febrero 7, 2023

USC Games establece el Fondo Gerald A. Lawson para ayudar a estudiantes negros e indígenas

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USC Games y Take-Two Interactive han creado una nueva donación para financiar a estudiantes negros e indígenas en diseño e ingeniería de juegos.

Nombrado en honor al pionero de los videojuegos Gerald Lawson, la donación apoyará la equidad racial y la inclusión de juegos y tecnología, dijo Jim Huntley, profesor de USC Interactive Media & Games a cargo de marketing en USC Games, en una entrevista con GamesBeat.

USC Games, clasificado como el No. 1 de Princeton Review en Norteamérica, recibió una importante financiación inicial de Take-Two, el editor de juegos como Grand Theft Auto y Red Dead Redemption, para iniciar el fondo, que comenzará a otorgar becas para el año escolar 2022.

El fondo proporcionará apoyo estudiantil para estudiantes negros e indígenas que deseen obtener títulos de pregrado o posgrado en diseño de juegos o ciencias de la computación del programa de la USC. Con el apoyo financiero de otras compañías y donantes de tecnología y juegos de azar, la visión de USC Games es expandir la iniciativa y apoyar otros aspectos de diversidad y equidad, incluido el apoyo salarial para profesores negros e indígenas adicionales, así como talleres y proyectos que han abordado problemas. afectando a estas comunidades marginadas.

Aún no incluye a los estudiantes LatinX, principalmente porque tienen mejor representación que los estudiantes negros o indígenas. Con el tiempo, el programa podría ampliarse con el apoyo de más profesores subrepresentados. El porcentaje de estudiantes negros en los programas de los Juegos de la USC ronda el 3% o el 4%.

Los estudiantes que recibirán los fondos serán conocidos como Lawson Scholars y la iniciativa se exhibirá en la USC Games Expo anual del programa el 15 de mayo a las 12 del mediodía, hora del Pacífico.

Después de los eventos del verano pasado, el asesinato de George Floyd y el movimiento Black Lives Matter, Huntley y Danny Bilson, director de USC Games, comenzaron a trabajar en el fondo. Sentían firmemente que debería haber honrado a Lawson.

“Estábamos hablando de lo que podemos hacer en nuestro pequeño rincón del mundo para marcar la diferencia para los estudiantes negros e indígenas que han estado subrepresentados en la industria del juego desde sus inicios”, dijo Huntley. “Así que fue un trabajo duro idear un plan para abordar este problema. Realmente queríamos idear un plan generacional. No queríamos que fuera simplemente otra ronda de donaciones caritativas y donaciones caritativas. Es muy importante. Y creemos que definitivamente tiene un lugar. Pero queríamos algo que tuviera longevidad. “

Gerald Lawson

Arriba: Gerald Lawson trabajó para Fairchild Semiconductor e inventó los cartuchos ROM intercambiables.

Crédito de la imagen: USC Games

Gerald A. “Jerry” Lawson dirigió el equipo que inventó los cartuchos ROM intercambiables utilizados en Fairchild Channel F, una de las primeras consolas de juegos domésticas anteriores a la Atari 2600. Nacido en 1940 en Brooklyn, Nueva York, atribuyó el interés por la ciencia a su maestro de primer grado, quien lo inspiró con historias sobre el prolífico inventor negro George Washington Carver. Lawson se convirtió en uno de los pocos ingenieros negros en la industria del juego durante sus inicios, cuando también desarrolló el juego de arcade Demolition Derby y fue miembro del legendario “Homebrew Computer Club”, cuyos miembros también incluían a los fundadores de Apple, Steve Jobs y Steve Wozniak.

Lawson murió en abril de 2011 y se celebra póstumamente por sus contribuciones. Un mes antes de morir, la Asociación de Desarrolladores de Juegos Interactivos (IGDA) le otorgó un premio pionero en la industria. En 2019, recibió el premio ID @ Xbox Gaming Heroes en el Independent Games Festival y sus contribuciones están en exhibición permanente en el World Video Game Hall of Fame en el Strong National Museum of Play en Rochester, Nueva York. Se queda con su esposa, Catherine, y dos hijos adultos, Karen y Anderson, quienes contaron su historia en High Score, la serie documental de Netflix sobre los primeros desarrolladores de videojuegos.

“Él fue quien inventó la carta y jugó”, dijo Huntley.

Take-Two también ha apoyado a otras organizaciones, incluidas After-School All-Stars, The Animation Project, Black Girls Code, ESA Foundation, Gameheads, Games for Change, Gay Gaming Professionals, Girls Make Games, Hidden Genius Project y School of Interactive Arts. . El Fondo de Dotación Gerald A. Lawson marca el segundo programa de becas de pregrado de la compañía dedicado a promover la diversidad y la inclusión en la industria, uniéndose al Programa de Becas de MFA en Diseño de Juegos de Take-Two con la Escuela de Artes de Tisch de la Universidad de Nueva York, fundada en 2019.

Las declaraciones de donaciones apoyarán a los estudiantes graduados y graduados del programa de juegos de la Escuela de Artes Cinematográficas y la Escuela de Ingeniería de Viterbi a partir del semestre de otoño de 2022. Las donaciones al fondo serán continuas.

“Queremos que esto sea algo que la industria asuma en masa. Esta no es una iniciativa exclusiva de USC Games “, dijo Huntley.” Este es realmente un punto de partida para lo que realmente será un maratón, que es la forma en que traeremos un cambio sistémico a la industria del juego. dedos de repente y vemos un cambio en un año. Pero pensamos que con el tiempo con las inversiones y otras empresas que se suman y otros donantes, podemos hacer mella y conseguir más estudiantes negros e indígenas a través de nuestro programa “.

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