mayo 3, 2021

Western Digital agrega la marca «Red Plus» a los discos duros que no son SMR

wd familia roja
Acercarse / / Las nuevas unidades pequeñas equipadas con SMR permanecen «rojas», mientras que los modelos CMR se convertirán en «Red Plus».

Occidente digital

Anoche, un ejecutivo de Western Digital contactó a Ars para informarnos sobre una publicación de blog sobre sus controvertidas unidades rojas.

La compañía está tomando una nueva iniciativa de marca para aclarar la tecnología utilizada en sus unidades NAS: en el futuro cercano «WD Red» significará exclusivamente discos que usen tecnología de grabación magnética Shingled y «WD Red Plus» significará discos que usen grabación magnética convencional. .

Visión general

Este informe es el último de una serie de fabricantes de discos duros que insertan tecnología SMR en líneas de unidades existentes, con poca o ninguna notificación al cliente.

En resumen (muy), los discos SMR generalmente funcionan bastante bien en cargas de trabajo de almacenamiento ligero, con mucho tiempo de inactividad entre solicitudes de almacenamiento, pero pueden caer catastróficamente sobre sus caras cuando se enfrentan a cargas de trabajo más exigentes. . El sistema de archivos ZFS, en particular, tiende a presentar los discos SMR con desafíos que son difíciles de administrar.

Aunque los tres principales fabricantes de discos duros restantes: Western Digital, Toshiba y Seagate, han «sumergido» los discos SMR en los canales existentes sin hacer mucho para advertir a los clientes, solo Western Digital lo ha hecho con discos diseñados específicamente para NAS o Red Almacenamiento adjunto, uso.

Desafortunadamente para Western Digital, los usuarios de NAS tienden a ser significativamente más técnicos que los consumidores en general y, a menudo, golpean sus discos con cargas de trabajo mucho más difíciles de lo que Western Digital parece probado o planeado.

De rojo a rojo Plus

El uso de la tecnología SMR en Western Digital Red no va a desaparecer, pero en el futuro, «Red» lo hará exclusivamente significa discos SMR. Los modelos SMR existentes – WD 20/30/40/60 EFAX – conservarán sus números de modelo existentes y conservarán su marca WD Red existente. Mientras tanto, los discos CMR anteriormente conocidos como WD Red, con tamaños entre 1 TB y 14 TB, obtienen una nueva marca y etiqueta «WD Red Plus», aunque sus números de modelo siguen siendo los mismos.

El nuevo marketing de Western Digital para unidades rojas equipadas con SMR los identifica como solo SOHO y aclara que esto significa operaciones de baja intensidad con mucha inactividad entre tiempos y sin ZFS. Para cargas de trabajo «intensivas» o ZFS para pequeñas empresas, existe la línea Red Plus, que por ahora solo significa los viejos modelos anteriores a SMR.

También hay una línea Red Pro destinada a aplicaciones con el máximo rendimiento. Esta línea no ha cambiado: existía con la misma marca antes del fiasco de SMR y todavía existe con la misma marca y los mismos modelos en la actualidad.

Comprender las limitaciones de SMR

De lo contrario, hay un área de caché CMR bastante grande en los discos SMR, así como un caché volátil (RAM) de 256 MiB. Desafortunadamente, Western Digital no publica detalles sobre el área de caché de CMR en sus hojas de datos del producto, pero las estimaciones típicas, como lo que se mostró en esta entrevista en bloques y archivos, varían entre 1GiB-100GiB, dependiendo de parte de tamaño del disco en sí.

El área de caché CMR en la unidad funcionará de la misma manera que un disco CMR completo y, si tiene «tiempo de inactividad» entre las solicitudes de almacenamiento, el firmware de la unidad puede pasar ese tiempo leyendo datos de la caché CMR y reduzca enormemente su área de almacenamiento SMR principal limitada. Una vez almacenados permanentemente en zonas SMR, los datos se pueden leer a la misma velocidad que un disco CMR equivalente: los límites de rendimiento de SMR están estrechamente relacionados con las escrituras.

Si nunca ha escrito lo suficiente al mismo tiempo para desbordar el área grande de la memoria caché CMR y le ha dado a la unidad largos períodos de inactividad para «respirar», tampoco verá ninguna diferencia en el rendimiento entre los discos CMR y SMR si, como algunos usuarios de NAS han comentado: «siempre se puede escuchar cómo se ejecutan». Esto se refiere al proceso de recolección de basura que migra los datos del caché CMR a zonas SMR que ocurren en largos períodos de inactividad entre operaciones.

A pesar de que se realizan operaciones de escritura lo suficientemente grandes como para abrumar el caché CMR, en nuestras pruebas, el firmware de Western Digital SMR generalmente hace un trabajo sorprendentemente bueno al confirmar las escrituras directamente en las áreas SMR. Este buen trabajo se basa en el hecho de que esas escrituras son escrituras grandes y contiguas, y en ellas son escrituras nuevas, no reescrituras de datos existentes. Para modificar un solo sector de 4KiB en una zona SMR de 256 MiB, el firmware debe leer toda la zona de 256 MiB, luego modificar ese sector y luego volver a escribir toda la zona de 256 MiB.

¿Es suficiente la nueva marca?

La nueva marca es sin duda un gran paso adelante para los consumidores más experimentados que ya saben que no quieren usar SMR: lo único que necesitan saber es «Rojo» significa SMR y «Red Plus» y «Red Pro» significan CMR. La nueva marca reemplaza las largas tablas llenas de números de modelos internos, que pueden no reflejarse con precisión en los sitios web de los minoristas, incluso si los consumidores saben cuáles usar.

Sin embargo, no estamos seguros de si la marca nueva y más simple satisfará las demandas ya presentadas contra Western Digital. Una demanda colectiva estadounidense afirma que comercializar cualquier disco SMR como disco «NAS» es equivalente a publicidad falsa utilizable. La nueva marca es de gran ayuda para los consumidores que ya saben lo que significa SMR y cuáles son sus limitaciones, pero es poco probable que haga mucho para educar a los consumidores que aún no lo saben.

Nuestro análisis de casos de uso muestra que las cargas de trabajo de SOHO generalmente se basan en períodos cortos de acceso al disco. Esto da como resultado un rendimiento promedio extremadamente bajo (en comparación con el rendimiento disponible de la unidad) y proporciona mucho tiempo de inactividad para que el DMSMR realice las operaciones de fondo necesarias, lo que lo hace ideal para esta aplicación.

En general, estamos de acuerdo con la cita anterior de la publicación del blog Western Digital que anuncia la nueva marca. La mayoría de los consumidores que compran Synology, Netgear u otros dispositivos NAS especialmente diseñados es probable que los usen de forma intermitente, con un número limitado de usuarios en general y principalmente para archivos grandes como fotos digitales, películas y música. Para esos consumidores, un rojo equipado con SMR probablemente funcionará bien: es poco probable que atraviese el caché de CMR, e incluso si lo hacen, el firmware de administración de SMR probablemente pueda manejar las escrituras directas lo suficientemente bien.

La verdadera pregunta que sigue es qué tan bien la publicación del blog Western Digital que anuncia la nueva marca se vinculará con los detalles del producto real que se ve en los sitios de los minoristas. Si no hay una ambigüedad clara entre Red, Red Plus y Red Pro en las páginas del producto, es posible que la nueva marca no llegue a muchas de las personas que necesitan verla.

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