junio 17, 2021

Según AG, Frontier engañó a los suscriptores sobre la velocidad y los precios de Internet

Una camioneta del servicio de comunicaciones fronterizas estacionó en una zona nevada.
Acercarse / / Una furgoneta del servicio de comunicaciones fronterizas.

Frontier Communications engañó a miles de clientes sobre los precios que cobra y las velocidades que puede proporcionar su red de banda ancha, descubrió la oficina del Fiscal General del Estado de Washington, Bob Ferguson.

La encuesta estatal sobre las prácticas comerciales de Frontier encontró evidencia de que «las telecomunicaciones no revelaron adecuadamente las tarifas y comisiones durante la venta de servicios de cable, Internet y teléfono; no pudieron revelar adecuadamente los costos de los cargos de infraestructura publicitaria; engañar a los consumidores al implicar que Internet La tarifa de infraestructura y otras tarifas son obligatorias y / o están relacionadas con el gobierno y engañan a los consumidores sobre la velocidad que Internet puede ofrecer y no proporcionan la velocidad y los servicios que se anuncian «.

Los hallazgos se describen en un acuerdo que obligará a Frontier Communications a pagar una multa de $ 900,000 y obligará al nuevo propietario de la red Frontier en el estado de Washington a cambiar sus prácticas comerciales. Entre otras cosas, el acuerdo requiere que el actual propietario de Frontier en Washington deje de cobrar la tarifa de infraestructura de Internet de $ 3.99 por mes. La empresa «no admite ni niega las conclusiones del estado». El acuerdo aún necesita la aprobación de la corte antes de que pueda entrar en vigencia.

Las prácticas comerciales ofensivas comenzaron antes de la venta de Frontier Communications en mayo de 2021 de sus operaciones en Washington, Oregón, Idaho y Montana a Northwest Fiber, también conocida como Ziply Fiber. El documento de la transacción se refiere a la compañía como «Comunicaciones fronterizas» y «Noroeste fronterizo». La compañía tiene aproximadamente 165,000 clientes de Internet en el estado de Washington, principalmente en áreas rurales.

Frontier Communications todavía opera en otros 25 estados; La empresa se declaró en quiebra en abril.

Según el acuerdo pendiente, Frontier Northwest «recibió la orden de revelar todos los impuestos de manera clara y clara», dijo Ferguson en un anuncio ayer. «Para resolver las investigaciones de Ferguson, Frontier Northwest también debe ser transparente sobre sus velocidades disponibles en Internet. El fiscal [General’s] Office reservará la mayor parte del pago de $ 900,000 para proporcionar reembolsos a los clientes afectados. «El acuerdo propuesto se presentó ante el Tribunal Superior del Condado de Thurston.

Los clientes que han sido sobrecargados tienen que esperar un tiempo antes de recibir los reembolsos, ya que la oficina de Ferguson ha declarado que «anunciará los detalles del proceso de quejas cuando finalicen».

Ferguson previamente forzó a CenturyLink a pagar una multa de $ 6.1 millones después de descubrir que la compañía no había revelado comisiones que elevaran los precios reales muy por encima de las tarifas anunciadas. Este acuerdo obligó a CenturyLink a dejar de cobrar a la llamada «Comisión de Recuperación de Costos de Internet» en el estado.

Las investigaciones comenzaron en 2018

Ferguson comenzó a investigar Frontier en 2018 después de recibir más de 600 quejas y «se centró en la incapacidad de Frontier Northwest para divulgar adecuadamente las comisiones durante las ventas de servicios de cable, Internet y teléfono desde 2016», dijo el anuncio. por Ferguson «Por ejemplo, la compañía cobró hasta $ 3.99, casi $ 50 por año, por un» suplemento de infraestructura de Internet «, sin revelar adecuadamente el suplemento en su publicidad».

Después de que se apruebe el acuerdo, se requerirá que Frontier Northwest se comunique claramente a los clientes en el estado de Washington:

  • El precio base mensual de los servicios.
  • El monto estimado de impuestos, tarifas u otros cargos recurrentes por servicios
  • El monto de cada comisión única, o comisión cobrada solo en la primera factura del cliente, por los servicios adquiridos, incluidos los costos de activación e instalación y las compras de equipos
  • Cualquier tarifa de cancelación o terminación aplicable

«Dentro de los tres días hábiles posteriores a la venta, Frontier debe enviar al cliente una confirmación del pedido que establezca claramente los precios, términos y condiciones del servicio» y ofrecer al cliente la oportunidad de realizar cambios, dijo la oficina de Ferguson. .

El acuerdo estipula que las condiciones permanecerán vigentes durante 10 años, un período de tiempo que podría extenderse «en caso de incumplimiento».

Desafortunadamente para los clientes, la obligación de liquidación de dejar de cobrar la tarifa de infraestructura de Internet no tiene efecto inmediato. Frontier Northwest debe dejar de cobrar la comisión a los nuevos clientes dentro de los 90 días posteriores a la entrada en vigencia del acuerdo. Pero para los clientes existentes, Frontier Northwest tendrá un año completo después de que el acuerdo entre en vigencia antes de que deba dejar de cobrar.

Para los nuevos clientes, Frontier Northwest no estará autorizado a cobrar tarifas de cancelación o equipo no devuelto a menos que haya revelado esas tarifas cuando el cliente compró inicialmente el servicio.

Con respecto a la velocidad de la banda ancha anunciada, el acuerdo establece que «Frontier debe hacer que las comunicaciones que cumplan con las directrices de la Comisión Federal de Comercio y Washington Iaw sean públicas y claras».

Para completar la compra de la red Frontier, el nuevo propietario se había comprometido previamente a invertir $ 50 millones para mejorar y expandir la fibra y proporcionar un servicio de fibra de velocidad gigabit al 33 por ciento de los sitios de clientes de la compañía en el estado de Washington dentro de cinco años. El acuerdo pendiente anunciado ayer agregaría requisitos adicionales de divulgación de velocidad y divulgación que se desencadenarían si Frontier Northwest no cumpliera con el compromiso de $ 50 millones.

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