¿Qué tan rápido se pueden hacer las próximas vacunas contra el coronavirus?

«Con estos mutantes saliendo, uno se pregunta a dónde irá ahora, me mantiene despierto por la noche», dijo Peter Marks, el funcionario de la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos que diseñó el programa de vacunación de Estados Unidos, Operación Warp. Velocidad, dijo en diciembre transmitido WebMD.

Moderna dice que los estudios de laboratorio indican que se espera que su vacuna actual, autorizada por primera vez en los EE. UU. En diciembre, proteja contra todas las variantes principales actualmente monitoreadas, incluida una en el Reino Unido que se cree que es más transmisible, por lo que no hay es motivo para volver a cambiar la inoculación.

«Por lo que hemos visto hasta ahora, las variantes descritas … no alteran la capacidad de neutralizar los anticuerpos inducidos por la vacunación para neutralizar el virus», dice Zaks, y agrega que cree que la protección conferida por la vacunación «debería durar al menos un año. «

“Nuestra tecnología es muy adecuada para administrar rápidamente una vacuna basada en la nueva variante. Pero según los datos que hemos visto hoy, no vemos la necesidad «, dice.

La nueva vacuna de la compañía, junto con una de Pfizer y BioNTech, implica el empaquetado de instrucciones genéticas para la proteína del «pico» del coronavirus en diminutas nanopartículas grasas. Inyectadas en el brazo de una persona, las células comienzan a leer esa información y producen la molécula de pico, lo que desencadena una respuesta inmune que, como muestran los estudios, conduce a la protección contra covids graves en la gran mayoría de las personas.

La flexibilidad de la tecnología es que la información genética (ARN mensajero) se puede reescribir y revisar fácilmente, incluso para reflejar las últimas formas mutantes del virus. Los demás ingredientes, sales, azúcares y nanopartículas lipídicas no deben cambiarse.

La primavera pasada, Moderna tardó solo seis semanas en diseñar y fabricar los lotes iniciales de su vacuna, que entregó a los Institutos Nacionales de Salud para las pruebas iniciales en animales. No hay razón para que no se pueda volver a hacer. «Es técnicamente posible crear una nueva vacuna que imite la nueva cepa en cuestión de semanas», dijo Uğur Şahin, fundador y director ejecutivo de BioNTech, en un evento de prensa en diciembre, cuya empresa utiliza una tecnología similar.

Lo que llevó más tiempo fueron las pruebas en humanos, incluido un gran estudio realizado por Moderna y los Institutos Nacionales de Salud en el que participaron más de 30.000 voluntarios que duró de julio a noviembre. En ese estudio, la mitad de los participantes recibieron la vacuna y la otra mitad recibió una inyección simulada, lo que les dio a los investigadores una visión imparcial de cómo funcionaba.

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