mayo 10, 2021

Rumores, muerte y una revisión tecnológica: dentro de la carrera de Amazon para contratar a 175,000 trabajadores durante una pandemia

Fue un aumento diferente de los demás, incluso para Amazon.

En el primer trimestre de 2021, las ventas netas del gigante del comercio electrónico aumentaron un 26% en comparación con el mismo período del año anterior. Fue una compra de pánico a gran escala. Las clasificaciones de búsqueda de Amazon.com desde mediados de marzo otorgaron la mejor facturación al papel higiénico Clorox, desinfectante para manos y toallitas, pero los pedidos en su lugar y el distanciamiento social significaron que las compras en línea ahora eran la forma de comprar casi todo. Durante los próximos dos meses, la compañía decidió que debería agregar 175,000 personas, un poco menos que la población total de Providence, Rhode Island, a su fuerza laboral. Pero para hacerlo, Amazon tendría que convertirse casi por completo a contratación y capacitación virtual.

MIT Technology Review habló con varios ejecutivos de Amazon que lideraron varias etapas de la revisión de contratación. Describieron una lucha con las manos desnudas en el puente en condiciones sin precedentes. Para los nuevos empleados con los que hablamos, que se unieron a las filas durante la locura de contratación de la compañía, sin embargo, fueron las primeras semanas de trabajo las que resultaron ser más confusas.

La controversia arremolinó las medidas de seguridad de coronavirus de la compañía para los trabajadores. A mediados de abril, un trabajador de almacén en California murió después de solo dos semanas de trabajo, según Los Angeles Times: una de al menos ocho muertes de trabajadores de almacén hasta ahora causadas por covid-19. Las preocupaciones llevaron a la disolución de los empleados y la organización en línea y la compañía despidió a dos trabajadores involucrados en estos esfuerzos. Un grupo de trabajadores del almacén demandó a Amazon, alegando que las condiciones laborales relajadas y las medidas de seguridad negligentes crearon un riesgo inaceptable para ellos y sus familiares, uno de los cuales habría muerto de covid-19 después de que un empleado lo contrató en el acto. de trabajo. En una demanda presentada el 3 de junio, afirman que Amazon «trató de crear una fachada de cumplimiento» y que a fines de mayo, la compañía anunció «más casos recientemente confirmados» en su almacén JFK8 en Nueva York, donde trabajan los demandantes. .

El 19 de mayo, Amazon anunció planes para gastar «aproximadamente $ 4 mil millones de abril a junio en iniciativas relacionadas con los codiciosos», incluidas máscaras faciales, guantes y «salarios por hora más altos». Pero todavía hay una creciente demanda de entregas y Amazon no ha dejado de contratar nuevos trabajadores. Recientemente, la compañía comenzó su proceso de contratación virtual en Canadá y anunció el 28 de mayo que brindaría a 125,000 nuevos empleados «la oportunidad … de pasar a un puesto regular de tiempo completo a partir de junio».

Prepárate para un sprint

En medio de la confusión inicial causada por la pandemia, un equipo de ejecutivos comenzó a intercambiar ideas sobre el proceso de contratación de Amazon para ajustarse a las restricciones de salud pública y aún alcanzar los niveles de personal necesarios, dice el director de personal de la fuerza laboral, Troy Winters. . Pero, dice, no entendieron qué tan rápido se expandiría covid-19 o cuánto crecería la demanda de pedidos en consecuencia. Pronto se dieron cuenta de que sería «matemáticamente imposible procesar un número suficiente de personas que usaran distanciamiento social si continuamos usando nuestros procesos», dice Winters.

Las pautas de espacio social volaron frente a los nuevos eventos de contratación típicos de Amazon, que duraron varias horas y dieron como resultado videos explicativos, avances de negocios, desarrollo de insignias y más. El 4 de marzo, el equipo decidió que no tenían más remedio que modificar su sistema y convertirlo casi por completo a uno virtual.

Hacer cualquier cosa con casi 200,000 contrataciones, especialmente algo integral como el entrenamiento, puede hacer que incluso los problemas más pequeños sean enormes. La compañía estaba probando contrataciones remotas en regiones donde no tenía una huella significativa, mercados donde Winters dijo que era «complicado» formar equipos para organizar eventos de contratación. Pero estas prácticas no estaban casi listas para implementarse en masa. Antes de la pandemia, al menos dos años después de una implementación completa de la contratación virtual y la incorporación, dice Winters. Incluso entonces, aplicarlo a las «grandes máquinas» de Amazon, oa aspectos del negocio con el mayor número de empleados, habría sido el último paso. Pero no hubo tiempo para pruebas exhaustivas o comentarios de los usuarios que la compañía usualmente empleaba antes de una implementación: la revisión tenía que realizarse sobre la marcha.

Se ha producido un gran cambio en la capacitación de nuevos empleados, que generalmente se realiza a través de presentaciones dirigidas por instructores similares a las discusiones de PowerPoint. Missy Daniels, gerente senior de automatización de capacitación, dice que el contenido debe ser rediseñado para cursos autoguiados en áreas tales como seguridad, materiales peligrosos, capacitación en procesos e incluso visitas a centros de implementación. Y los nuevos empleados tenían que poder acceder a esos cursos en sus dispositivos.

Amazon también tuvo que asegurarse de que los 175,000 de los nuevos empleados recibieran la capacitación específica que necesitaban. Daniels dice que ella y sus equipos tuvieron que «agregar más lógica y complejidad» a los algoritmos existentes para esta tarea que se probaron en programas piloto más pequeños. En este caso, se debe combinar un número mucho mayor de nuevas contrataciones en una variedad más amplia de categorías con capacitación basada en el título del trabajo, el estado a tiempo completo o parcial y más.

Un trabajador por hora en un centro de distribución de Amazon en California, que pidió permanecer en el anonimato por temor a perder su trabajo, describe el proceso en gran medida automatizado como «bastante simple». Después de elegir un turno, su «entrevista virtual» estaba programada para el día siguiente, aunque señala que fue «casi como un largo video de relaciones públicas de Amazon». El tiempo desde la solicitud hasta el primer día de trabajo fue inferior a 10 días, dice. No recuerda ninguna mención de covid-19 en el entrenamiento en línea.

Dentro de

Como aprendimos de los nuevos empleados como él, sus preocupaciones generalmente tenían menos que ver con las experiencias de contratación apresuradas o casuales y más con lo que sucedió una vez que se presentaron a trabajar. El trabajador del centro de distribución de California comenzó a principios de abril. Recuerde que los controles de temperatura y algunas pautas de distancia social estaban en su lugar, pero afirma que no se proporcionaron máscaras. «Muchas de las personas nuevas, incluyéndome a mí, estaban bastante preocupados por esto», dice. «Después del primer día … comenzamos a obtener máscaras, pero no eran necesarias [that] la gente los usa. »

Desde entonces, la carga de trabajo ha sido «demente», dice, y agrega: «Hace cualquier medida … que debamos seguir en términos de usar una máscara o mantener un medidor alejado, muchas cosas están bien fuera de la ventana cuando estas atras o [in] Tiempo de crisis para alcanzar los objetivos. »

La comunicación sobre el final de Amazon había sido deficiente, dice el trabajador, aunque comenzó a recuperarse a fines de abril.

«Había escuchado rumores de que la gente se estaba enfermando, incluso si alguien estaba muerto, pero … hasta hace poco no habíamos recibido notificaciones oficiales al respecto», dice. «Ahora lo están haciendo y parece que solo está aumentando la frecuencia, la cantidad de mensajes que recibimos [saying], «Otro caso.» »

Barbara Chandler, demandante en la reciente demanda de Amazon, ha estado trabajando para la compañía desde febrero de 2017, según el archivo. Supuestamente contrajo coronavirus en el almacén JFK8 de Amazon en marzo «por trabajadores que fueron alentados explícita o implícitamente a continuar asistiendo al trabajo y les impidieron lavarse las manos o desinfectar sus estaciones de trabajo». Varios miembros de la familia de Chandler presuntamente enfermaron después de contraer el virus. A principios de abril, dijo el tribunal, Chandler «se despertó para encontrar a su primo con quien vivía muerto en el baño después de enfermarse con los síntomas de COVID-19».

La queja también afirma que Amazon no ha proporcionado los desinfectantes para manos o toallitas desinfectantes necesarios, ya que los trabajadores del almacén JFK8 «a veces incluso recurrieron a investigar el área donde se almacenan los productos dañados para tratar de encontrarlos». para la limpieza «. Además, la demanda afirma que algunos trabajadores no se toman el tiempo para lavarse las manos y desinfectar sus estaciones de trabajo, por temor a que el tiempo perdido resulte en salarios perdidos. Caminar hacia y desde un inodoro o estación de lavado de manos en el vasto almacén podría tomarle a un trabajador 14 minutos o más y conducir a «una reducción significativa en su tasa», dice la causa.

Frank Paratore, un conductor de entregas que fue contratado por Amazon este mes después de mudarse a Greensboro, Carolina del Norte, dice que experimenta una presión similar en su trabajo diario.

«Los procedimientos de carga para cuando entramos y tomamos nuestro camino [are] es realmente caótico: está desorganizado «, dice, y agrega que el problema puede ser causado por muy pocos socios de clasificación.» Muchas veces, donde te hacen estacionar tu camioneta, no es donde están las parcelas, así que tienes que correr «.

Paratore estima que no entrará en contacto innecesariamente con entre 30 y 40 personas durante la carga, desde la clasificación de miembros y gerentes hasta otros conductores que buscan sus paquetes. Tenga en cuenta que él y los demás trabajadores suelen usar máscaras y guantes.

‘Lo de siempre’

A los 19 años, la compañía se movió rápidamente. Si las cosas rotas en el proceso son o no un tema de debate y, al menos en un caso, las decisiones de los tribunales.

Mirando hacia atrás en el sprint inicial para revisar el proceso de contratación, los ejecutivos dicen que les recordó los orígenes de Amazon cuando el instinto informó las decisiones clave. «Esto parecía muy similar a uno de esos momentos del primer día», dice Winters, quien se unió a la compañía en 2002. «No tiene el lujo de años de datos para decirle qué hacer y tiene que tomar algunas decisiones reales». hipótesis sólida, y por lo tanto movilizar a los equipos para moverlos muy rápidamente para que sucedan ”.

Para muchos empleados fue una carrera vertiginosa. Poco después de que comenzara la pandemia, la compañía inicialmente ofreció a los trabajadores la oportunidad de usar «tiempo libre pagado o no pagado» para quedarse en casa si les preocupaba contraer el coronavirus, según el blog de Amazon. Pero a partir de mayo, los trabajadores deben informar trabajar o presentar una solicitud de licencia, y a partir de este mes Amazon ha cortado los $ 2 adicionales por hora que pagó a los trabajadores del almacén.

De esta manera, las acciones de Amazon parecen emblemáticas de gran parte de los Estados Unidos. La ola inicial de la pandemia en Estados Unidos parece haber disminuido un poco, y después de tomar medidas extraordinarias para adaptarse, algunos están ansiosos por declarar el fin de la emergencia. Esto incluye volver al trabajo. Pero la amenaza de infección persiste: 21 estados han visto un aumento en los casos reportados recientemente en los últimos 14 días, según datos del New York Times. Algunas personas, como el trabajador del centro de distribución de California, temen que sea demasiado pronto para que una empresa como Amazon, que emplea a las ciudades de personas que realizan las funciones esenciales del comercio, reanude una base normal.

«Solo intentan volver a trabajar como siempre, incluso en medio de la pandemia», dice.

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