mayo 10, 2021

Un plan para rediseñar Internet podría crear aplicaciones que nadie controla

Dfinity está construyendo lo que llama la computadora de Internet, una tecnología descentralizada extendida en una red de centros de datos independientes que permite que el software funcione en cualquier lugar de Internet, en lugar de en granjas de servidores cada vez más controladas por grandes empresas, como Amazon Web Services o Google Cloud . Dfinity lanzó su software el martes a desarrolladores externos, que con suerte comenzarán a construir aplicaciones asesinas en la computadora de Internet. Él está planeando un lanzamiento público a finales de este año.

Rebobinar Internet no es nostalgia. El dominio de algunas empresas y la industria de tecnología publicitaria que las respalda ha distorsionado la forma en que nos comunicamos, arrastrando el discurso público a un pozo gravitacional de discurso de odio y desinformación, y anulando las reglas básicas de privacidad. Hay pocos lugares en línea fuera del alcance de estos gigantes tecnológicos y pocas aplicaciones o servicios que prosperan fuera de sus ecosistemas.

También hay un problema económico. El monopolio real de estas empresas reprime el tipo de innovación que las generó en primer lugar. No es casualidad que Google, Facebook y Amazon se fundaron cuando el ciberespacio de Barlow todavía era una cosa.

La computadora de internet

La computadora de Internet de Dfinity ofrece una alternativa. En Internet normal, tanto los datos como el software se almacenan en computadoras específicas: servidores en un extremo y computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y consolas de juegos en el otro. Cuando utiliza una aplicación, como Zoom, el software que se ejecuta en los servidores de Zoom envía y solicita datos desde y hacia su dispositivo.

Este tráfico es manejado por un estándar abierto conocido como protocolo de Internet (IP en dirección IP). Estas reglas de larga data son las que aseguran que el flujo de video de su cara se propague a través de Internet, de una red a otra, hasta que llegue a las computadoras de otras personas durante la llamada después de milisegundos.

Dfinity está introduciendo un nuevo estándar, al que llama Internet Computer Protocol (ICP). Estas nuevas reglas permiten a los desarrolladores mover software y datos a través de Internet. Todo el software necesita computadoras para funcionar, pero con ICP, las computadoras podrían estar en cualquier lugar. En lugar de ejecutarse en un servidor dedicado en Google Cloud, por ejemplo, el software no tiene una dirección física fija, y se mueve entre servidores propiedad de centros de datos independientes de todo el mundo. «Conceptualmente, es una especie de carrera en todas partes», dice Stanley Jones, director técnico de Dfinity.

En la práctica, significa que se pueden lanzar aplicaciones que nadie posee o controla. Los desarrolladores de aplicaciones pagarán una comisión, en tokens criptográficos, por la ejecución de su código, pero no tendrán acceso a los datos, lo que dificultará que los anunciantes realicen un seguimiento de su actividad en Internet. «No quiero darle demasiada importancia al rincón de la privacidad de datos porque, sinceramente, la tecnología publicitaria continúa sorprendiéndome con su audacia», dice Jones. Sin embargo, dice, la computadora con Internet debería cambiar el juego.

Un resultado menos positivo es que una conexión gratuita a Internet también puede dificultar la responsabilidad de los creadores de aplicaciones. ¿Quién está al otro lado del teléfono si necesita eliminar contenido ilegal u ofensivo? Es una preocupación, dice Jones. Pero señala que no es más fácil con Facebook: «Dices, oye, ¿puedes dejar estos videos? Dicen que no. Depende de cómo se sienta Zuckerberg ese día».

De hecho, una red de Internet descentralizada puede conducir a una forma descentralizada de gobernanza, en la que los desarrolladores y los usuarios tienen voz y voto sobre cómo está regulada, tal como Barlow quería. Este es el ideal adoptado por el mundo de las criptomonedas. Pero como hemos visto con Bitcoin y Ethereum, puede conducir a peleas de camarillas. No está claro que la regla de la mafia sería mejor que los CEO recalcitrantes.

Sin embargo, Dfinity y sus partidarios confían en que estos problemas se resolverán en el futuro. En 2018, Dfinity recaudó $ 102 millones en una venta de tokens criptográficos que calificó a la red en $ 2 mil millones. Los inversores incluyen Andreeson Horowitz y Polychain Capital, ambos jugadores importantes en el club de capital de riesgo de Silicon Valley.

También se está moviendo rápido. Esta semana, Dfinity mostró un clon de TikTok llamado CanCan. En enero, presentó una demostración similar a LinkedIn llamada LinkedUp. No se hacen públicas las aplicaciones, pero demuestran de manera convincente que las aplicaciones creadas para la computadora de Internet pueden competir con cosas reales.

Cambio de imagen de internet

Pero Dfinity no es el primero en intentar rehacer Internet. Reúne una lista de organizaciones que desarrollan una gama de alternativas, incluidas Solid, Network SAFE, Interplanetary File System, Blockstack y otras. Todos se basan en los ideales tecno-libertarios encarnados en blockchains, redes anónimas como Tor y servicios peer-to-peer como bit-torrents.

Algunos, como Solid, también tienen un soporte estrella. Nacido de una idea de Tim Berners-Lee, quien en 1989 concibió el diseño básico para la Web, Solid ofrece a las personas la forma de mantener el control de sus datos personales. En lugar de transferir datos personales a aplicaciones como Facebook o Twitter, los usuarios almacenan sus datos de forma privada y estas aplicaciones necesitan solicitar lo que necesitan.

Pero Solid también muestra lo lento que es cambiar el status quo. A pesar de ser una propuesta menos ambiciosa que la computadora de Internet de Dfinity, Solid ha estado trabajando en su tecnología central durante al menos cinco años. Berners-Lee habla sobre la corrección del curso de Internet. Sin embargo, superar la inercia de una red impulsada por gigantescos como Google y Amazon es difícil. Inventar la web es una cosa; reinventarlo es otro.

Otros proyectos cuentan una historia similar. La red SAFE, una alternativa peer-to-peer a Internet donde los datos se comparten en todos los discos duros de las computadoras participantes, en lugar de en los centros de datos centrales, ha estado funcionando durante 15 años. Una comunidad de desarrolladores de código abierto ha creado un puñado de aplicaciones para la red, incluido un clon de Twitter llamado Patter and Jams, una aplicación de reproductor de música. «Mi único objetivo es sacar los datos de los gremios y volver a unirlos con la gente», dice el fundador David Irvine. Pero admite que la red SAFE en sí aún no está lejos del público.

Lalana Kagal, del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT, quien es gerente de proyectos de Solid, admite que el progreso es lento. «No hemos visto tanta adopción como podríamos haberlo visto», dice.

Incluso cuando Solid esté listo para el lanzamiento completo, Kagal espera que solo las personas que realmente se preocupan por lo que sucede con sus datos personales hagan el cambio. «Hemos estado hablando de privacidad durante 20 años y la gente se preocupa por eso», dice. «Pero cuando se trata de actuar realmente, nadie quiere abandonar Facebook».

Incluso dentro de las comunidades nicho de desarrolladores que trabajan para crear un nuevo Internet, hay poca conciencia de proyectos competidores. Ni Irvine ni las tres personas que envié por correo electrónico que habían trabajado en Solid, incluido Kagal, habían oído hablar de Dfinity. Las personas con las que hablé en Dfinity no habían oído hablar de la red SAFE.

Otra posibilidad es que Internet pueda verse obligada a cambiar independientemente de si el usuario promedio se preocupa o no. «Las regulaciones de privacidad podrían volverse tan restrictivas que las compañías se verán obligadas a cambiar a un modelo más descentralizado», dice Kagal. «Pueden darse cuenta de que almacenar y recopilar toda esta información personal ya no vale la pena».

Pero todo esto presupone que Internet puede ser barrido por su principal modelo de publicidad comercial, que determina tanto las minucias de la recopilación de datos como el equilibrio de poder en los niveles más altos. Dfinity cree que hacer de Internet un mercado libre nuevamente conducirá a un auge de la innovación como lo que vimos en los días de las puntocom, con nuevas empresas que exploran nuevas formas de ganar dinero que no dependen del procesamiento indiscriminado de datos personales. Kagal espera que más personas opten por pagar los servicios en lugar de utilizar los freemium que hacen dinero con publicidad.

Nada de esto será fácil. En los años transcurridos desde que Barlow escribió su controversia, la economía de los datos ha arraigado profundamente. «Sería genial si se reemplazara por Sólido», dice Kagal. “Pero sería fantástico si también fuera reemplazado por algo más. Solo tiene que hacerse. «

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