abril 20, 2021

SpaceX y el Ejército de EE. UU. Firman un acuerdo para probar la banda ancha de Starlink para uso militar

El CEO de SpaceX, Elon Musk, de pie con los brazos cruzados.
Acercarse / / CEO Elon Musk en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, el 10 de octubre de 2019.

El ejército estadounidense ha firmado un acuerdo de tres años con SpaceX para probar el servicio de banda ancha satelital Starlink de la compañía, informó hoy SpaceNews.

El 20 de mayo, el Ejército y SpaceX firmaron un acuerdo cooperativo de investigación y desarrollo (CRADA), informó una fuente del ejército a la organización. Esto permitirá que el ejército use la banda ancha de Starlink para determinar si debe lanzarse para un uso más amplio.

«Los militares utilizan comúnmente CRADA para evaluar las tecnologías y servicios del sector privado antes de comprometerse a comprarlos», escribió SpaceNews. «El ejército en este caso quiere poder evaluar el rendimiento de la órbita terrestre de Starlink [LEO] Servicio de Internet cuando está conectado a sistemas militares. El ejército buscará respuestas a preguntas clave como qué equipo de tierra se necesitará para usar Starlink y cuánto trabajo puede ser necesario para integrar los sistemas. «

La fuente del ejército que habló con SpaceNews dijo que el acuerdo con SpaceX «permitirá al ejército comprender las posibles aplicaciones de los avances de vanguardia en el SATCOM RF comercial, como la nueva constelación Starlink LEO y los desarrollos modernos de terminales SATCOM en puede rastrear satélites LEO «. Según los informes, el proyecto será supervisado por el comando de desarrollo de la capacidad del centro de combate C5ISR en el campo de pruebas Aberdeen del ejército en Maryland.

Anteriormente, el ejército firmó CRADA «con compañías como Kratos y SES para evaluar el uso de SATCOM comercial», escribió SpaceNews. Según los informes, el ejército apunta a mejorar su conectividad satelital porque su sistema actual que accede a satélites geoestacionarios tiene alta latencia y baja capacidad. «Los centros de operaciones del ejército acceden a satélites geoestacionarios a través de grandes parábolas montadas en remolques y con poca movilidad», escribió SpaceNews, citando a un funcionario del ejército que afirma que el sistema actual es como una «gota de soda» porque no proporciona suficiente rendimiento para apoyar a sus usuarios.

«Para utilizar la banda ancha LEO como Starlink, el ejército necesitará antenas de pantalla plana para rastrear miles de satélites. El costo de equipar unidades del ejército con nuevas terminales terrestres será uno de los problemas que CRADA estudiará», SpaceNews escribió. Como se esperaba, el ejército también evaluará la seguridad como parte de sus pruebas.

Hoy nos contactamos con SpaceX y el ejército para el acuerdo y actualizaremos esta historia si tenemos una respuesta.

El presidente de SpaceX discutió planes militares

SpaceX está lanzando miles de satélites en órbita terrestre baja para proporcionar banda ancha con latencia más baja y velocidades más altas que las que ofrecen los satélites geoestacionarios. SpaceX planea ofrecer banda ancha a nivel mundial y en partes de los Estados Unidos este año, con un enfoque en áreas de baja densidad que no tienen banda ancha moderna.

Además de su plan de banda ancha residencial, SpaceX ya estaba sentando las bases para la venta de Starlink a los militares. En octubre de 2019, la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, le dijo a SpaceNews que considera que el ejército es un cliente potencial de banda ancha. «Estamos hablando con el ejército y la nave espacial Starlink», dijo en ese momento.

En octubre, Shotwell también dijo que la Fuerza Aérea está utilizando Starlink para probar servicios de Internet encriptados para aviones militares, informó Reuters. «Estamos ofreciendo un gran ancho de banda en la cabina de los aviones de la Fuerza Aérea», dijo Shotwell. «En este momento solo estamos probando la habilidad y descubriendo cómo hacer que funcione».

Los contratos con sucursales militares y otras grandes organizaciones pueden ser cruciales para garantizar el éxito financiero de Starlink. Las compañías de satélites LEO tienen un historial de bancarrota y el CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo recientemente que «sería un gran paso tener más de cero [LEO satellite companies] en la categoría no fallida «.

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