar por qué las casas modulares están ganando popularidad, Stouffer compara el proceso de construcción de casas modulares con la línea de ensamblaje automotriz: Hace un siglo, Henry Ford usó líneas de ensamblaje y piezas intercambiables para construir mejores vehículos de manera más eficiente.

La construcción de casas modulares ahora es eficiente es personalizable, gracias a la tecnología moderna. «Podemos personalizar cualquier plan para el nivel de usuario previsto», dice Stouffer. «Utilizamos el diseño asistido por computadora para superponer sistemas mecánicos, de ingeniería e hidráulicos de piso a piso».

Praxis Modular ofrece una variedad de modelos para que los compradores elijan. Además, estos modelos se pueden optimizar para agregar ventanas o cambiar su posición, agregar una puerta o incluso ajustar los pies cuadrados de la casa. La capacidad de agregar o restar características hace posible construir la vivienda unifamiliar perfecta, o ahorrar costos al construir dúplex y otras inversiones inmobiliarias.

Estas estructuras modulares personalizadas se pueden construir en una fracción del tiempo de las casas tradicionales. En comparación con las empresas de construcción que utilizan medios y métodos tradicionales, Praxis Modular puede construir desde el inicio hasta el envío, en menos de dos semanas.

Si bien la mayoría de los compradores de vivienda están felices de mudarse antes, el ritmo de la construcción modular no es la única razón por la que está ganando terreno. Igualmente importante para los constructores y compradores de hoy es la sostenibilidad.

Para volverse verde, se vuelve modular

Visite un sitio de construcción tradicional y verá cuán costoso y consume recursos puede ser el proceso de construcción de una casa. Con el crecimiento de las regulaciones ambientales y las limitaciones de recursos, es probable que las casas modulares reciban un impulso.

Los procesos de fabricación Praxis Modular reducen los residuos. Los materiales como el cableado de cobre se cortan a la longitud mínima requerida. La madera de desecho se prensa en pellets para combustible. «Cualquier desperdicio es mínimo y se usa a menudo en otros tipos de productos», dice Stouffer.

Otro beneficio medioambiental del diseño modular es su potencial adictivo. Puede agregar componentes modulares a una estructura existente. En lugar de usarse para construir una casa completamente nueva, pueden convertirse en la base de un garaje adjunto o un dormitorio adicional.

Tanto para remodelaciones como para nuevas construcciones, las casas modulares son el futuro. Para sellar ese futuro hay dos empresas tecnológicas que han apostado fuerte por el diseño modular.

El futuro es modular

Debido a la sostenibilidad, el costo y la velocidad de producción de las casas modulares, Google gastó recientemente $ 30 millones para construir 300 casas modulares en el Área de la Bahía. Microsoft gastó la friolera de $ 500 millones para hacer lo mismo en el área de Seattle.

Especialmente en las principales áreas metropolitanas, es probable que las casas modulares se conviertan en algo común. «A medida que los precios de la vivienda suben más allá del alcance de millones de estadounidenses», explica Michael Hendrix, director de políticas del Manhattan Institute, «los presupuestos más reducidos y los tiempos de construcción más rápidos de las viviendas modulares podrían cambiar las reglas del juego para la» accesibilidad «.

Es posible que la vivienda modular aún no sea la norma. Pero si Stouffer y Hendrix tienen razón, pronto lo tendrán.

Crédito de la imagen: ketut subiyanto; pexels

Deanna Ritchie

Deanna Ritchie

Editor jefe en ReadWrite

Deanna es la editora gerente de ReadWrite. Anteriormente se desempeñó como editor en jefe de Startup Grind y tiene más de 20 años de experiencia en desarrollo de contenido.

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