mayo 1, 2021

Virgin Galactic y la NASA lanzan un nuevo programa para entrenar astronautas privados

Virgin Galactic ha anunciado que ha firmado un acuerdo con la NASA para desarrollar un «programa de preparación para astronautas privados» que entrena y apoya a astronautas privados para misiones a la Estación Espacial Internacional.

El fondo: El año pasado, la NASA anunció que estaba aceptando ofertas de compañías privadas para misiones en estaciones espaciales, tanto como destino turístico como para usar sus recursos y entorno de microgravedad para realizar diferentes tipos de experimentos científicos y tecnológicos. Sin embargo, nunca ha estado completamente claro cómo estas compañías deberían entrenar a sus astronautas y proporcionar el tipo de apoyo logístico y recursos necesarios para completar una misión de órbita tripulada.

El nuevo acuerdo: Según el nuevo acuerdo, Virgin Galactic actuará como una especie de intermediario que ayuda a las partes interesadas (empresas privadas, turistas, institutos de investigación) a ir a la EEI para misiones a corto plazo. Sus servicios incluirán la identificación de clientes potenciales, la organización de la formación de astronautas privados, la adquisición de los vehículos de lanzamiento necesarios para lanzar a estos clientes al espacio y el apoyo en tierra y en órbita para estas misiones.

Por qué Virgin Galactic: La compañía puede parecer una opción extraña para un programa de este tipo, dado que se centra en misiones suborbitales para el turismo espacial (donde las personas solo van al espacio durante unos minutos, para experimentar la ausencia de gravedad y ver la Tierra desde arriba ) La aerolínea envió solo cinco personas al espacio en dos vuelos de prueba exitosos. El SpaceShipTwo de Virgin Galactic, un vehículo de lanzamiento aéreo que despega en el aire después de ser desplegado por un avión de transporte, no puede llevar a las personas a la estación espacial.

Sin embargo, SpaceShipTwo probablemente se usaría para entrenar a los astronautas preparándolos para algunos de los rigores del lanzamiento espacial y dándoles una pequeña dosis de lo que es experimentar la microgravedad. Virgin Galactic también opera grandes instalaciones de vuelo espacial en Spaceport America en Nuevo México que podrían usarse para entrenar astronautas.

Cuando se trata de llegar a la ISS, Virgin Galactic probablemente tendrá que trabajar con otras compañías como SpaceX y Boeing, que han desarrollado vehículos comerciales que pueden llevar personas a la ISS (SpaceX recientemente envió astronautas a la ISS en su vehículo Crew Dragon y Boeing deberían lanzar astronautas en su cápsula Starliner inmediatamente después de repetir una prueba no tripulada a fines de este otoño).

Las preguntas permanecen: Todavía no tenemos detalles específicos sobre el programa y cómo funcionará, cuáles serán los costos y qué programa provisional podría ser para entrenar y lanzar astronautas. Y el viernes, el administrador de la NASA Jim Bridenstine bromeó nuevos planes volar astronautas en una nave espacial suborbital comercial, algo que está más directamente en la caseta del timón de Virgin Galactic. Todavía no está claro si el programa de preparación de astronautas privados orbitales de Virgin Galactic está relacionado de alguna manera con el programa suborbital. Se espera que los detalles se revelen a finales de esta semana.

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