febrero 7, 2023

Según los informes, Huawei ha producido en masa sus propios chips de 12nm-14nm

Un rumor que describimos como “salvaje” este verano ha resucitado parcialmente a medida que doblamos la esquina para un nuevo año. Ese rumor requería que Huawei produjera su propio conjunto de chips “Kirin” para la serie insignia Huawei P60 que se esperaba a principios de este año. La línea “P” de los teléfonos Huawei suele centrarse en la fotografía.
Huawei está aislado de los chips de última generación gracias a una regla de exportación de EE. UU. que prohíbe que las fundiciones que utilizan tecnología estadounidense envíen chips a Huawei. La compañía, que alguna vez fue el segundo cliente más grande de TSMC después de Apple, tiene permiso para usar los conjuntos de chips Snapdragon de Qualcomm, pero estos componentes están optimizados para que no funcionen con 5G.

Tipster dice que Huawei ya ha producido en masa chips de 12nm y 14nm para su propio uso

El problema al que se enfrenta Huawei es que la fundición más grande de China es una empresa llamada SMIC y, aparte de los chips de 7 nm producidos para la minería de criptomonedas (que no se pueden usar para teléfonos inteligentes), SMIC solo produce chips para teléfonos inteligentes utilizando su proceso de nodo de 14 nm. Esto está muy lejos del nodo de proceso de 3 nm que tanto TSMC como Samsung Foundry están produciendo en masa en este momento.

En pocas palabras, cuanto más bajo es el nodo de proceso, más transistores hay en un chip. Por ejemplo, la línea de iPhone 11 de 2019 funcionaba con el SoC Bionic A13 de 7nm con 8500 millones de transistores. El conjunto de chips A16 Bionic que se encuentra debajo del capó de los modelos iPhone 14 Pro se construye utilizando el nodo de proceso de 4nm de TSMC y contiene casi 16 mil millones de transistores. Cuantos más transistores tiene un chip, más potente y eficiente energéticamente es el chip.

Entonces, cuando se escuchó el rumor por primera vez, no parecía tener sentido, ya que le habría dado a la línea P60 la desventaja de usar un conjunto de chips menos potente y eficiente en energía. E incluso ahora, después de que un denunciante publicara en el sitio de redes sociales chino Weibo (a través de Huawei Central) sobre la preparación de Huawei para producir chips en masa utilizando nodos de proceso de 12 y 14 nm, todavía no tiene sentido.

De hecho, la sugerencia no menciona el nombre de la fundición que producirá los componentes, pero sí dice que la producción en masa inicial de los chips de 12nm y 14nm está prácticamente lista. Ya se ha utilizado dentro de la empresa, y aunque los chips de 12nm-14nm no ayudarán a Huawei en el mercado de teléfonos inteligentes, el denunciante escribe que podrían usarse para alimentar dispositivos portátiles.

La solicitud de patente de Huawei podría ayudar a la empresa a obtener chips de última generación

El denunciante agrega que Huawei eventualmente podrá acceder a sus chips de alta gama, pero eso no sucederá en 2023. Ayudar en este proceso es Solicitud de patente reciente de Huawei para componentes EUV. La máquina EUV (litografía ultravioleta extrema) es una caja costosa del tamaño de un autobús escolar y utiliza luz ultravioleta para grabar patrones de circuitos en obleas de silicio más delgadas que un cabello humano. Esta máquina es importante porque cuantos más transistores se usen en un solo chip, más delgado debe ser el circuito.

Solo una empresa fabrica la máquina EUV y es una empresa holandesa llamada ASML que ha seguido las solicitudes de EE. UU. de no venderlas a China. Pero Huawei ha creado algunos componentes que son lo suficientemente diferentes de las patentes de ASML como para justificar la concesión de una patente al asediado Huawei. Y si puede crear su propia tecnología EUV, abrirá un mundo completamente nuevo para la empresa. Podría hacer que SMIC sea capaz de igualar nanómetro a nanómetro de TSMC y Samsung Foundry.

Si eso sucediera, Huawei podrá producir teléfonos 5G (aunque un estuche para el 4G Mate 50 Pro le permite conectarse a señales 5G). Ya reemplazó a Android con su propio HarmonyOS (la tercera generación de HarmonyOS viene preinstalada en la serie Mate 50) y desarrolló su propio ecosistema de servicios móviles de Huawei para reemplazar al de Google. Si puede hacerse con sus propios chips de última generación, al final del día, Huawei se habrá reído el último.

Huawei tiene su propia unidad de diseño de semiconductores, HiSilicon. Los chips de la marca Kirin de Huawei alguna vez se consideraron tan buenos como el silicio diseñado por Apple y Qualcomm. El objetivo de Huawei es volver a esos buenos viejos tiempos.

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