Si tienes más de 75 años, atrapar covid-19 puede ser como jugar a la ruleta rusa

¿Te estás escondiendo de covid-19? Estoy. La razón es simple: la alta probabilidad de muerte por el virus.

La semana pasada recordé el riesgo de este informe del departamento de salud de la Ciudad de Nueva York y la Universidad de Columbia, que estimó que, en promedio, entre marzo y mayo, la posibilidad de morir si estaba infectado con SARS-CoV-2 era 1,45%.

Es mayor que su posibilidad de morir de un accidente automovilístico. Son todos los conductores los que lo interrumpen, cada esquina tomada demasiado rápido, cada vez que casi se queda dormido en la carretera, todo en uno. No es una enfermedad que quiero contraer. Para algunos de mi madre, la probabilidad de muerte alcanzó el 13.83%, pero alcanzó el 17%. Es aproximadamente 1 de cada 6, o la posibilidad de que pierdas en la ruleta rusa. No es un juego con el que quiero jugar a mi madre.

La tasa a la que las personas mueren por coronavirus se ha estimado muchas veces y se calcula de varias maneras. Por ejemplo, si se convierte en un «caso» oficial en los libros del gobierno, su probabilidad de muerte es superior al 5%, porque está lo suficientemente enfermo como para buscar ayuda y hacerse la prueba.

Pero este estudio calculó el «índice de mortalidad por infección» o IFR. Es la posibilidad de que mueras si estás infectado en absoluto. Este es el riesgo real a considerar. Incluye a las personas asintomáticas, que solo se toman la nariz o que nunca se someten a pruebas.

Como no sabemos quiénes son las personas que nunca han sido evaluadas, las cifras de IFR son siempre una estimación y la cifra del 1,45% calculada para Nueva York es más alta que la mayoría de las otras, muchas de las cuales oscilan alrededor de ‘1%. Esto podría deberse a tasas más altas de diabetes y enfermedades cardíacas en la ciudad o a las estimaciones utilizadas en el estudio.

También es cierto que sus probabilidades personales de morir por covid-19 diferirán del promedio. La ubicación es importante – crucero o ciudad – y lo mismo ocurre con su género, su edad y si tiene condiciones de salud preexistentes. Si estás en la universidad, las posibilidades de muerte son probablemente un factor de cien menos, incluso si eres obeso mórbido, regresan. La mala salud (cáncer, arterias obstruidas) también aumenta drásticamente lo que los científicos llaman «odds ratio» de muerte.

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