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septiembre 28, 2022

UWB se está adoptando cada vez más gracias a Apple

La adopción por parte de Apple del protocolo de banda ultra ancha ha hecho que Oppo, Vivo y otros fabricantes de teléfonos inteligentes se den cuenta.


iPhone 12 Pro Max en mano

La decisión estratégica de Apple de adoptar la tecnología de radio de banda ultra ancha (UWB) a partir del iPhone 11 hace dos años no ha pasado desapercibida para la competencia. Según un nuevo informe de la cadena de suministro, el interés de la compañía en la tecnología ha creado una demanda significativa de aplicaciones UWB, aunque Apple aún no se ha unido a UWB Alliance.

Si bien un puñado de fabricantes de teléfonos inteligentes ahora ha adoptado UWB, incluidos Samsung y Xiaomi, con sede en China, se espera que otros lo hagan en 2021 y más allá. La publicación comercial taiwanesa DigiTimes atribuyó la creciente demanda de UWB a la promoción de la tecnología por parte de Apple, y escribió que Oppo y Vivo deberían adoptar UWB para sus teléfonos insignia.

Se espera que otros proveedores de teléfonos inteligentes con sede en China sigan su ejemplo.

Conciencia espacial con UWB

Curiosamente, NXP Semiconductors presentó recientemente algunos casos de uso de UWB bastante interesantes. Mientras tanto, STMicroelectronics y Qorvo han logrado asegurar patentes clave de UWB a través de acuerdos de adquisición. Las tres empresas son proveedores de Apple.

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UWB, una forma de transmisión de radio de corto alcance y gran ancho de banda, permite la medición precisa de la distancia y la ubicación en interiores entre dos dispositivos. Funciona calculando el tiempo que tarda una onda de radio en pasar entre dos dispositivos. En este sentido, UWB es más preciso que Bluetooth LE o Wi-Fi. Aunque UWB se ha utilizado en aplicaciones militares y médicas durante décadas, no llegaría a los dispositivos de consumo hasta que Apple lo adoptó.

Dispositivos UWB de Apple hasta ahora

El público en general no habría oído hablar de UWB hasta que se lanzó el iPhone 11 en septiembre de 2019, el primer modelo con UWB. La implementación de Apple de la tecnología requiere el uso de un chip U1 diseñado internamente. La compañía también ha agregado capacidades UWB al altavoz inteligente Apple Watch Series 6 y HomePod, así como a la última familia de iPhone 12.

UWB podría desempeñar un papel aún más importante en los supuestos dispositivos AR / VR de Apple y el accesorio de seguimiento de objetos AirTag filtrado. MakeUseOf informó recientemente que las personas ahora pueden habilitar la pestaña Dispositivos ocultos en la aplicación Buscar mi, que admite accesorios UWB. Los dispositivos Apple usan UWB para mejorar la conciencia espacial que permite a los iPhones ubicar con precisión otros dispositivos Apple equipados con U1. También se usa para AirDrop direccional, por lo que puede apuntar su iPhone en la dirección de otro iPhone para obtener prioridad en la lista de AirDrop.

Una captura de pantalla de iPhone que muestra la búsqueda de elementos perdidos en la aplicación Find My de Apple

Credito de imagen: Shihab Mehboob

Apple también usa UWB para una versión mejorada de CarKey que no requiere que sostengas tu iPhone muy cerca del candado del vehículo. El estándar CarKey original se basó en NFC. La versión avanzada, llamada Digital Key Plus, utiliza tecnología UWB.

Según el documento de soporte de Apple, su implementación de UWB usa los mismos trucos para aleatorizar los datos que se encuentran en otros dispositivos Apple compatibles. Estas técnicas incluyen la dirección MAC y la aleatorización del número de secuencia de la trama Wi-Fi, entre otras cosas.

Estandarización del protocolo UWB

Tanto el Galaxy Flip 2 como una de las ediciones Galaxy Note 20 son compatibles con UWB. Curiosamente, Galaxy SmartTag no es compatible con UWB, aunque Samsung ha prometido lanzar una variante habilitada para UWB del accesorio en la segunda mitad del año. Además, el rival Tile tiene un accesorio UWB en proceso para una presentación a mediados de 2021.

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La UWB Alliance se fundó en diciembre de 2018 para promover los ecosistemas de UWB, incluidos los teléfonos inteligentes, al tiempo que garantiza la interoperabilidad de las tecnologías de UWB entre diferentes proveedores. Los miembros fundadores incluyen Hyundai, Kia, Zebra, Decawave, Alteros, Novelda y Ubisense. Apple aún no se ha unido a la alianza, pero es posible que lo haga en el futuro.

Ni Apple ni Google han implementado todavía un soporte completo de AWB en sus respectivas API para desarrolladores. Por lo que vale, el proyecto de código abierto de Android recibió recientemente sus primeros parches antes de la compatibilidad con UWB más sólida que se espera en versiones posteriores de Android.


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