¿Qué pasa si la inmunidad a covid-19 no dura?

Sin embargo, más allá, los cambios como la eliminación social o la conexión a tierra de los vuelos de las aerolíneas pueden no ser el factor principal en nuestro destino. Independientemente de si las personas adquieren inmunidad al virus o no, y durante cuánto tiempo, lo que finalmente determinará el equilibrio de la enfermedad, dicen algunos investigadores.

Las primeras pruebas indican al menos una protección temporal contra la reinfección. Desde que se informaron los primeros casos en China en diciembre, no ha habido ningún caso en el que alguien haya sido infectado dos veces. Si bien algunas personas, incluida Corea del Sur, han dado positivo por segunda vez, esto puede deberse a errores de prueba o la persistencia del virus en sus cuerpos.

«Hay muchas personas que han sido infectadas y sobrevivieron y están caminando, y no parecen estar infectadas o infectadas por otras personas», dice el investigador de la Universidad de Stanford, Mark Davis. Para el 26 de abril, más de 800,000 personas habían sido curadas oficialmente de la enfermedad, según el panel de control de casos de Johns Hopkins.

Los investigadores chinos también verificaron directamente si los monos macacos resistieron una segunda exposición al nuevo coronavirus. Infectaron a los monos con el virus y luego, cuatro semanas después, después de recuperarse, lo intentaron nuevamente. La segunda vez, los monos no desarrollaron síntomas y los investigadores no pudieron encontrar ningún virus en la garganta.

Lo que se desconoce es la duración de la inmunidad: y solo cinco meses después del brote, no hay forma de saberlo. Si es de por vida, cada sobreviviente se unirá a un baluarte permanente contra la propagación del patógeno. Pero si la inmunidad es corta, como en el caso de los coronavirus comunes, covid-19 podría verse como un superfluo estacional con una alta tasa de mortalidad, uno que emerge en una ola mala invierno tras invierno.

Los últimos modelos de computadora de la pandemia encuentran que la duración de la inmunidad será un factor clave, y quizás crítico. Un modelo, de la Universidad de Harvard y publicado en Science, muestra que el virus covid-19 se está volviendo estacional, es decir, escenificando un renacimiento invernal cada año o dos a medida que la inmunidad en la población aumenta y luego disminuye.

Después de probar varios escenarios, el equipo de Harvard concluyó que sus proyecciones de cuántas personas terminaron convirtiéndose en covid-19 en los próximos años dependían «crucialmente» de «extender la inmunidad de la población, si la inmunidad disminuye. y con qué frecuencia «. En otras palabras, el factor crítico en la proyección del camino de la epidemia también es totalmente desconocido.

Virus estacional

Dado que muchos otros coronavirus humanos son leves, no han recibido la misma atención que la influenza, un virus que cambia de forma y se sigue de cerca y se analiza genéticamente para crear una nueva vacuna cada año. Pero tampoco se sabe, por ejemplo, si los coronavirus comunes mutan de manera que les permita escapar del sistema inmune o si hay otras razones por las cuales la inmunidad tiene una vida tan corta.

«No hay vigilancia global del coronavirus», dice Burtram Fielding, virólogo de la Universidad del Cabo Occidental, Sudáfrica, que rastrea los informes científicos en el campo. «Aunque el resfriado común cuesta $ 20 mil millones al año, estos virus no matan y cualquier cosa que no mata, no tenemos vigilancia».

El Proyecto Global Virome de Manhattan, liderado por Shaman con fondos del Departamento de Defensa, fue una excepción. Se propuso detectar virus respiratorios con el objetivo final de emitir ahora o tener un localizador en vivo de infecciones comunes que circulan en la ciudad.

Un hallazgo de la investigación es que las personas que tuvieron el mismo coronavirus dos veces no tuvieron menos síntomas la segunda vez. En cambio, algunas personas nunca tuvieron síntomas; otros han tenido resfriados malos dos o tres veces. El chamán afirma que la gravedad de la infección tiende a ocurrir en las familias, lo que sugiere una base genética.

La gran pregunta es qué significa esta resistencia burbujeante y de corta duración a los virus del resfriado común para covid-19. ¿Existe la posibilidad de que la enfermedad se convierta en una versión mortal del resfriado común, constantemente presente, que infecta al 10% o 20% de la población cada año, pero que también sigue matando a uno de cada cien? En este caso, sería equivalente a una peste capaz de reunir la tasa actual de crecimiento de la población mundial en una décima parte.

Algunos científicos consideran que la pregunta es demasiado oscura para ser considerada. Incluso Shaman no quería adivinar qué haría covid-19. «Básicamente, tenemos algunas preguntas sin resolver», escribió en un correo electrónico. “Las personas son una y ¿han terminado con este virus? Si no, ¿con qué frecuencia experimentaremos infecciones repetidas? Finalmente, ¿esas infecciones repetidas serán más leves, igualmente graves o incluso peores? «

Investigaciones inmunes

Grandes estudios de inmunidad ya están en marcha para tratar de responder estas preguntas. Alemania planea inspeccionar su población en busca de anticuerpos contra el virus, y en Norteamérica, 10,000 jugadores y otros empleados de las Grandes Ligas de Béisbol están proporcionando muestras de sangre para el estudio. En abril, los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Lanzaron el Estudio de muestreo de suero pandémico COVID-19, que según él también recolectará sangre de 10,000 personas.

Al verificar la presencia de anticuerpos en la sangre de las personas, estas encuestas serológicas pueden determinar cuántas personas han estado expuestas al virus, incluidas aquellas que no han tenido síntomas o solo síntomas leves.

Los investigadores también explorarán la sangre de los casos de covid-19 para medir la naturaleza y la intensidad de las respuestas inmunes y comprender si existe una conexión con la enfermedad que han tenido las personas. «Lo que estamos viendo en este momento con el coronavirus es la necesidad de un control inmune porque algunas personas lo están sacudiendo y otras están muriendo», dice Davis. «El gradiente es serio y nadie realmente entiende por qué».

Nuestro sistema inmunitario tiene varios mecanismos para responder a gérmenes que nunca antes habíamos visto. Los anticuerpos, producidos por las células B, recubren un virus y no permiten que las células se infecten. Mientras tanto, las células T regulan la respuesta inmune o destruyen las células infectadas. Una vez que ha pasado una infección, se pueden formar versiones de «memoria» a largo plazo de ambos tipos de células.

¿Qué tipo de memoria inmune causará covid-19? Stephen Elledge, genetista de la Universidad de Harvard, dice que la gravedad de la enfermedad podría ubicarla en una categoría distinta al resfriado común. «Podrías tener un resfriado durante una semana, mientras que si pasas por tres semanas de infierno, esto podría darte más memoria que más», dice.

Otras indicaciones provienen de la epidemia de SARS de 2002-03, una infección respiratoria aún más mortal que covida-19. Seis años después de la epidemia de SARS, los médicos de Beijing buscaron una respuesta inmune de los sobrevivientes. No encontraron anticuerpos ni células B de memoria de larga duración, pero encontraron células T de memoria.

Dado que los médicos lograron detener la epidemia de SARS después de alrededor de 8000 casos, nunca ha habido una posibilidad de que alguien se infecte por segunda vez, pero esas células T podrían ser un signo de inmunidad continua. Un estudio de vacuna posterior en ratones descubrió que las células T de memoria protegían a los animales de los peores efectos cuando los científicos intentaban infectarlos nuevamente con SARS.

Para Frieman, en la Universidad de Maryland, toda esta incertidumbre sobre la respuesta inmune a los coronavirus significa que todavía hay pocas posibilidades de predecir cuándo o cómo terminará el brote. «No sé cuándo desaparece, y si alguien dice que sabe, no sabe de qué está hablando», dice.

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