SpaceX lanza astronautas en una misi├│n a la Estaci├│n Espacial Internacional

(Reuters) – La compa├▒├şa espacial SpaceX de Elon Musk lanz├│ el domingo a cuatro astronautas en un vuelo a la Estaci├│n Espacial Internacional, la primera misi├│n de la NASA en toda regla en enviar a una tripulaci├│n a bordo de una nave espacial privada en ├│rbita.

La nueva cápsula Crew Dragon de SpaceX, que la tripulación denominó Resilience, despegó de un cohete SpaceX Falcon 9 a las 7:27 pm hora del este (0027 GMT del lunes) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida.

┬źFue un viaje incre├şble┬╗, dijo el astronauta Mike Hopkins de Crew Dragon a cargo de la misi├│n SpaceX aproximadamente una hora despu├ęs del despegue. ┬źHubo muchas sonrisas┬╗.

La tripulaci├│n del Dragon aumentar├í gradualmente su ├│rbita durante las pr├│ximas 27 horas a trav├ęs de una serie de lanzamientos de propulsores a bordo, lo que dar├í a los astronautas tiempo para comer cenas empaquetadas y aproximadamente ocho horas de descanso antes de atracar en la Estaci├│n Espacial Internacional a las 11 p.m. : 00 hora del este los lunes.

Una fuga de aire provoc├│ que la presi├│n de la c├ípsula cayera inesperadamente menos de dos horas antes del lanzamiento, dijeron funcionarios de la NASA. Pero los t├ęcnicos dijeron que hab├şan realizado con ├ęxito una verificaci├│n de fugas y que el lanzamiento planificado a├║n estaba en progreso.

La tripulaci├│n de Resilience incluye a Hopkins y dos compa├▒eros astronautas de la NASA, el piloto de misi├│n Victor Glover y el f├şsico Shannon Walker. A ellos se uni├│ el astronauta japon├ęs Soichi Noguchi, quien realiz├│ su tercer viaje espacial despu├ęs de volar previamente el transbordador estadounidense en 2005 y Soyuz en 2009.

El viaje de 27 horas a la estaci├│n espacial, un laboratorio en ├│rbita a unos 400 km sobre la Tierra, estaba originalmente programado para comenzar el s├íbado. Pero el lanzamiento se pospuso un d├şa debido a las predicciones de r├ífagas de viento, remanentes de la tormenta tropical Eta, que dificultar├şan que el Falcon 9 regrese a la etapa de refuerzo reutilizable, dijeron funcionarios de la NASA.

Los astronautas se pusieron sus trajes de vuelo blancos personalizados y llegaron a la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy a las 4:30 pm en tres SUV Tesla blancos, flanqueados por personal de la NASA y SpaceX.

El operador de la misi├│n SpaceX Jay Aranha, hablando desde la sede de la compa├▒├şa en Hawthorne, California, le dijo a la tripulaci├│n que ┬źtenga un viaje fant├ístico y sepa que todos somos para uno┬╗.

El comandante de la misi├│n Mike Hopkins respondi├│ diciendo ┬źa toda la gente de la NASA y SpaceX, trabajando juntos en estos tiempos dif├şciles, ustedes han inspirado a la naci├│n en el mundo┬╗.

┬źY ahora es el momento de que hagamos nuestra parte, tripulaci├│n 1 para todos┬╗, dijo Hopkins.

El vicepresidente Mike Pence asisti├│ al lanzamiento y dijo de antemano que bajo la presidencia de Donald Trump, Estados Unidos hab├şa ┬źrenovado nuestro compromiso de liderar la exploraci├│n espacial humana┬╗.

El presidente electo Joe Biden tuite├│ sus felicitaciones y dijo que el lanzamiento era ┬źun testimonio del poder de la ciencia┬╗.

Primera misi├│n privada

La NASA llama al vuelo su primera misi├│n ┬źoperativa┬╗ para un sistema de veh├şculos de tripulaci├│n y misiles que estuvo 10 a├▒os en proceso. Representa una nueva era de naves espaciales desarrolladas comercialmente, propiedad de una entidad privada y operada por una entidad privada en lugar de la NASA, para enviar a los estadounidenses a la ├│rbita.

Un vuelo de prueba del SpaceX Crew Dragon en agosto, que transportaba solo a dos astronautas hacia y desde la estaci├│n espacial, marc├│ la primera misi├│n espacial humana de la NASA lanzada desde suelo estadounidense en nueve a├▒os, luego del final del programa del transbordador espacial en 2011. En los a├▒os siguientes, los astronautas estadounidenses tuvieron que hacer autostop para entrar en ├│rbita a bordo de la nave espacial rusa Soyuz.

La NASA contrató a SpaceX y Boeing en 2014 para desarrollar cápsulas espaciales competidoras para reemplazar su programa de transbordadores y destetar a los Estados Unidos de la dependencia de los cohetes rusos para enviar astronautas al espacio.

El lanzamiento de SpaceX el domingo fue la primera de seis misiones operativas de la NASA. La compa├▒├şa tambi├ęn ha reservado misiones privadas de astronautas, incluida una planeada para transportar al actor Tom Cruise en los pr├│ximos a├▒os.

Musk, el multimillonario CEO de SpaceX que tambi├ęn es CEO del fabricante de autom├│viles el├ęctricos y de bater├şas Tesla Inc. TSLA.O, no presenci├│ el despegue desde la sala de control de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy, dijeron funcionarios de la NASA. Musk dijo el s├íbado que ┬źlo m├ís probable┬╗ tiene un caso moderado de COVID-19.

SpaceX y la NASA realizaron el rastreo de contactos y determinaron que Musk no hab├şa entrado en contacto con nadie que hubiera interactuado con los astronautas.

┬źNuestros astronautas han estado en cuarentena durante semanas y no deber├şan haber tenido contacto con nadie┬╗, dijo el viernes el jefe de la NASA, Jim Bridenstine. ┬źDeben estar en buena forma┬╗.

(Reportaje de Andrea Shalal en Cabo Ca├▒averal y Joey Roulette en Washington; Informaci├│n adicional de Brad Brooks en Lubbock, Texas; Editado por Daniel Wallis, Leslie Adler, Chris Reese y Simon Cameron-Moore)


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