junio 20, 2021

Si el coronavirus está realmente en el aire, podríamos combatirlo de la manera incorrecta

También hay un debate sobre lo que entendemos por «aerosol». Las gotas que transportan partículas virales en el aire pueden ser de cualquier tamaño, pero mientras que las más grandes caerán rápidamente en el suelo u otras superficies, las más pequeñas (solo unas pocas micras de diámetro) pueden permanecer en el aire por un tiempo, dando su oportunidad de ser inhalados. La palabra se usa principalmente para describir estas partículas más pequeñas, aunque Brosseau preferiría el término «transmisión de aerosol» para cubrir el rango completo de partículas virales inhalables que se expulsan al aire, tanto grandes como pequeñas.

Si el SARS-CoV-2 está en el aire, está lejos de ser la única enfermedad. Se sabe que el sarampión puede durar en el aire hasta dos horas. La tuberculosis, aunque es una bacteria, puede suspenderse en el aire durante seis horas, y Brosseau sugiere que los superescapadores de coronavirus (personas que parecen expulsar más virus que otros) propagan el virus en patrones que se asemejan a la infectividad del virus. tuberculosis.

Probablemente ya exista evidencia de que este tipo de transmisión se está produciendo con SARS-CoV-2. Varios Grandes estudios indican la transmisión del virus en el aire como una ruta importante para la propagación de covid-19. Otros estudios han sugerido que el virus puede permanecer en las gotas en aerosol durante horas. Un nuevo estudio realizado por Roy y su equipo de Tulane muestra que las partículas infecciosas de SARS-CoV-2 en aerosol podrían realmente permanecer en el aire por hasta 16 horas y mantener la infectividad mucho más tiempo que MERS y SARS-CoV-1. (los otros grandes coronavirus surgirán en este siglo).

Todavía no sabemos qué SARS-CoV-2 le da esta ventaja aérea. «Pero podría ser una de las razones por las que se trata de una pandemia, y no solo un pequeño brote como cualquier otro coronavirus», dice Roy.

Cómo mantenerse a salvo

Si el virus está en el aire no es simplemente una cuestión científica. Si es así, podría significar que en lugares donde el virus no ha sido contenido adecuadamente (por ejemplo, Estados Unidos), la economía debe reabrirse más lentamente, de acuerdo con regulaciones más estrictas que fortalecen las prácticas de salud actuales e introducen los mejorados Nuestras tácticas actuales para detener la propagación no serán suficientes.

Roy quisiera ver mandatos agresivos sobre el uso riguroso de máscaras para cualquier persona que salga de casa. «Este virus se propaga como un loco», dice. “El enmascaramiento puede generar una cantidad increíble de interrupción de la transmisión. Creo que cualquier cosa que pueda promover el uso del enmascaramiento para detener la producción de aerosoles en el medio ambiente sería útil «.

Brosseau, sin embargo, dice que aunque las máscaras pueden limitar la propagación de partículas más grandes, son menos útiles para las más pequeñas, especialmente si se ajustan flojamente. «Desearía que dejáramos de confiar en la idea de que los recubrimientos faciales resolverán todo y ayudarán a aplanar la curva», dice. «Es un pensamiento mágico, no sucederá». Para que las máscaras realmente marquen la diferencia, siempre deben usarse, incluso en la familia.

Brosseau cree que la evidencia tiende a concluir que la transmisión aérea es «el modo de transmisión primario y quizás el más importante para el SARS-CoV-2». Él dice: “Creo que la cantidad de tiempo y esfuerzo dedicado a desinfectar cada superficie individual una y otra vez ha sido una gran pérdida de tiempo. No tenemos que preocuparnos tanto por limpiar cada superficie que tocamos. «En cambio, la atención debería centrarse en otros factores, como dónde pasamos nuestro tiempo».

Espacios abarrotados

Una de las preguntas más importantes que aún tenemos sobre covid-19 es la cantidad de carga viral necesaria para causar la infección. La respuesta cambia si creemos que son los aerosoles de los que debemos preocuparnos. Las partículas más pequeñas no transportarán una carga viral tan grande como las más grandes, pero como pueden permanecer en el aire mucho más tiempo, puede que no importe: se acumularán en concentraciones más grandes y se distribuirán más ampliamente por más tiempo que una persona infectada expulsar el virus en aerosol.

Mientras más personas entren y salgan de un espacio interior, es más probable que alguien esté infectado. Cuanto más tiempo pasen las personas infectadas en ese espacio, mayor será la concentración de virus en el aire con el tiempo. Estas son particularmente malas noticias para los espacios donde las personas se reúnen durante horas y horas, como restaurantes, bares, oficinas, aulas e iglesias.

La transmisión aérea no significa necesariamente que estos lugares deben permanecer cerrados (aunque sería ideal). Pero limpiar las superficies con un desinfectante y dejar que todos usen las máscaras no será suficiente. Para volver a abrir de manera segura, estos puntos no solo tendrán que reducir el número de personas autorizadas en el interior en un momento dado; También tendrán que reducir el tiempo que la gente pasa allí. Aumentar la distancia social más allá de seis pies también ayudaría a mantener a las personas más seguras.

La ventilación también debería ser una prioridad más alta. Esto será un gran problema para los edificios más antiguos que generalmente tienen sistemas de ventilación peores y las áreas con muchos de estos pueden tener que permanecer cerrados por mucho más tiempo. El impacto de la propagación asintomática (transmisión por personas que no se sienten mal) y los supercobreadores agrava aún más el problema. Pero la investigación realizada por el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. Ha demostrado que, en presencia de luz ultravioleta, las partículas en aerosol del tamaño estudiado por los investigadores de Tulane desaparecerían en menos de un minuto. Varias compañías han comenzado a distribuir robots con armas UV para desinfectar habitaciones de hospitales, centros comerciales, tiendas, estaciones de transporte público y más.

Para muchos lugares, retrasos significativos en la reapertura económica podrían ser, en última instancia, el precio para mantener el virus bajo control. De lo contrario, el tipo de cosas que sucedieron cuando una sola barra libre en Michigan condujo a más de 170 casos nuevos podría convertirse en algo común.

Para Brosseau, la mejor estrategia es simplemente comportarse como lo hicimos en los primeros días del bloqueo: quedarse en casa y evitar ponerse en contacto con cualquiera que no viva juntos. Y si tiene que salir de la casa, dice, «todo lo que puedo decir es pasar el menor tiempo posible en un espacio cerrado, en un área bien ventilada, con la menor cantidad de personas posible».

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