mayo 14, 2021

Revisión del controlador del calentador de agua Aquanta: una solución inteligente para el sumidero de energía más grande de su hogar

Aquanta nos llamó la atención por primera vez en 2014 con una idea muy simple pero muy inteligente: un dispositivo que controla su calentador de agua para producir agua caliente solo cuando la necesita, en lugar de mantener calientes 40 o 50 litros de agua 24/7. Desde entonces, Aquanta ha trabajado principalmente con servicios públicos para llevar su producto a los hogares. La compañía ahora está vendiendo su controlador directamente a los consumidores y, después de pasar tiempo de calidad con una unidad de revisión, creo que es un gran valor.

Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos, la calefacción de agua representa aproximadamente el 18 por ciento del uso de energía de un hogar. Esto lo convierte en el segundo mayor contribuyente a la factura de energía (después de calefacción y refrigeración), a un costo familiar promedio de $ 400 a $ 600 anuales. Puedes pensar en un calentador de agua tradicional como un termo grande. Calienta de 40 a 50 litros de agua y haz un esfuerzo para mantener todo el agua caliente para que esté disponible cuando lo necesites. Pero si eres como la mayoría de la gente, probablemente necesitar mucha agua caliente solo unas pocas veces al día: por la mañana para ducharse, por la noche para lavar los platos y tal vez solo un par de veces a la semana para lavar el lavavajillas y lavar la ropa.

Una solución sería reemplazar su calentador de agua tradicional con un modelo sin tanque que calienta el agua a pedido. El Departamento de Energía estima que estos electrodomésticos son dos o tres veces más eficientes que un calentador de agua. Pero no solo son caros, es probable que necesite un electricista profesional y un plomero profesional para instalar uno. Además, la agencia dice que es posible que no pueda recuperar los costos de compra e instalación a través de facturas más bajas antes de que la unidad se agote y necesite ser reemplazada.

aquanta instalado Michael Brown / IDG

El controlador del calentador de agua inteligente Aquanta está instalado en un calentador de propano de 40 galones.

Cuatro opciones de control

Un controlador Aquanta cuesta $ 149 y puede instalarlo usted mismo en unos 20 minutos. Existen modelos para calentadores de agua eléctricos y de gas natural / propano, pero los sistemas hidráulicos no están involucrados. El dispositivo ofrece cuatro formas de controlar su calentador de agua, equilibrando su deseo de agua caliente con ahorro de energía. Aquanta Intelligence, la opción predeterminada, se basa en un algoritmo que analiza el consumo de agua caliente y enciende y apaga automáticamente el calentador de agua en consecuencia. Puede elegir entre tres modelos aquí: menos eficiente, eficiente y más eficiente.

La segunda opción es la mejor para las personas que siguen un programa estrictamente regulado: es posible configurar los temporizadores que encenderán y apagarán el calentador de agua en ciertos momentos. Esta opción es similar a los termostatos HVAC programables antes de la era Nest, ya que le permite crear un horario para cada día de la semana; un horario de lunes a viernes y otro los fines de semana; o un horario para los días de semana, un segundo para el sábado y un tercero para el domingo).

cable aquanta com en el controlador Michael Brown / IDG

El cable de control Aquanta está conectado al puerto COM de un controlador de encendido electrónico del calentador de agua Honeywell.

La tercera opción es para los propietarios de calentadores de agua eléctricos cuya utilidad ofrece una tarifa de «hora del día» que hace que la electricidad sea más cara durante los períodos de mayor demanda y más barata durante las horas de menor actividad. Simplemente seleccione la utilidad específica de un menú desplegable. Esto solo encenderá su calentador de agua cuando los costos de energía sean más bajos.

Finalmente, una opción de control del termostato mantiene el agua a una temperatura definida. Obviamente, este es el método menos eficiente y, sin embargo, no puede aumentar la temperatura más allá del punto de ajuste mecánico del tanque, pero si es muy exigente con la temperatura del agua, la opción está ahí.

programación de las aplicaciones aquanta Michael Brown / IDG

Si tiene un programa estrictamente regulado, puede programar el calentador de agua para que funcione solo en ciertos momentos y días de la semana.

Si desea ahorrar aún más energía y recuerde hacerlo, puede tocar un botón Ausente en la aplicación para decirle al controlador que apague el calentador de agua porque no estará en casa para necesitar agua caliente. Puede elegir una configuración de hora o especificar una hora futura en la que ya no estará allí, luego indique la hora en que debe finalizar el período de ausencia y se debe reanudar el calentamiento del agua.

Esto sería muy útil cuando salga de la casa para pasar unas vacaciones o un fin de semana, porque el algoritmo de Aquanta no puede reaccionar lo suficientemente rápido como para reconocer que no está utilizando la cantidad habitual de agua caliente.

Si prevé una necesidad repentina de más agua caliente de lo habitual, puede hacer clic en un botón de Impulso en la aplicación, especificar cuándo debe comenzar el período de impulso (ahora o en algún momento en el futuro) y cuánto durará. Esto puede durar de 30 minutos a dos semanas completas (una opción conveniente si tiene invitados a largo plazo, por ejemplo).

Utilicé la opción Aquanta Intelligence durante mi período de evaluación, que determina el porcentaje de agua caliente disponible en función de las lecturas de un par de sensores de temperatura (más sobre eso más adelante). El algoritmo también tiene en cuenta otra cantidad de información, incluida la capacidad del calentador de agua, la cantidad de adultos y niños que viven en la casa y los electrodomésticos y electrodomésticos que usan agua caliente (lavadora, lavavajillas, grifos monomando, etc. y así).

Nuestra experiencia con Aquanta

Me complació ver que la temperatura de mi agua caliente no fluctuaba mucho. La aplicación reportó constantemente la temperatura en un rango de aproximadamente 126 grados Fahrenheit a 134 grados F. El porcentaje más bajo que he visto leyendo inmersiones de «agua caliente disponible» fue de alrededor del 86 por ciento, y este fue el día donde corrimos nuestro lavaplatos por la mañana porque lavamos algunas docenas de latas en preparación para el enlatado. Sin embargo, debo revelar que tengo un calentador de agua sin tanque separado para la ducha doble en mi baño principal. Mi calentador de agua convencional, por otro lado, proporciona mi lavavajillas, lavadora, bañera / ducha y todos los lavabos de la casa.

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