abril 22, 2024

Tesla, créditos fiscales y el futuro de la producción de vehículos eléctricos en Estados Unidos

Mucho se ha dicho acerca de cómo la Ley de Reducción de la Inflación representa la inversión climática más grande jamás realizada por Estados Unidos. Pero leyendo entre líneas la legislación, que aborda todo, desde impuestos hasta atención médica, muestra que el proyecto de ley de casi $ 740 mil millones tiene algunas advertencias, incluidas nuevas disposiciones sobre un crédito fiscal EV de más de 10 años.

Durante años, los posibles compradores de vehículos eléctricos han podido contar con un crédito fiscal federal para vehículos, que equivale a un descuento de $7500 en una amplia gama de modelos de vehículos eléctricos. El incentivo se autorizó originalmente en 2008 y desempeñó un papel vital en la promoción de las primeras puestas en marcha de vehículos eléctricos y en alentar a los consumidores conscientes de los precios a dar el paso y cambiarse a la electricidad. La IRA extiende el crédito fiscal hasta 2032 y establece un crédito adicional de $4,000 para vehículos eléctricos usados.

Pero también hay nuevas reglas para que un vehículo califique para ese crédito. El ensamblaje final de todos los vehículos que califiquen también debe realizarse en América del Norte y el crédito también dependerá del tamaño del vehículo, su costo total y los ingresos de los posibles compradores. A partir de 2024, al menos el 40 % de los minerales críticos y al menos la mitad de los componentes de las baterías utilizados para construir nuevos vehículos eléctricos adecuados deberán provenir de los Estados Unidos o de uno de sus socios de libre comercio para acceder al crédito completo.

Pero para la mayoría de los consumidores, el nuevo crédito fiscal puede resultar difícil de alcanzar. Según Alliance of Automotive Innovation, un grupo comercial que representa a la industria automotriz, aproximadamente el 70 por ciento de los automóviles eléctricos, de hidrógeno e híbridos que se venden actualmente en los Estados Unidos no serán elegibles para el crédito. Un análisis de agosto de la propuesta de IRA de la Oficina de Presupuesto del Congreso estima que solo alrededor de 11,000 vehículos podrían recibir crédito en 2023 y alrededor de 60,000 vehículos en 2024, según un análisis de agosto de la propuesta de IRA. Si bien el Servicio de Impuestos Internos tiene la tarea de determinar qué vehículos son elegibles, los expertos le dijeron a Recode que esperan que muy pocos automóviles reciban el crédito en los próximos años, especialmente porque los requisitos de adquisición de la ley están diseñados para ser más estrictos.

Pero puede que no sea así para siempre. El crédito fiscal es solo parte del plan de la administración Biden para una nueva era de la fabricación de automóviles en EE. UU., que incluye todo, desde un nuevo impulso para repensar las regulaciones mineras hasta la inversión de $ 3 mil millones en la Ley de Infraestructura Bipartidista en la cadena de suministro de baterías domésticas. Juntos, estos esfuerzos y un aumento en las nuevas fábricas de vehículos eléctricos en los EE. UU. podrían hacer que los vehículos eléctricos fabricados en los Estados Unidos sean mucho más comunes en la última parte de la década. Al mismo tiempo, este crédito no desalentará necesariamente a las personas a comprar vehículos eléctricos fabricados en el extranjero, especialmente cuando los precios de los vehículos eléctricos caigan y la geopolítica siga complicando el acceso mundial a los combustibles fósiles.

“La gente seguirá comprando vehículos eléctricos que no califican para el crédito fiscal”, dice Jane Nakano, investigadora principal del programa de Cambio Climático y Seguridad Energética del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “Los vehículos eléctricos tienen algunos beneficios reales para los consumidores. No es solo para la descarbonización. Estos son beneficios económicos para las familias y luego, en cierta medida, beneficios para la seguridad energética”.

En este momento, China es el líder mundial indiscutible en vehículos eléctricos. Aunque los minerales críticos utilizados en las baterías de los vehículos eléctricos provienen actualmente de todo el mundo -la mayor parte del cobalto proviene de la República Democrática del Congo, mientras que el litio tiende a provenir de América del Sur y Australia- gran parte del procesamiento de esos materiales. tiene lugar en China. China también es responsable de más del 70% de la producción mundial de celdas de batería. El país no solo produce gran parte de los componentes de baterías del mundo, como materiales de cátodos, sino que también alberga al mayor fabricante de baterías, Contemporary Amperex Technology Co.

El crédito fiscal para vehículos revisado tiene como objetivo ponerse al día y competir ejerciendo una presión cada vez mayor sobre los fabricantes de automóviles, incluso si obtienen una ayuda importante. La versión anterior del crédito incluía una disposición que decía que después de que un fabricante de automóviles fabricara 200,000 vehículos elegibles, las personas ya no podían solicitar el crédito de $7,500. Esto significa que empresas como Tesla y GM no han podido ofrecer el crédito durante algún tiempo. La última versión de la ley elimina esa limitación, por lo que los modelos de automóviles construidos por fabricantes de vehículos eléctricos más grandes podrían volver a ser elegibles para el crédito.

Los fabricantes de automóviles enfrentarán una dura batalla para cumplir con estos requisitos, especialmente porque el porcentaje de componentes y materiales que deben provenir de los Estados Unidos o sus socios aumentará en los próximos años. Las reservas estadounidenses de minerales como el cobalto, el litio y el níquel son solo una pequeña fracción del suministro mundial actual. Eventualmente, entrarán en vigencia reglas aún más estrictas: para 2024, los vehículos elegibles no pueden incorporar componentes de batería de China u otras “entidades extranjeras de interés”, y para 2025 ni siquiera pueden incluir minerales críticos de estos países.

“Este es el momento exacto para que los fabricantes de automóviles decidan el próximo camino de su modelo de negocios y dónde invertirán y apuntalarán su producción”, explica Katherine Stainken, vicepresidenta de políticas de Electrification Coalition, una organización que promueve la “adopción de vehículos eléctricos.

Estados Unidos estaba progresando en este frente incluso antes de que Biden firmara el IRA a principios de este mes. Los fabricantes de automóviles y los fabricantes de productos electrónicos han aumentado lentamente el número de plantas de fabricación de baterías en los Estados Unidos en los últimos años. A principios de esta semana, Honda y LG Energy Solution anunciaron que construirían una planta de baterías de $ 4 mil millones en los Estados Unidos, con una producción en masa esperada en 2025. Panasonic, que dijo que abriría una fábrica de baterías en Kansas el mes pasado, ahora dice que podría construir una segunda instalación en Oklahoma. El Departamento de Energía estimó a finales del año pasado que al menos 13 nuevas gigafábricas podrían llegar a Estados Unidos, sumándose a las muchas fábricas que ya han abierto empresas como Tesla y GM.

Estos esfuerzos están respaldados por otras inversiones de la administración Biden en la cadena de suministro de tecnología. La Casa Blanca ya asignó fondos de la Ley de Infraestructura Bipartidista del año pasado para apoyar nuevos proyectos centrados en la producción de litio y el reciclaje de minerales críticos, y el Departamento de Energía está prestando miles de millones para apoyar la construcción de nuevas fábricas de baterías de GM y LG Chem. La Casa Blanca también respalda un esfuerzo en el Congreso para revisar la Ley de Minería de 1872, que todavía rige gran parte de la minería en los Estados Unidos en la actualidad. Biden dijo que los metales clave utilizados en los vehículos eléctricos son críticos para la seguridad nacional cuando invocó la Ley de Producción de Defensa en abril, preparando el escenario para que el Departamento de Defensa reviva la industria minera nacional.

El CHIPS y la Ley de Ciencias también podrían dar un impulso a los vehículos eléctricos fabricados en Estados Unidos. El paquete de subvenciones de $ 52 mil millones, que Biden aprobó formalmente a principios de este verano, financiará la construcción de varias fábricas de semiconductores nuevas en los Estados Unidos, incluidas plantas enfocadas en la fabricación de chips para automóviles. Esto es especialmente importante para los vehículos eléctricos, que fácilmente pueden requerir el doble de chips de computadora que los vehículos de combustión interna comparables.

“Lo que Estados Unidos está haciendo en este momento es asegurar su suministro durante los próximos 10 años”, dice Nathan Iyer, asociado sénior de RMI, “y asegurarse de que lo que actualmente es el 0,7 % del mercado mundial alcance un aumento razonable, más cerca al 5, 6, 10, 13 por ciento del mercado global, para garantizar realmente que nuestra propia demanda esté cubierta por las cadenas de suministro”.

Sin embargo, el plan de Biden tiene fallas reales. Las solicitudes y aprobaciones mineras federales han disminuido en los últimos años, y las reglamentaciones ambientales pueden bloquear la apertura de nuevos proyectos mineros. La perspectiva de construir o expandir nuevas minas ha introducido el riesgo de contaminación, daño potencial a la agricultura y la vida silvestre, e impactos desproporcionados en la vida local. comunidades En Minnesota, los miembros tribales que viven cerca ya están expresando su preocupación por una mina en la que Talon Metals, una empresa que ganó un contrato con Tesla y elogiada por la administración de Biden, planea extraer níquel para vehículos eléctricos.

También hay obstáculos logísticos. El IRS debe entender cómo determinar con precisión qué modelos de vehículos eléctricos cumplen con los estrictos requisitos de adquisición del nuevo crédito, una tarea para la que la oficina tributaria actualmente no está equipada. Otros países, incluidos la Unión Europea y Corea del Sur, han sugerido que el crédito fiscal para vehículos limpios puede ser injusto para los fabricantes de automóviles extranjeros y podría violar las normas comerciales internacionales. También es posible que los fabricantes de automóviles acepten un margen de beneficio de $ 7500 para evitar por completo los nuevos requisitos del gobierno.

Estos esfuerzos son un recordatorio de que, si bien Estados Unidos tiene una larga historia en la construcción de automóviles, el país está empezando de cero en lo que respecta a los vehículos eléctricos. Las inversiones que la administración de Biden está haciendo en las capacidades de fabricación de vehículos eléctricos en gran medida no producirán componentes o vehículos durante al menos varios años, lo que significa que los consumidores tendrán que esperar para aprovechar todos los beneficios del crédito extendido. Solo el tiempo dirá si los sueños de Biden de un renacimiento de vehículos eléctricos para la industria automotriz estadounidense finalmente se materializarán.

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