mayo 13, 2021

Rastrea contactos sin Big Brother

El historial de los contactos, que advierte a las personas que pueden haber estado expuestas a la enfermedad, será la clave para controlar la pandemia de 19 covid hasta que haya una vacuna disponible, pero la táctica plantea preocupaciones obvias sobre la privacidad. Ahora, un equipo dirigido por investigadores del MIT y compuesto por expertos de muchas instituciones está desarrollando un sistema llamado Rastreo automático de contactos privados (PACT) que aumenta los esfuerzos de los funcionarios de salud pública sin comprometer la privacidad.

El sistema se basa en señales Bluetooth de corto alcance emitidas por los teléfonos inteligentes de las personas. Estas señales representan cadenas de números aleatorios, en comparación con «tuitear» que otros teléfonos cercanos pueden recordar haber escuchado. El profesor del instituto Ron Rivest y Daniel Weitzner, uno de los principales investigadores del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial (CSAIL), son los principales investigadores del proyecto.

Las personas que dan positivo para covid-19 pueden cargar la lista de chirridos emitidos por el teléfono en los últimos 14 días a una base de datos. Otras personas pueden escanear la base de datos para ver si alguno de esos sonidos coincide con los detectados por sus teléfonos. En caso de correspondencia, una notificación informará a quienes hayan estado expuestos al virus y les brindará asesoramiento de las autoridades de salud pública sobre los próximos pasos a seguir. Pero ninguno de los tweets se remontará a una persona específica. «No rastreamos su ubicación, no usamos GPS, no adjuntamos su identificación personal o número de teléfono a ninguno de estos números aleatorios emitidos por el teléfono», dice Weitzner.

Este enfoque para el seguimiento de contactos se benefició del primer trabajo de Safe Paths, un conjunto de herramientas y plataformas digitales centradas en los ciudadanos, desarrollado en un esfuerzo cruzado por el MIT dirigido por el profesor asociado Media Lab Ramesh Raskar con contribuciones de muchas otras organizaciones y empresas.

La plataforma Safe Paths, actualmente en versión beta, incluye una aplicación para teléfonos inteligentes, PrivateKit y una aplicación web, Safe Places. La aplicación PrivateKit permitirá a los usuarios combinar el diario personal de los datos de ubicación en su teléfono inteligente con el historial de ubicación anónimo, editado y difuso de los pacientes infectados. El protocolo Bluetooth PACT también estará disponible a través de rutas seguras.

Mantener la privacidad era un principio rector del proyecto. «La ubicación del usuario y el historial de contactos nunca deben dejar el teléfono de un usuario sin consentimiento directo», dice Raskar. «Creemos firmemente que todos los usuarios deberían tener el control de sus datos y que nunca deberíamos tener que sacrificar el consentimiento por la seguridad de covid-19».

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